Faq: De Wetenschap En Geschiedenis Van Olielozingen

{h1}

Veelgestelde vragen over hoe olielozingen zich voordoen en de schade die ze kunnen aanrichten.

De explosie en het zinken van een olieplatform in het midden van de Golf van Mexico op dinsdag heeft een mogelijk ernstige milieusituatie gecreëerd, hoewel experts niet zeker weten hoe erg het kan zijn. Dat hangt er allemaal vanaf of de olie uit de boorput goed lekt en waar het naartoe gaat.

Wat we wel weten, zijn de antwoorden op enkele veelgestelde vragen over olieverlies:

Vraag: Waarom gebeuren er zoveel olielozingen?

Kortom, omdat er veel lastige stappen zijn om olie van binnenuit de aarde naar binnen te krijgen, laten we zeggen, je gastank. Olielekkages kunnen worden veroorzaakt door het per ongeluk of opzettelijk vrijkomen van elke vorm van petroleum tijdens elk punt in het olieproductieproces, van boren, raffineren of opslaan tot transporteren. Er kan olie worden gemorst wanneer een pijpleiding breekt, schepen botsen of geaard zijn (zoals eerder deze maand langs het Great Barrier Reef gebeurde), ondergrondse opslagtanks lekken, of in het huidige geval wanneer een booreiland ontploft of beschadigd is.

Er is wat olie gemorst toen de Deepwater Horizon-rig voor het eerst op 20 april in de Golf in vlammen opging, waardoor de bemanningsleden gewond raakten en een golvende zwarte rookwolk in de lucht vloog die door de satelliet kon worden gezien.

Het booreiland, gelegen op ongeveer 51 mijl (82 kilometer) ten zuidoosten van Venetië, La., Zonk vervolgens in de Golfwateren donderdagochtend, zorgen makend dat meer olie kon morsen.

Olielozingen kunnen ook van nature gebeuren: olie komt vrij uit de oceaan doordat natuurlijke olie op de zeebodem sijpelt. De bekendste van deze soorten is Coal Oil Point langs de kust van Californië, waar dagelijks naar schatting 2.000 tot 3.000 gallon (7.570 tot 11.400 liter) ruwe olie wordt vrijgegeven.

Vraag: Hoe snel verspreidt olie zich over een lekkage?

Olie kan zich zeer snel verspreiden, tenzij het snel wordt opgenomen door een giek (een grote drijvende barrière die de olie uit het water kan halen) of een ander mechanisme.

Hoe lichter de olie, des te sneller kan hij zich verspreiden, dus benzine zou sneller verspreiden dan dikkere, zwarte oliën, zoals de ruwe olie uit de Deepwater Horizon. Maar zelfs zware olie kan zich snel verspreiden in een grote lekkage en verspreidt zich in slechts een paar uur zo dun als een laag verf op een muur, volgens de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Vraag: Hoe verhoudt dit incident zich tot de olieramp van Exxon Valdez?

Tot nu toe is deze olie-explosie op een veel kleinere schaal dan de Exxon Valdez ramp, die een van de grootste door de mens veroorzaakte milieurampen in de geschiedenis is. De olie die deze week tot nu toe in de Golf is gemorst, is afkomstig van de aanvankelijke explosie van het tuig en het zinken van het tuig. En er schijnt geen olie uit de bodem van de zeebodem te sijpelen, zeggen experts.

Als er olie uit dat gat omhoog zou komen, zou het volgens de nieuwsverslagen zo'n 336.000 liter per dag in de oceaan kunnen laten lopen. Ter vergelijking: toen de Exxon Valdez-tanker op 24 maart 1989 op de Prince William Sound liep, morste hij 10,8 miljoen liter ruwe olie in de zee, met een oppervlakte van 1366 vierkante kilometer. Het zou maanden duren voordat het kapotte boorplatform dat bedrag zou bereiken.

Vraag: Hoe beïnvloeden olielozingen dieren in het wild?

Olievlekken, zoals degene die momenteel in de Golf drijft, tasten dieren aan door hun lichamen in de waterafstotende smurrie te coaten. Omdat het drijft, kunnen allerlei zeedieren, zelfs vogels, een klap krijgen. En vissen verwarren soms de drijvende slick voor voedsel en voelen zich daardoor aangetrokken, volgens de Australian Maritime Safety Authority.

Wanneer vogelsveren worden bedekt met olie, verliezen ze hun vermogen om lucht vast te houden en water af te stoten, wat betekent dat de dieren hun lichaamswarmte niet kunnen behouden. Het resultaat: hypothermie. Zeedieren, zoals zeeotters, die afhankelijk zijn van hun schone bontjassen om warm te blijven, kunnen ook onderkoeld raken, aldus het Oiled Wildlife Care Network.

