De Feejee Zeemeermin: Early Barnum Hoax

{h1}

De feejee zeemeermin was een van p.t. Barnum's vroegste successen in showmanship, promotie en humbug.

De Feejee zeemeermin (soms gespeld Fiji Mermaid en FeJee Mermaid) was een bedrog gepromoot door P.T. Barnum in de jaren 1840. Het was de beroemdste van verschillende nep zeemeerminnen tentoongesteld tijdens de 19theeuw. De Feejee zeemeermin werd tentoongesteld in New York, Boston en Londen. De verblijfplaats na 1859 is onzeker.

De Feejee zeemeermin en andere hoax zeemeerminnen hadden het bovenlichaam van apen genaaid aan vissenstaarten, volgens "The FeeJee Mermaid and Other Essays in Natural and Unnatural History" (Cornell, 1999), door Jan Bondeson. De Feejee zeemeermin is waarschijnlijk gemaakt van een orang-oetan en een zalm.

In tegenstelling tot afbeeldingen van zeemeerminnen in folklore en populaire cultuur, waren dergelijke zeemeerminnen onaantrekkelijk, vaak beschreven als afschuwelijk. In zijn autobiografie beschreef Barnum de zeemeermin als "een lelijk uitgedroogd, zwart uitziend klein specimen, ongeveer 3 voet lang. Zijn mond was open, zijn staart was omgedraaid en zijn armen waren omhoog gegooid, waardoor het leek alsof hij was gestorven in grote pijn. "

De Feejee zeemeermin was instrumentaal in het succes van Barnum als een meester-showman. Niet alleen was het enorm populair, het is kenmerkend voor de ingenieuze plots van Barnum om belangstelling te wekken voor zijn curiositeiten. "Barnum heeft een behoorlijk ingewikkeld plan bedacht om de nieuwsgierigheid uit te breiden tot 'zeemeerminnenkoorts'", zei Adrienne Saint-Pierre, curator van het Barnum Museum in Bridgeport, Connecticut.

Herkomst in Azië

Volgens Steven C. Levi, in "P.T. Barnum en de Feejee Zeemeermin," een artikel in het tijdschrift Western Folklore, werd de zeemeermin waarschijnlijk in het begin van de 19e eeuw gemaakt door een Japanse visser. Levi vermoedde dat de visser de zeemeermin als een grap creëerde, terwijl Alex Boese van het Museum van Hoaxes schrijft dat dergelijke figuren werden gebruikt in religieuze praktijken in Japanse en Oost-Indische dorpen.

Barnum's Feejee zeemeermin werd waarschijnlijk in de jaren 1810 verkocht aan een Nederlandse koopman. In die tijd waren de Nederlanders de enige westerlingen die mochten handelen met Japan. Nadat Commodore Matthew Perry in 1853 de handel tussen Japan en de rest van de westerse wereld opende, verschenen veel meer nep-zeemeerminnen op het toneel. Hoewel deze zeemeerminnen niet lijken op de prachtige wezens beschreven door Hans Christian Anderson, Shakespeare en anderen, was het vakmanschap van de Aziatische zeemeerminnen zo fijn dat veel westerlingen volgens Bondeson toch werden opgenomen.

Een illustratie van P.T. Barnum's Feejee zeemeermin.

Een illustratie van P.T. Barnum's Feejee zeemeermin.

Krediet: publiek domein

De zeemeermin gaat naar Engeland

Nadat ze door de Nederlanders was overgenomen, ging de zeemeermin naar Engeland. Het Nederlandse koopvaardijschip zonk, maar een Amerikaanse kapitein genaamd Samuel Barrett Eades redde de bemanning en de zeemeermin. Volgens Bondeson was Eades zo gefascineerd door de zeemeermin die hij in januari 1822 van de Nederlanders kocht. Hij moest zijn schip verkopen om de prijs van $ 6000 te betalen.

Eades had reisgeld nodig, dus exposeerde hij de zeemeermin in Kaapstad. Daar werd het met fanfare onthaald. Een prominente Engelse missionaris schreef een veel verspreid krantenartikel dat de geldigheid van de zeemeermin bevestigde.

In september 1822 arriveerde Eades in Londen met de zeemeermin. Hij zette een display op in een koffiehuis met de zeemeermin onder een dikke glazen koepel. Volgens Bondeson heette het de "Opmerkelijke Opgezette Zeemeermin" en was het de hele herfst door de stad gesproken. Elke dag betaalden honderden mensen de prijs van 1 shilling om de zeemeermin te zien.

