Eerste 'Gevleugelde' Zoogdieren Leefden Naast Dinosaurussen 160 Miljoen Jaar Geleden

{h1}

De oudste vliegende zoogdieren leefden tijdens het dinosaurustijdperk, ongeveer 160 miljoen jaar geleden.

Tijdens het tijdperk van de dinosauriërs vlogen twee soorten harige, lange ledematen en wezens met lange vingers door de lucht, gebruikmakend van hun eekhoornachtige huid om van boom naar boom te glijden, volgens twee nieuwe onderzoeken.

Beide nieuw geïdentificeerde soorten leefden ongeveer 160 miljoen jaar geleden, waardoor ze de oudste bekende zoogdier-achtige zweefvliegtuigen op record staan, aldus de onderzoekers.

"Ik was stomverbaasd toen ik deze exemplaren voor het eerst zag - ze zagen eruit alsof ze gewoon plat in een ondiep meer vielen, met ledematen en hun glijdende vliezen perfect uitgesmeerd, verstard voor de eeuwigheid," de hoofdonderzoeker van studies, Zhe-Xi Luo, een paleontoloog en professor evolutionaire biologie aan de Universiteit van Chicago, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail. "Ze zijn bijna als moderne zweefvliegtuigen voor zoogdieren!" [Zie afbeeldingen van de Jura-zweefvliegtuigen]

Beide gefossiliseerde mammaliaforms (precursors van zoogdieren) werden ontdekt in het noordoosten van China. Onderzoekers noemden de grotere Maiopatagium furculiferum, met de geslachtsnaam die vertaalt naar "moeder van dieren met patagia", het Latijnse woord voor glijvlies. Maiopatagium is vergelijkbaar met een Noord-Amerikaanse glijdende eekhoorn, die bijna 10 inch (23 centimeter) lang is en ongeveer 5 gram weegt (170 gram), zei Luo.

De geslachtsnaam van het iets kleinere wezen, Vilevolodon diplomylos, betekent "glider tooth" in het Latijn en Grieks. Beide dieren hadden behendige ledematen en patagia, waardoor ze in bomen konden klimmen en van hoge plaatsen konden glijden.

Het glijdende dier Maiopatagium furculiferum is nu gehuisvest in het Beijing Museum of Natural History.

Krediet: foto door Zhe-Xi Luo / University of Chicago

Oude zweeftoestellen

Maiopatagium furculiferum was waarschijnlijk het meest actief tijdens de schemerige uren van zonsopgang en zonsondergang.

Krediet: reconstructie tegen april I. Neander / University of Chicago

Aangezien beide zweefvliegtuigen "vrij primitief zijn", is het een verfrissende verrassing om te horen dat deze dieren de aanpassing van het vliegen tussen de Jurassic-bomen ontwikkelden, zei Luo.

"Wie had gedacht dat zelfs de mammaliaforme voorlopers moderne zoogdierachtige zweefvliegen hadden ontwikkeld en de lucht in waren gegaan?" hij zei.

Vilevolodonis ongeveer half zo lang en heeft een derde van de lichaamsmassa van Maiopatagium, wat suggereert dat dit dier niet zo ver kon vliegen. "Maar onder [levende] knaagdieren en buideldrijvende zweefvliegtuigen, zijn de kleine zweefvliegtuigen meer manoeuvreerbaar en flexibel dan nauw verwante, grotere zweefvliegtuigen," zei Luo. "Dus, kleiner te zijn, zoals Vilevolodon, heeft ook zijn eigen voordeel. "Luo en zijn collega's hebben drie jaar lang beide exemplaren geanalyseerd en aanwijzingen verzameld over hoe de zweefvliegtuigen leefden tijdens het dinosaurustijdperk, zo vermoeden de onderzoekers dat omdat Maiopatagiumwas ongeveer even groot als een moderne suikerzweefvliegtuig (Petaurus breviceps), zou het oude dier waarschijnlijk een vergelijkbare afstand kunnen glijden: bijna 30 meter, zei Luo.

Toothy ontdekkingen

Vilevolodon diplomylos kauwt op de zachte delen van een plant uit de Jura-periode.

Krediet: illustratie tegen april I. Neander / University of Chicago

Luo en zijn team onderzochten ook de tanden van de zweefvliegtuigen en ontdekten dat de wezens waarschijnlijk zaden of de zachte delen van planten aten, net zoals moderne zweefvliegtuigen dat doen. [Image Gallery: Evolution's Most Extreme Mammals]

De tanden van Maiopatagium zijn net als de tanden van een moderne fruitetende vleermuis, hoewel de oude en moderne dieren niets met elkaar te maken hebben, zei Luo. In vergelijking, Vilevolodon's tanden lijken op die van een moderne zaadetende eekhoorn, ook al zijn de twee wezens geen verwanten.

Hoewel deze oude dieren waarschijnlijk op varens, cycads (zaaddragende planten met houtachtige stammen), ginkgo's en coniferen kauwden, dineren moderne zweefvliegtuigen meestal op bloeiende planten (angiospermen), die zich pas ongeveer 140 miljoen jaar geleden ontwikkelden., WordsSideKick.com eerder gemeld.

Ondanks deze culinaire verschillen, is het waarschijnlijk dat vliegende zoogdieren vergelijkbare diëten ontwikkelden door convergente evolutie, een proces waarbij niet-verwante dieren vergelijkbare kenmerken ontwikkelen, aldus de onderzoekers.

In totaal laten deze nieuw ontdekte soorten zien dat reptielen niet het enige type dier waren dat diversifieerde tijdens het Mesozoïcum of het dinosaurustijdperk.

"Deze nieuwe ontdekkingen suggereren simpelweg dat zoogdieren meer divers zijn... dan eerder werd gedacht," zei Luo.

De twee studies werden vandaag online gepubliceerd (9 augustus) in het tijdschrift Nature.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Chillaxing? 'Snorkelen' Walrus Charms Twitter
Chillaxing? 'Snorkelen' Walrus Charms Twitter

Kun Je Echt Ebola Krijgen Van Je Hond? (Op-Ed)
Kun Je Echt Ebola Krijgen Van Je Hond? (Op-Ed)

Science Nieuws


Ufo Mystery Video: E.T., Black Ops Of Something Else?
Ufo Mystery Video: E.T., Black Ops Of Something Else?

Angstige Kinderen Kunnen Geen Fantasie Scheiden Van De Realiteit
Angstige Kinderen Kunnen Geen Fantasie Scheiden Van De Realiteit

Hoe Een Stiekeme Zonnedauw Insecten In De Val Laat Lopen
Hoe Een Stiekeme Zonnedauw Insecten In De Val Laat Lopen

Amerikaanse Koolstofdioxide-Emissies Dalen Met 3,8 Procent
Amerikaanse Koolstofdioxide-Emissies Dalen Met 3,8 Procent

De Tijd Voor Wind En Zonne-Energie Is Nu (Op-Ed)
De Tijd Voor Wind En Zonne-Energie Is Nu (Op-Ed)


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com