Framing The End: Extinction As Art (Interview)

{h1}

Van misvormde, geverfde kikkers bewaard in potten tot uitgesneden afdrukken van lang verloren vogels, kunstenaar en bioloog brandon ballengee gebruikt visuele kunst om extreme boodschappen over de toenemende uitsterving van dieren en planten over te brengen.

Paulette Beete, NEA senior schrijver-redacteur, droeg dit artikel bij als onderdeel van een partnerschap tussen NEA en WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Het is lastig om het aantal uitgestorven soorten per jaar op onze planeet te meten - het hangt allemaal af van hoeveel soorten flora en fauna er bestaan, een moeilijk te bepalen aantal. Waar de meeste wetenschappers het over eens kunnen zijn, is echter dat het uitstervingspercentage 1.000 tot 10.000 keer hoger is dan het zou zijn als mensen niet in de buurt waren.

Hoewel deze veranderingen geen invloed lijken te hebben op ons dagelijks leven - het uitsterven van een weinig bekende boomkikker verandert niet hoe lang we wachten in de rij voor onze ochtendkoffie - duidt het versnelde tempo van uitsterven op de manieren waarop het klimaat heerst. verandering en andere mondiale fenomenen zullen uiteindelijk een aanzienlijke invloed hebben op de manier waarop mensen leven, in termen van bewoonbare landschappen, voedselvoorziening, watervoorraden en andere cruciale gebieden. Het is deze dreigende, mogelijk catastrofale verandering die Brandon Ballengée - een kunstenaar, bioloog en milieuactivist - als onderwerp voor zijn kunst neemt. [6e massale uitsterving? Mensen doden soorten sneller dan ze zijn gemaakt]

Ballengée, op de faculteit van de School of Visual Arts in New York City, is al sinds zijn kindertijd actief in de wereld van zowel kunst als wetenschap. Zoals hij me in een recent interview uitlegde: "Ik had een lab in de kelder van mijn ouders en ik had een kunststudio in onze schuur.... Ik was een van die kinderen die constant vis aan het vangen was en de stroom in ging en het verzamelen van salamanders en kikkers en schildpadden, en dan zou ik ze naar het laboratorium brengen, ze een tijdje bewaren, ze tekenen en ze dan laten gaan. "

Als een volwassene zijn Ballengée's kunstwerken en wetenschappelijk onderzoek nog steeds erg in sync. Zelfs terwijl hij mutatie en extinctie documenteert in de wereld van de amfibieën in het laboratorium, creëert hij in de studio wispraktijken (gemaakt door elementen handmatig uit bestaande kunstwerken te verwijderen) en installaties die emotionele resonantie toevoegen aan zijn gegevens.

Recente projecten zijn onder andere 'Malamp', een serie die zich richt op terminaal misvormde kikkers en 'Frameworks of Absence', waarin uitgestorven soorten zijn gesneden uit antieke en vintage prints met hun gelijkenissen. Ballengée heeft solotentoonstellingen gehad op locaties zoals de National Academy of Sciences, Acadiana Center for Arts in Lousiana, Ronald Feldman Fine Arts in New York City en de Nowhere Gallery in Milaan, om er maar een paar te noemen. Ballengée heeft ook deelgenomen aan biënnales en festivals, waaronder Prospect 2 New Orleans, Biënnale voor Electronic Arts Perth, de Biënnale van Moskou en de Biënnale van Venetië. Ballengée behaalde een Ph.D. in Ecologisch Begrip door Transdisciplinaire Kunst en Participerende Biologie, en op de School voor Visuele Kunst doceert hij wetenschap, biologie en ecologie aan kunststudenten.

Hieronder zijn fragmenten uit mijn interview met Ballengée, en je kunt een galerij van zijn werk zien in The Brutal Art of Extinction.

Kunstenaar en bioloog Brandon Ballengée.

Kunstenaar en bioloog Brandon Ballengée.

Credit: Met dank aan de kunstenaar en Ronald Feldman Fine Arts, New York, NY

Kunst en wetenschap zijn beide manieren om de wereld om ons heen en binnenin ons te begrijpen - door de wetenschappen, door deze observationele lens die methodologisch is gebaseerd, en door de kunsten, die veel gevoeliger zijn en afkomstig zijn van een andere plaats waar je in staat bent om complexe gewaarwordingen te beschrijven die niet door de wetenschap kunnen worden beschreven.