Al snel na aankomst in Londen, nodigde Eades, die lijkt te hebben geloofd dat de zeemeermin echt was, twee prominente natuuronderzoekers om het te onderzoeken. Ze riepen het nep uit, maar Eades raadpleegde andere, minder goed geïnformeerde natuuronderzoekers, die zeiden dat het legitiem was. Dit beviel Eades, die, in een daad van grote overmoed, uiteindelijk beweerde dat een van de prominente natuuronderzoekers, Sir Everard Home, ook had verklaard dat de zeemeermin echt was. Home was razend en kreeg verschillende gerespecteerde publicaties om aan te kondigen dat de zeemeermin een bedrieger was. Dit, schrijft Bondeson, was het begin van het einde voor het succes van Eades met de zeemeermin.

De stormloop van artikelen die de zeemeermin aan de kaak stellen, impliceerde ook dat het publiek goedgelovig was. Aanwezigheid bij de zeemeermin-tentoonstelling viel af en in januari 1823 sloot het koffiehuis. In de loop van de volgende jaren toerde de zeemeermin Engeland, maar het was niet overdreven populair, omdat het nieuws van zijn fakery het land had verspreid.

Ondertussen kwam aan het licht dat Eades niet de enige eigenaar was van het schip dat hij verkocht om te betalen voor de zeemeermin. De andere mede-eigenaar bracht juridische stappen en de zeemeermin werd uiteindelijk tot een aanklager van de kanselarij (een afdeling van de rechtbank) verklaard, die verschillende politieke cartoons inspireerde. Het lijkt er echter op dat Eades in staat was om het tentoon te stellen, aldus Bondeson.

Eades kreeg de opdracht om de mede-eigenaar van het schip terug te betalen. Volgens Boese zeilde Eades de zeeën voor de komende 20 jaar om de schuld af te betalen, maar dit is nooit gelukt. Toen hij stierf, ging de meermin naar zijn zoon. Het was zijn enige erfenis.

Zeemeerminnenkoorts in New York

Na zijn eerste roem in Engeland bestond de zeemeermin al bijna 20 jaar in relatief obscuriteit, aldus Bondeson. Toen in het begin van de jaren 1840, ontmoette Moses Kimball, eigenaar van het Boston Museum, de zoon van Eades en kocht de zeemeermin. In 1842 reisde Kimball van Boston naar New York om zijn vriend, P.T. Barnum, die onlangs een museum in de stad had gekocht. Hij stelde voor dat ze samenwerken om de zeemeermin tentoon te stellen.

"Tussen hen beiden vormden ze een behoorlijk verhaal voorafgaand aan de openbare presentatie van de Fejee-zeemeermin," vertelde Saint-Pierre WordsSideKick.com.'Barnum huurde de zeemeermin van Kimball.Het plan was slim ontworpen om op te wekken, aanvankelijk slechts een beetje interesse van de pers, met verzonnen brieven aan de kranten van mensen in verre staten die beweerden een Dr. Griffin te hebben ontmoet van Londen en had zijn verbazingwekkende wezens gezien, inclusief de zeemeermin, de rente escaleerde toen Griffin 'aankwam' in een hotel in Philadelphia vóór zijn vermeende terugkeer naar Londen, en de pers moest een kijkje nemen. '

Maar Dr. Griffin was niet wie hij zei dat hij was. Hij was Levi Lyman, die volgens Steven C. Levi in ​​1835 met Barnum had nagedacht. Maar "Dr. Griffin" bleek cruciaal in het succes van de zeemeermin.

In die tijd werden nieuwe dieren van over de hele wereld echt ontdekt, zei Saint-Pierre. Dr. Griffin toonde het publiek andere ongewone dieren, zoals het vogelbekdier, dat leek te bewijzen dat hij een naturalist was en dat de zeemeermin echt was.

Bovendien leken Dr. Griffin en Barnum een ​​openbare tief te hebben, wat interesse opwekte. Barnum wilde de zeemeermin tentoonstellen in zijn nieuwe American Museum, maar Dr. Griffin weigerde. Barnum zei dat hij al publiciteitsmateriaal voor de zeemeermin had gemaakt en dat hij deze, naar het schijnt niet in staat was om ze te gebruiken, aan de New Yorkse media kon geven om te gebruiken. Dit maakte hem er ruimhartig uitzien, maar was echt een slinkse manier om de zeemeermin te promoten, zei Saint-Pierre. Het verontrustte ook het krantenpersoneel, want iedereen had vernomen dat zij de enige outlet waren die publiciteitsmateriaal kreeg. In plaats daarvan verschenen op zondag 17 juli 1842 identieke advertenties voor een exotische zeemeermin in alle kranten. Interessant genoeg toonden de advertenties prachtige zeemeerminnen met de torso's van wulpse menselijke vrouwen - compleet anders dan het uiterlijk van de Feejee zeemeermin. Maar gezien het succes van de zeemeermin, leek het publiek het niet erg te vinden.

