Fossiele Microben Zouden Het Oudste Leven Van De Aarde Kunnen Zijn

{h1}

Pas ontdekte zwavelminnende microben zou 3,4 miljard jaar geleden het oudste leven op aarde kunnen zijn, volgens een nieuwe fossiele ontdekking in australië.

Nog voordat er veel zuurstof op aarde was, was er leven, onthult een nieuwe fossiele ontdekking.

De bevindingen hebben implicaties voor het vinden van buitenaards leven in ons zonnestelsel, zoals op Mars, speculeren de onderzoekers.

Wetenschappers hebben microscopisch kleine fossielen van microben opgegraven die bijna 3,5 miljard jaar geleden op zwavel in plaats van zuurstof hebben geleefd. In die tijd was de aarde een warme, gewelddadige plek zonder landplanten of algen om via fotosynthese zuurstof te produceren. De lucht was bewolkt en hield de warmte vast nabij het aardoppervlak, en de oceanen waren de temperatuur van een heet bad.

"Eindelijk hebben we goede degelijke bewijzen voor het leven van meer dan 3,4 miljard jaar geleden", zei onderzoeker Martin Brasier van de Universiteit van Oxford over de fossielen, die werden gevonden in Australië. "Het bevestigt dat er op dit moment bacteriën waren, zonder zuurstof."

Het oude leven

Zwavel-liefhebbende bacteriën bestaan ​​nog steeds vandaag de dag, gevonden in hydrothermale ventilatieopeningen, hete bronnen, bodem en andere extreme omgevingen die niet veel zuurstof bevatten. De nieuw ontdekte fossielen werden gevonden in enkele van de oudste sedimentaire gesteenten op aarde, in een afgelegen deel van West-Australië, genaamd Strelley Pool.

Bepalen dat microscopische formaties die op fossielen lijken, in werkelijkheid van oorsprong biologisch zijn, is niet eenvoudig. Brasier en zijn collega's zeggen dat hun ontdekking voldoet aan drie cruciale tests: ten eerste is het behoud goed, waarbij celachtige structuren van vergelijkbare grootte worden getoond. De fossielen hebben overeenkomsten met bekende maar nieuwere microfossielen, en ze zijn niet vreemd gevormd.

Bovendien rapporteerden de onderzoekers in Nature Geoscience op 21 augustus, de cellen zijn geclusterd in groepen, verschijnen alleen in de habitats die je zou verwachten om dergelijke organismen te zien, en worden gevonden gehecht aan zandkorrels, allemaal markers van biologisch gedrag.

Ten slotte suggereert de chemische samenstelling van de fossielen een biologisch metabolisme, rapporteerden de onderzoekers. Fool's goud, of pyriet, gevonden rond de microfossielen is waarschijnlijk een bijproduct van het zwavelmetabolisme van de organismen, schreven ze.

Oud of oud?

Eerder hebben onderzoekers melding gemaakt van het bestaan ​​van microfossielen tot 3,5 miljard jaar oud, wat zou betekenen dat de nieuwe ontdekking niet het oudste voorbeeld van het leven op aarde is. In 1993 meldde J. William Schopf, een paleobioloog aan de Universiteit van Californië in Los Angeles, dat hij deze oudere fossielen bij de vindplaats van de nieuwe fossielen had gevonden. Brasier en zijn team zijn het er niet mee eens dat Schopf's ontdekking een teken van leven is, met het argument dat de gevonden structuren een bijproduct zijn van mineralisatie.

Het debat en de nieuwe bevindingen hebben implicaties voor de zoektocht naar buitenaards leven in ons zonnestelsel en vormen een sjabloon voor hoe een dergelijk leven eruit zou kunnen zien. (Soortgelijke hoop is gevestigd op de controversiële "arseenbacteriën" gerapporteerd in het tijdschrift Science in 2010.)

"Kunnen dit soort dingen op Mars bestaan? Het is zo ongeveer denkbaar," zei Brasier. "Maar het zou deze benaderingen nodig hebben - de chemie van eventuele microfossielen in detail in kaart brengen en driedimensionale beelden overtuigen - om bewijs voor het leven op Mars te ondersteunen."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: What Was The Miller-Urey Experiment?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com