Wanneer ik de wetenschap aan het doen ben, begin ik te denken aan kunstprojecten wanneer ik het labwerk of het veldwerk doe. Wanneer ik deze ervaringen heb, zoals het letterlijk vasthouden van een bepaalde kikker met een misvorming of vis of dieren in deze ecosystemen, beginnen mijn hersenen te denken aan kunst en beelden. Ik wil dingen creëren om deze ervaring te beschrijven, om deze ervaring visueel vorm te geven. En wanneer ik de kunst maak, beginnen mijn hersenen in andere richtingen te denken, zoals wat als ik dit experiment doe omdat het ons dit kan laten zien?

Mijn kunstpraktijk en wetenschap werken elkaar echt op en inspireren elkaar, dus het is letterlijk kruisbestuiving, waarbij ik het ene niet zonder het andere kon. Mensen hebben me verschillende keren gevraagd: "Als je moest kiezen, zou je dan een kunstenaar of een wetenschapper zijn?" Ik zou het gewoon niet kunnen doen zonder de ander omdat ze precies zijn zoals mijn brein werkt. Het is totale kruisbestuiving.

Ik ben nogal geïnteresseerd in dat soort optische sensatie dat optreedt wanneer je een kunstwerk ziet en het raakt je aan of beweegt je of boeit je, neemt je in dienst. Het is enorm krachtig. Ik had deze ervaring opgroeien in centraal Ohio, voor de eerste keer, toen ik 12 was of zoiets, naar het Columbus Art Museum en het bekijken van schilderijen van Robert Motherwell, en Franz Kline en Willem de Kooning. Ik herinner me alleen dat ik voor deze Moederbron zat en gewoon volledig werd weggeblazen. Het was zo visueel krachtig dat het mijn percepties volledig herschikte. Toen werd ik een vreselijke abstracte expressionistische tiener. Het was verschrikkelijk. Maar ik denk dat macht een heel belangrijk middel is om mensen te bereiken op een manier die niet gemakkelijk meetbaar is.

Er is iets heel speciaals aan de beeldende kunst. Het heeft dit vermogen om te vertalen naar mensen overal, uit verschillende leeftijdsgroepen en verschillende delen van de wereld. In de wetenschap moet men zeer afstandelijk zijn, zo objectief mogelijk zijn en de gegevens gewoon voor zichzelf laten spreken. Terwijl je in de kunst op een heel andere manier uit dit idee van verwondering kunt komen dat kan worden gebruikt om het publiek te boeien. Voor mij is het van fundamenteel belang dat kunst open blijft voor de mening van kijkers en niet alleen de wetenschap illustreert. Ik probeer ze echt te boeien en te betrekken tot het punt dat ze hun eigen vragen willen stellen en een soort reactie op de individuele stukken willen hebben.

We hebben een rijke geschiedenis van kunst die zich bezighoudt met ecosystemen en milieukwesties, vooral in de VS sinds de jaren '70. Je kunt stellen dat een aantal van deze ecologische kwesties naar voren kwamen in kunstwerken uit de 18e en 19e eeuw. Het kan dus zijn dat ecologische problemen al heel lang een onderdeel zijn van dit gesprek in de beeldende kunst. Er zijn echte pioniers die in de jaren '60 en '70 opduiken, mensen zoals Helen en Newton Harrison, en hun belangrijke werk met verschillende milieuproblemen, evenals stedelijke landbouwkwesties en aquacultuur als kunst voor de eerste keer (die eigenlijk gefinancierd door een wetenschappelijke organisatie, maar het was een kunstwerk dat wetenschap produceerde). Ook mensen zoals Joseph Beuys planten eiken en zwemmen in moerassen in een poging om het bewustzijn over deze gevoelige ecosystemen te vergroten; Hans Haacke doet dit geweldige waterfiltratie-item dat de impact van vervuiling op de Rijn in Krefeld, Duitsland, benadrukte; en Mierle Ukeles en het gesprek over dit idee van verspilling en hoe dit doorsijpelt in allerlei verschillende culturele aspecten, zoals hoe we naar elkaar kijken op basis van het soort banen dat we hebben. Dus er is een rijke geschiedenis die direct correleert met de milieubeweging. Het is niet meer dan normaal dat kunstenaars werken creëren die over deze milieuproblemen spreken, omdat ze zo cruciaal zijn voor het overleven van zoveel soorten, maar ook onvermijdelijk de onze.