De brieven van dr. Griffin, de verschijning van Philadelphia en de advertenties hadden New Yorkers wanhopig om de zeemeermin te zien. Na het plan van zijn en Barnum, stemde Dr. Griffin ermee in om hem een ​​week in het New York Concertgebouw tentoon te stellen. Menigte overstroomde de tentoonstelling, waar de nep-natuuronderzoeker lezingen gaf waarin stond dat alle dieren die op het land wonen tegenhangers in de oceaan hebben (zeepaardjes, zeeleeuwen, enz.), Dus volgde het alleen dat zeemensen zouden bestaan, aldus Boese.

Na een week in de New York Concert Hall, ging Dr. Griffin 'genereus' akkoord om Barnum de zeemeermin in zijn American Museum te laten zien. De aanwezigheid in het museum verdrievoudigde.

"Het idee om de Fejee-zeemeermin voor het eerst te laten zien op een andere locatie dan het American Museum was een briljante strategie, omdat Barnum wist dat zijn reputatie was bezoedeld, of 'verdacht', dat mensen de Joice Heth-hoax van een paar jaar eerder niet waren vergeten," zei Saint-Pierre. (De Joice Heth hoax betrof het beweren dat een vrouw 161 jaar oud was toen ze in feite in de jaren 70 was.)

"Dat was zijn eerste echte avontuur in showmanschap geweest, en waar hij in latere jaren op terugkijkt met spijt over hoe het werd behandeld, ging Saint-Pierre verder." Maar Barnum was op dat moment slim om te beseffen dat als hij alles deed toon gewoon de zeemeermin in zijn museum er zou veel spot en twijfel zijn geweest, en misschien slechts een beetje interesse. "

Barnum exposeerde de Feejee zeemeermin in New York met groot succes gedurende een maand. Daarna besloot hij om het op een rondleiding door de zuidelijke Verenigde Staten te sturen. Zijn oom, Alanson Taylor, moest ervoor zorgen.

Phineas Taylor

Phineas Taylor "P.T." Barnum

Krediet: publiek domein

Een controversiële tournee

Taylor miste het showmanship van zijn neef en drukte navigatievaardigheden. In Charleston bevond Taylor zich in het centrum van een vete tussen twee lokale kranten; één bevestigde de echtheid van de zeemeermin, terwijl de andere onvermurwbaar beweerde dat de zeemeermin een bedrieger was en dat de mensen van Charleston idioot waren om het te zien. Taylor werd publiekelijk lastig gevallen. De sceptici werden geleid door de Eerwaarde John Bachman, die dreigde de zeemeermin te vernietigen.

De huurovereenkomst tussen Barnum en Kimball beduidde dat Barnum de uiterste zorg besteedde aan de zeemeermin, dus deze dreiging maakte Barnum ongerust. Hoewel hij aanvankelijk probeerde om de controverse te gebruiken om pers te genereren en de reis gaande te houden, realiseerde Barnum zich uiteindelijk dat Taylor niet aan de taak kon voldoen. De zeemeermin werd teruggebracht naar New York.

Saint-Pierre merkte op dat deze aflevering een belangrijk aspect van de ontwikkeling van Barnum als showman illustreert. Hij was in staat om te herkennen wanneer de zeemeermin haar had laten rennen in een stad. 'Ik denk dat Barnum zich realiseerde dat hij misschien wel een paar keer te vaak met het zeemeermin-plan was overgestoken.Hij spreekt erover dat hij het betreurde toen hij ouder was, hoewel hij in de jaren van het American Museum andere zeemeerminnen had getoond.'

Bovendien, zei Saint-Pierre, hielp het incident in Charleston zijn vriendschaps- en zakelijke relatie met Kimball te verstevigen. Toen de zeemeermin werd bedreigd, deed Barnum zijn uiterste best om het te redden en zich aan de huurovereenkomst te houden.

Wat gebeurde er met de Feejee zeemeermin?

