Gevonden: Whale Gedachte Uitgestorven Gedurende 2 Miljoen Jaar

{h1}

De dwergvinvis, een mysterieuze walvisachtige die er radicaal anders uitziet dan alle levende walvissen, is eigenlijk het laatste levende lid van een groep die dacht te zijn uitgestorven 2 miljoen jaar geleden

De pygmy rechtse walvis, een mysterieus en ongrijpbaar schepsel dat zelden naar de kust komt, is de laatste levende verwant van een oude groep walvissen waarvan men lang dacht dat ze uitgestorven was, suggereert een nieuwe studie.

De bevindingen, vandaag gepubliceerd (18 december) in de Proceedings of the Royal Society B, kunnen helpen verklaren waarom de enigmatische zeezoogdieren er zo anders uitzien dan welke andere levende walvis dan ook.

"De levende pygmee rechtse walvis is, zo je wilt, een overblijfsel, bijna als een levende fossiel," zei Felix Marx, een paleontoloog aan de Universiteit van Otago in Nieuw-Zeeland. "Het is de laatste overlevende van een heel oude afstamming die tot nu toe niemand dacht dat er was."

Levend fossiel

De relatief kleine pygmee-walvis, die uitgroeit tot slechts 6 meter lang, leeft in de open oceaan. De ongrijpbare zeezoogdieren wonen op het zuidelijk halfrond en zijn maar een paar dozijn gezien op zee. Als gevolg hiervan weten wetenschappers bijna niets over de gewoonten of sociale structuur van de soort.

De gewelfde, fronsachtige snuit van het vreemde schepsel doet vreemd lijken op andere levende walvissen. DNA-analyse suggereerde dat pygmy rechtse walvissen tussen 17 miljoen en 25 miljoen jaar geleden van moderne baleinwalvissen zoals de blauwe vinvis en de bultrugwalvis zijn afgeweken. De snuiten van de dwergvinvissen suggereerden echter dat ze nauwer verwant waren aan de familie van walvissen die de walvis van de rede omvat. Toch waren er geen studies van fossielen die aantonen hoe de pygmee-walvis was geëvolueerd, zei Marx. [In foto's: bultruggen volgen]

Om te begrijpen hoe de dwergvinvis in de lijn van de walvissen paste, analyseerden Marx en zijn collega's zorgvuldig de schedelbotten en andere fossiele fragmenten van pygmy rechtse walvissen en verschillende andere oude walvisachtigen.

De schedel van de pygmee walvis leek het meest op die van een oude familie van walvissen die cetotheren werden genoemd waarvan werd gedacht dat ze rond 2 miljoen jaar geleden waren uitgestorven, ontdekten de onderzoekers. Cetotheres ontstonden ongeveer 15 miljoen jaar geleden en eens bezette oceanen over de hele wereld.

De bevindingen helpen verklaren hoe pygmee walvissen evolueerden en kunnen ook helpen licht werpen op hoe deze oude "verloren" walvissen leefden. De nieuwe informatie is ook een eerste stap in het reconstrueren van de oude lijn helemaal terug tot het punt waarop alle leden van deze groep voor het eerst uiteenliepen, zei hij.

Volg WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: Monsters inc. Easter Eggs and Hidden Messages.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com