Steeds meer beginnen we steeds meer internationale tentoonstellingen te zien met milieugerichte kunst of ecologische kunst. Het is een groeiende beweging. Zeker met alle nieuwe kennis die wordt uitgezonden naar de samenleving, hebben veel kunstenaars te maken met zaken als klimaatverandering. Deze kwesties zijn zo relevant en kritisch dat steeds meer artiesten het doen. Nu zien we meer en meer musea en galerieën en universiteiten die meer exposities van dit soort werk aanbieden en meer programmeren met dit soort werk, zoals workshops en cursussen in gecombineerde kunst en wetenschap. Ik geef les in biologie en ecologie, pure science-cursussen, in een kunstacademie hier in New York City - de school voor beeldende kunst - en de lessen zijn helemaal vol. Jonge kunstenaars zijn echt geïnteresseerd in deze ideeën. We worden veel milieubewuster als een wereldwijde cultuur.

Als bioloog kwam de reden dat ik in de eerste plaats in amfibieën terechtkwam vanwege deze wereldwijde crisis die met hun bevolking plaatsvindt. Ik wilde een visliefhebber zijn, maar ik werd uiteindelijk een kikker, omdat er gewoon zoveel te ontdekken valt. Meer dan 40 procent, misschien zelfs 43 procent, van de bekende soorten worden als achteruitgang beschouwd, zijn afgenomen of zijn al uitgestorven! Het is een soort crisis die zich in mijn leven heeft voorgedaan, binnen 40 jaar. De eerste grote kranten over het uitsterven van amfibieën begonnen te verschijnen in 1989 en vervolgens in de vroege jaren '90. Ze dachten dat het misschien 20, 25, 28 procent achteruitgang was en elk jaar slechter worden. Het is niet alleen tragisch van het niveau van een soort, maar het is huiveringwekkend omdat ze hier al heel lang zijn en ze verschillende massale uitstervingsevents hebben meegemaakt.

Ze noemden ze 'de kanarie in de milieu-kolenmijn', wat eigenlijk niet zo is

zo goed van een analogie. Wat zij in plaats daarvan zijn, zijn degenen die verschrikkelijk veel kunnen overleven - als ze beginnen te verdwijnen, is het omdat de omgeving echt onder zo'n aanval staat dat we een veel groter potentieel multi-soort probleem of een heel klimaatprobleem zien. Het is moeilijk om niet te focussen op het idee van uitsterven, omdat je je constant bezig houdt met wat je in het veld vindt. Je krijgt dit gevoel van leegte waar ze verdwijnen, en er wordt heel weinig wereldwijd gedaan om het te stoppen of zelfs te vertragen. Ik reageer op deze kwesties door een oeuvre dat ik 'Malamp' noem. Met de werken van "Malamp" probeer ik individuele aanwezigheid, visueel, te geven aan de terminaal vervormde kikkers die ik op locaties over de hele wereld heb gevonden. Dit gebeurt in de vorm van unieke gedrukte portretten in "Malamp Reliquarie" en sculpturaal in de installatie "Styx" waarbij ik de werkelijke exemplaren tentoon stel op speciaal ontworpen vloerstaande lichtbakken.

Brandon Ballengée met een babyalligator.

Brandon Ballengée met een babyalligator.

Credit: Met dank aan de kunstenaar en Ronald Feldman Fine Arts, New York, NY

Een echt brandpunt voor veel van mijn kunstwerken is dit soort verdwijning. Hoe geven we een visuele vorm aan uitsterven of dit soort leegte dat overblijft als een soort verdwijnt? Dus in het begin experimenteerde ik echt door installaties - en dat doe ik nog steeds - waar exemplaren worden weergegeven als silhouetten om op een metaforische manier dit idee te herinneren van iets dat er is maar dat verdwijnt. In mijn installatie "Collapse", die ging over de impact van de voedselketen van de Golf van Mexico na de olieramp in de Deepwater Horizon in 2010, vertegenwoordigden lege potten soorten die al in verval zijn in de Golf.