Momenteel staat het booreiland momenteel goed voor de kust, hoewel experts hebben gezegd dat elke winding en stroming olie naar moeraslanden in de kust kan sturen waar veel dieren leven. Bovendien is het bekend dat een groep met potvissen zich voedt in het gebied van de oliebron waar de Deepwater Horizon zonk, volgens nieuwsberichten.

Vraag: Welk percentage van Amerikaanse olie komt van offshore booreilanden?

Volgens de Minerals Management Service was offshore-boringen in de territoriale wateren van de VS goed voor 30,2 procent van de Amerikaanse olieproductie in 2009 (379 miljoen vaten olie) en 11,4 procent van de Amerikaanse productie van aardgas (1.6 biljoen kubieke voet of ongeveer 12 biljoen gallons).

Vraag: Wat is ruwe olie?

De meeste olieproducten in de Verenigde Staten zijn gemaakt van ruwe olie - de ruwe, onverwerkte vorm van olie. Benzine, stookolie, aardolie en diesel zijn allemaal gemaakt van ruwe olie. Afhankelijk van het stadium van verwerking, kan een van deze oliën in het milieu terechtkomen. Als het morsen plaatsvindt tijdens het extractieproces, lekt er ruwe olie. Als het morsen echter optreedt nadat de ruwe olie is geraffineerd, lekt er diesel of benzine uit. Als de lekkage optreedt wanneer de brandstoftoevoer van een tanker wordt doorboord, zou benzine - een ander geraffineerd product van ruwe olie - in het milieu sijpelen.

Vraag: Welk type olieverontreiniging veroorzaakt de meeste schade?

Benzine en dieselbrandstofmoleculen zijn kleiner dan ruwe oliemoleculen. Hierdoor verdampen benzine en diesel sneller. Deze oliën zijn echter zeer giftig voor levende wezens en kunnen organismen doden die in hun dampen ademen of deze oliën via hun huid absorberen.

Ruwe olie en andere zogenaamde zware oliën zijn op een andere manier gevaarlijk. Hoewel ze minder toxisch zijn, zijn ze dik en kleverig en kunnen ze levende wezens smoren. Door de veren van vogels of de vacht van zeezoogdieren te bedekken, voorkomen deze oliën dat de dieren hun normale lichaamstemperatuur behouden, wat leidt tot de dood door onderkoeling. En deze oliën verdampen niet, dus ze kunnen veel langer in de omgeving blijven.

Vraag: Hoeveel olie wordt er elk jaar in de oceaan gemorst?

Volgens het Amerikaanse Ministerie van Energie wordt 1,3 miljoen gallons (4,9 miljoen liter) aardolie in een typisch jaar gemorst in Amerikaanse wateren uit schepen en pijpleidingen. Een grote olievlek kan die hoeveelheid gemakkelijk verdubbelen.

Tussen 1971 en 2000 identificeerde de Amerikaanse kustwacht meer dan 250.000 olielekkages in Amerikaanse wateren, volgens een rapport uit 2002 van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Mineralen Management Service.

Ongeveer 1,7 miljard gallons (6,4 miljard liter) olie gingen verloren als gevolg van tankerincidenten van 1970 tot 2009, volgens International Tanker Owners Pollution Federation Limited, dat gegevens verzamelt over olieverlies van tankschepen en andere bronnen.

Vraag: Wat is 's werelds grootste olieramp?

De olieramp in de Perzische Golf van 1991 is tot nu toe de grootste olieramp ter wereld. Toen Iraakse troepen zich terugtrokken uit Koeweit tijdens de eerste Golfoorlog, openden ze de afsluiters van oliebronnen en pijpleidingen, die tot 8 miljoen vaten de Golf in goten, hoewel schattingen over de exacte hoeveelheid gemorste olie variëren. Dit zou deze marge meerdere malen groter maken dan de Exxon Valdez ramp.

Vraag: Hoeveel olielekkages worden veroorzaakt door booreilanden en hoeveel met olietankschepen?

Tankerongevallen waren verantwoordelijk voor het merendeel van de grootste olierampen in de wereld. Ze komen minder vaak voor dan andere soorten olielozingen, zoals pijplijnbreuken, maar hebben meestal te maken met grote hoeveelheden gemorste olie in vergelijking met andere soorten olieverlies.

Tussen 1971 en 2000 waren tankschepen en binnenvaartschepen verantwoordelijk voor 45 procent van het volume aan gemorste olie in de Amerikaanse wateren, volgens een rapport van het Department of the Interior Minerals Management Service van de Amerikaanse afdeling van 2002.