Bij zijn terugkeer uit Charleston werd de Feejee zeemeermin opnieuw tentoongesteld in het American Museum van Barnum in New York. Volgens Boese nam Barnum in 1859 de zeemeermin mee op reis naar Londen, waar het opnieuw een populaire attractie bleek te zijn. Toen Barnum terugkeerde naar de Verenigde Staten, vestigde de Feejee zeemeermin zijn intrek in het museum van Kimball in Boston. Dat is de laatst bekende locatie.

Aan het begin van de 19e eeuw brandde het museum van Kimball af. Het is onduidelijk of de Feejee zeemeermin in het vuur is vernietigd of is gered. Volgens Bondeson melden sommige bronnen dat het uit het puin is gehaald. In 1897 doneerden de erfgenamen van Kimball een nepzeemeermin aan het Peabody Museum van de Harvard University. Het is er nog steeds, maar het is nog steeds onbekend of het de originele Feejee zeemeermin is.

"De Peabody heeft geen gedegen documentatie dat hun zeemeermin degene was die Barnum huurde van Moses Kimball," zei Saint-Pierre. "Kimball heeft op latere tijdstippen zeemeerminnen tentoongesteld, dus het kan zijn dat de zeemeermin een latere is.... Er kan zeker worden beweerd dat de vrij goede staat ervan aangeeft dat het een latere versie was, niet zo goed afgelegd als de originele Fejee zeemeermin."

De zeemeermin bij de Peabody ziet er ook behoorlijk anders uit dan de Feejee zeemeermin beschreven door en afgebeeld in de autobiografie van Barnum. Daar is ze afgebeeld verticaal gemonteerd, "met een groot hoofd en hangende borsten," zei Saint-Pierre. "De zeemeermin van de Peabody is heel anders, horizontaal, zoals een vis, en met een klein hoofd en geen borsten." Het Barnum Museum heeft een replica van de Feejee zeemeermin zoals afgebeeld door Barnum, die is gemaakt voor een tv-documentaire.

De nalatenschap van de Feejee zeemeermin

Hoewel hoax zeemeerminnen bestonden voor de Feejee zeemeermin, maakte het succes en de opening van Japan ze veel gebruikelijker in het nieuwsgierigheidslandschap van de jaren 1800. Volgens Boese is de term 'Feejee zeemeermin' een soort algemene term voor 'hoax mermaid'. Niettemin was de oorspronkelijke Feejee zeemeermin van Barnum een ​​groter succes en vatte de publieke verbeelding op een manier waarop andere hoax zeemeerminnen dat niet deden. Er werd en wordt regelmatig naar verwezen in de populaire cultuur.

Een deel van zijn macht komt waarschijnlijk van de belangrijke rol die het speelde in de ontwikkeling van Barnum's carrière als 'America's Greatest Showman'. Saint-Pierre zei: "Een groot deel van het succes van Barnum was te danken aan zijn begrip van zijn publiek, onderscheidend wat ze wilden en het vinden van slimme manieren om te promoten wat ze wilden, en manieren vinden om mensen te krijgen wat hij hen te bieden had. De uitdagingen die ontstonden met de zeemeermin-regeling vormden ongetwijfeld het toneel voor de latere successen van Barnum met Tom Thumb en Jenny Lind [en Jumbo the Elephant], omdat hij zich de immense waarde van het promoten van tevoren realiseerde en dat het zorgvuldig moest worden gechoreografeerd, niet willekeurig gedaan. "

Extra middelen

  • Barnum Museum, Bridgeport, Connecticut
  • Museum van Hoaxes


Video Supplement: Camera Captures Mermaid on Submersible | Mermaids.




Onderzoek


Wanneer Fertile, Vrouwen Willen Mannelijke Mannen
Wanneer Fertile, Vrouwen Willen Mannelijke Mannen

Bloomberg Rolt Anti-Gun Violence Campaign Uit
Bloomberg Rolt Anti-Gun Violence Campaign Uit

Science Nieuws


Heeft Iedereen Fluoride Tandpasta Nodig?
Heeft Iedereen Fluoride Tandpasta Nodig?

Bloedtesten Laten Zien Waar Onechte Schildpadden Heengaan
Bloedtesten Laten Zien Waar Onechte Schildpadden Heengaan

Baking-Soda-Ingrediënt Kan Het Risico Op Vroegtijdig Overlijden Verkleinen
Baking-Soda-Ingrediënt Kan Het Risico Op Vroegtijdig Overlijden Verkleinen

Smashing Gold! Big Bang'S 'Particle Soup' Wordt Aangemaakt In Lab
Smashing Gold! Big Bang'S 'Particle Soup' Wordt Aangemaakt In Lab

Feiten Over Koper
Feiten Over Koper


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com