Dan is er nog deze hele andere serie genaamd "Verschijningen", ofwel uitgestorven soorten (van vogels gewoonlijk) of andere taxidermie die verloren zijn gegaan in museumcollecties omdat de gegevens op het exemplaar na verloop van tijd misplaatst zijn.Ze zijn er in fysiek-objectieve zin, maar verloren in een wetenschappelijke verzameling en zijn vreemde slepende artefacten die bijna spookachtig zijn. Ik zou ook afdrukken krijgen van oude natuurmagazines of boeken met afbeeldingen van uitgestorven soorten, en dan zou ik ze zwart maken met Japanse inkt. Toch leken de verduisterde vormen meer op een positief dan een negatief. Op een gegeven moment drong het tot me door dat er een stuk was van Robert Rauschenberg, waar hij een de Kooning-tekening wist. Ik begon te proberen ze te wissen, en dat werkte niet echt omdat er daar nog steeds bewijs was, dus het was geen goede analogie voor het uitsterven. Toen sneed ik op een dag het beeld van een passagiersduif uit een pagina van een oude veldgids en het werkte perfect en werd onderdeel van de serie "Frameworks of Absence". Maar er was een hele reeks andere problemen om mee om te gaan.

Ethisch hoe rechtvaardigt u dit? Ik verwoest historische artefacten, hoewel deze materialen allemaal uit edities komen. Ik zou het bijvoorbeeld niet doen met een origineel schilderij van John James Audubon of met enig ander uniek kunstwerk. Maar ik zou het doen met een van de olifantenfolie-edities, omdat er veelvouden en andere exemplaren zijn. Zelfs toen kostte het me jaren van intern debat voordat ik de eerste echte artefacten doorhakte. Maar het is essentieel dat de "Frameworks of Absence" worden gecreëerd op basis van een echt historisch artefact dat bestond op het moment dat het echte dier met uitsterven bedreigde. Zodra het juiste artefact is gevonden, scan en documenteer ik het om een ​​archief te maken. Vervolgens verwijder ik de afbeelding van het dier door ze uit te knippen met Exacto-bladen terwijl ik een bril van een horlogemaker draag. Deze afbeelding wordt dan verbrand en ik plaats de as in zwarte glazen funeraire urnen geëtst met de naam van de verloren soort. Ik vraag vervolgens mensen om de as te verstrooien. Verstrooien van de as is een transformerende ervaring - mijn hoop door deze actie is dat deelnemers verbonden raken met die verloren soort en zullen werken aan het stoppen van verdere uitstervingen.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Het vinden van het juiste artefact is moeilijk en zelfs het onderzoeken van de verloren soorten zelf is een uitdaging. Zelfs in de Verenigde Staten is er geen enkele bron die alles opsomt dat hier uitgestorven is, omdat we het gewoon niet weten. Er zijn zoveel uitsterven geweest, afhankelijk van waar je naar op zoek bent - er is een schatting dat er meer dan 700 soorten slakken zijn die uitgestorven zijn in Hawaii, alleen. Dit is al meer dan tien jaar aan de gang, in een poging om deze database van uitgestorven soorten samen te stellen, in een poging erachter te komen wanneer ze uitgestorven zijn, want tenzij er een historisch verslag is, zoals het uitsterven van de laatste Grote Al, wat deze verbazingwekkende vogel was, het is moeilijk om te weten wat er verloren is gegaan. Soorten als de Grote Al, de oostelijke bosbizon, de Californische grizzlybeer en anderen, we weten van hun dood omdat de mensen er de eer op hadden - ze waren erg trots op het feit dat ze de laatste hebben gedood, wat nu zo bizar lijkt.