In diezelfde periode waren pijpleidingen verantwoordelijk voor 16 procent van het volume aan gemorste olie in Amerikaanse wateren. Dit omvat zowel onshore als offshore pijpleidingen, hoewel het morsen aan de wal verantwoordelijk was voor het merendeel van het gemorste pijpleidingen in de wateren van de Verenigde Staten - 92 procent of meer in elk decennium.

Tussen 1971 en 2000 waren de offshore-faciliteiten en pijpleidingen van de Amerikaanse Outer Continental Shelf (OCS) slechts goed voor 2 procent van het volume aan gemorste olie in Amerikaanse wateren.

De hoeveelheid olie van verschillende soorten lekkages kan van jaar tot jaar variëren.

Vraag: Waar gebeuren de meeste olielozingen in de wereld?

Analisten voor het Oil Spill Intelligence Report hebben gerapporteerd dat er sinds 1960 in de wateren van 112 landen gemorste hoeveelheden zijn ontstaan. Maar sommige gebieden zien meer gemorste hoeveelheden dan andere. Het rapport identificeert deze "hotspots" voor olievervuiling door schepen:

  • Golf van Mexico (267 morsen)
  • Noordoost-VS (140 morsingen)
  • Middellandse Zee (127 morsingen)
  • Perzische Golf (108 morsingen)
  • Noordzee (75 morsingen)
  • Japan (60 morsingen)
  • Oostzee (52 morsingen)
  • Kanaal van het Verenigd Koninkrijk en het Engels (49 morsingen)
  • Maleisië en Singapore (39 morsingen)
  • Westkust van Frankrijk en noord- en westkust van Spanje (33 morsen)
  • Korea (32 morsen)

Vraag: Wanneer was de eerste olieramp in de Verenigde Staten?

Hoewel niemand zeker weet wat het antwoord is, hebben olie-experts een aantal mogelijkheden gesuggereerd, waaronder natuurlijke olie-sijpelingen die nog vóór de door de mens gemaakte wateren in het water lagen, volgens NOAA.

  • In het begin van de 16e eeuw zeilde de in Portugal geboren ontdekkingsreiziger Juan Cabrillo naar wat nu Santa Barbara, Californië is, en merkte op over de olie die hij zag opborrelen uit een natuurlijke sijpeling.
  • In 1859 werd de eerste Amerikaanse oliebron aangeboord in de buurt van Titusville, Pennsylvania. En het is mogelijk dat de eerste oliespillen plaatsvonden terwijl de ruwe olie uit deze bron werd getransporteerd.
  • Rond 1889 of 1890 meldde de stoomboot Albatross een enorme olievlek die zich uitstrekte van LA naar het zuiden van San Diego County, hoewel de bron van de gladde laag onbekend is.
  • Op 13 december 1907 werd de Thomas W. Lawson, een zevenmuurd stalen schoener op weg naar Londen en beladen met olie, betrapt door een storm en strandde op de Scilly-eilanden, Engeland.
  • In 1929 bedekte een olievlek van 600 liter 9 mijl (14 km) van Ventura County Beach in Californië. In 1930 werden morsen van schepen beschouwd als een grotere bedreiging dan kustlijnlekkage, volgens NOAA.

Waar komt olie oorspronkelijk vandaan?

Wetenschappers zijn niet zeker. In tegenstelling tot populaire verklaringen, is het niet meestal van dinosaurussen. Er wordt aangenomen dat olie het resultaat is van chemische processen die resten van kleine organismen - zoals plankton in de zee - beïnvloeden die miljoenen jaren geleden leefden. Maar wetenschappers geven toe dat ze niet zeker weten hoe olie werd gemaakt.

  • Afbeeldingen: SOS! Major Oil Disasters at Sea
  • Black Gold: waar de olie is
  • 7 Verrassende toepassingen van olie

Aanvullende rapportage door Denise Chow, Remy Melina, Jeanna Bryner, Karen Rowan en Stuart Fox.


Video Supplement: Global Warming or a New Ice Age: Documentary Film.




Onderzoek


Ruimte Dieren
Ruimte Dieren

Massive Ice Highways Found Hiding Under Antarctica
Massive Ice Highways Found Hiding Under Antarctica

Science Nieuws


Japan Earthquake & Tsunami Van 2011: Feiten En Informatie
Japan Earthquake & Tsunami Van 2011: Feiten En Informatie

5 Mythen Over Het Verbod Op Gloeilampen
5 Mythen Over Het Verbod Op Gloeilampen

Freaky Fungi Glow In The Dark
Freaky Fungi Glow In The Dark

Klinisch Dood? De Vage Lijn Tussen Leven En Dood
Klinisch Dood? De Vage Lijn Tussen Leven En Dood

De Riskante Reputatie Van Marihuana Is Aan Het Wegvluchten
De Riskante Reputatie Van Marihuana Is Aan Het Wegvluchten


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com