Fossielen Van De Grootste Zee-Krokodil Gevonden... Op Tatooine!

{h1}

Een monster van een reptiel, een 30-voet lange krokodilvoorouder, navigeerde eens in de lagunes van de tataouine-regio in het zuiden van tunesië 130 miljoen jaar geleden, volgens fossiel bewijs van het beest.

Een monster van een reptiel, een 30 meter lange krokodilvoorouder, navigeerde ooit 130 miljoen jaar geleden de lagunes van de Tataouine-regio in het zuiden van Tunesië.

Gevonden aan de rand van de Sahara - in de buurt van een gebied dat als Tatooine van Star Wars diende en zijn naam inspireerde - fossielen suggereren Machimosaurus rex was de grootste mariene krokodil ooit gevonden en vertegenwoordigt een nieuwe soort van teleosaurid - een soort van uitgestorven crocodylomorf, of een groep die krokodillen en hun voorouders omvat.

In december 2014 was een multinationaal paleontologisch team twee dagen verwijderd van het einde van een expeditie toen ze kwamen over wat een wirwar van gebroken, geïsoleerde botten leek te zijn. Verdere opgravingen onthulden iets veel groters. [Zie afbeeldingen van de uitgestorven krokodilvoorouder van het monster]

"Op een gegeven moment, toen een oog van de krokodil volledig werd blootgesteld, realiseerden we ons dat er een hele reuzenschedel vlak onder onze voeten was", zegt opgravingsteamlid Andrea Cau, een promovendus bij de afdeling Biologie, Geologie en Milieu van Alma Mater Studiorum aan de universiteit van Bologna, in een e-mailinterview met WordsSideKick.com. In de uren die volgden, werden ze er zeker van dat ze een voorheen onbekende soort in de gaten hielden.

De krokodilvoorouder M. rex zou een angstaanjagend uiterlijk hebben gehad, zwemmend door de zoute lagunes van het prehistorische Tunesië.

De krokodilvoorouder M. rex zou een angstaanjagend uiterlijk hebben gehad, zwemmend door de zoute lagunes van het prehistorische Tunesië.

Krediet: Federico Fanti, Universiteit van Bologna

M. rex werd gevonden liggend op zijn maag met zijn hoofd naar de rechterkant van zijn lichaam gekanteld. Het skelet bestaat uit het grootste deel van de schedel met drie tanden op hun plaats en zeven anderen niet gehecht en verspreid rond de snuit. Een deel van de rug, nabij het hoofd en de ribbenkast waren ook aanwezig. Deze overblijfselen werden omringd door een overvloed aan fossielen van vissen, ongewervelde dieren (zoals gastropoden en tweekleppigen) en ander bewijs van een zout watermilieu. Fossielen van een grote schildpad werden ook verzameld in samenwerking met M. rex, maar de plaatsing hiervan suggereert dat ze op een later tijdstip zijn gedeponeerd.

De auteurs van de studie geloven M. rex was waarschijnlijk een hinderlaagroofdier met de tanden van een gegeneraliseerde jager en een bijt sterk genoeg om door de schil van schildpadden te breken.

"In analogie met moderne krokodillen die meestal zebra's en wildebeesten aanvallen, is het aannemelijk dat M. rex was ook in staat om middelgrote dinosaurussen te doden, "zei Cau. Dit enorme reptiel kon over land lopen, maar bracht waarschijnlijk het grootste deel van zijn tijd door in de zee of lagunes.

Geologische gegevens verzameld door het team op dit gebied sinds 2009 laten dat zien M. rex leefde in het vroege Krijt tijdperk. Dit maakt het de meest recente vertegenwoordiger van de teleosaurids, die eerder werden verondersteld te zijn uitgestorven aan het einde van de Juraperiode (eindigend bijna 150 miljoen jaar geleden). Men dacht dat teleosauri verdwenen waren als onderdeel van een wereldwijde massa-extinctie die plaatsvond aan de grens van de Jura en het krijt. De auteurs van deze studie zeggen dat M. rex draagt ​​bij aan het bewijs dat deze massale extinctie weerlegt, maar suggereert in plaats daarvan dat er een reeks lokale uitstervingsevents plaatsvond.

De studie is gepubliceerd in het 10 januari nummer van het tijdschrift Cretaceous Research.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om te verduidelijken dat Star Wars 'Tatooine is vernoemd naar Tataouine.

Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com