Dus je moet het onderzoek doen om te leren wanneer de soort uitstierf en vervolgens afbeeldingen proberen te vinden, omdat er voor veel van de soorten geen afbeeldingen zijn. Ze waren er gewoon en toen waren ze weg. En soms worden ze alleen in grafische vormen afgebeeld, in wetenschappelijke artikelen, dus ik gebruik die nu ook. Aanvankelijk werkte ik alleen met afdrukken van John James Audubon, die ik altijd als zo'n held beschouwde, zo'n interessante en belangrijke kunstenaar en wetenschapper en opvoeder. Ik ben begonnen met Audubon, en daarna heb ik me uitgebreid tot 60 of 70 verschillende kunstenaarswetenschappers, terwijl het oeuvre is voortgezet met afdrukken van de jaren 1600 tot nu. Op dit moment heb ik me voornamelijk gericht op Amerika, Noord-Amerika, Zuid-Amerika, de eilanden en ook op Hawaii. Meer dan een decennium lang heb ik de afdrukken verzameld, veel uit Europa toen ik daar aan het werk was. Dus dat was een hele andere kant van dit project van proberen een afbeelding te vinden, vervolgens de prints te sourcen en vervolgens het project te financieren.

We bevinden ons op een heel interessant moment in de culturele geschiedenis. Er is zoveel meer kunst- en wetenschapsprogrammering dan tien of twintig jaar geleden. Ik herinner me dat ik eind jaren negentig voor het eerst mijn werk in New York liet zien. Ik kreeg kritiek omdat mensen zeiden: "Dit is wetenschap en geen kunst." En vanuit het wetenschapsstandpunt bekeken wetenschappers het en konden duidelijk zien dat het geen wetenschap was; het werd slechts geïnformeerd door wetenschappelijke waarnemingen. Nu is het echt veranderd. Er zijn kunstwetenschappelijke programma's opduiken over het hele land en over de hele wereld. Er is een veel grotere trend naar transdisciplinair denken of verder gaan dan het soort seculier denken dat we tussen disciplines hebben.

Het is een overmatig gebruikte analogie, maar het idee om gewoon een vraag te stellen via een andere lens is zo belangrijk. Ik merk dat wanneer ik met het publiek werk aan wat ik noem 'ecologische acties', dat zijn burger-wetenschappelijke veldtochten of studiedagen voor participatieve biologie waarbij ik mensen vraag om mij te komen helpen met het veldwerk, ze maken waarnemingen die volledig nieuw zijn. Ze stellen deze vragen zo uit de doos dat het me doet denken aan dingen anders. Ik kan uit de eerste hand het creatieve voordeel daarvan zien vanuit een wetenschappelijk standpunt en van jarenlange samenwerking met andere wetenschappers binnen dit domein van kunst en wetenschap. Het is algemeen bekend dat mensen baat hebben bij dit soort kruisbestuiving en geïnspireerd raken. Zeker kunstenaars worden geïnspireerd en beïnvloed door de wetenschap, en omgekeerd.Steeds meer zien we laboratoria en onderzoeksfaciliteiten die kunstenaars willen uitnodigen omdat het alleen maar een nieuwe laag creativiteit gaat toevoegen. Evenzo bereiken milieu-organisaties steeds vaker kunstenaars met een creatieve inbreng. Ik vind dat echt heel spannend.

Volg alle Expert Voices-problemen en debatten - en deel uitmaken van de discussie - op Facebook, Twitter en Google+. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Frame By Frame: The Art of Stop Motion | Off Book | PBS Digital Studios.




Onderzoek


Sex Hormones May Sway Women'S Career Choices
Sex Hormones May Sway Women'S Career Choices

Waarom Wall Street Nauwelijks Reageerde Op De Dood Van Osama Bin Laden
Waarom Wall Street Nauwelijks Reageerde Op De Dood Van Osama Bin Laden

Science Nieuws


Ernstige Hoofdverwondingen Van Kinderwagens Op De Stijging
Ernstige Hoofdverwondingen Van Kinderwagens Op De Stijging

Mensen En Ratten Denken Hetzelfde Na Het Maken Van Fouten
Mensen En Ratten Denken Hetzelfde Na Het Maken Van Fouten

Navy Opent 'Hunger Games' Arena Voor Militaire Robots
Navy Opent 'Hunger Games' Arena Voor Militaire Robots

Martin Model 130 China Clipper
Martin Model 130 China Clipper

Hoe Boterbloemen Hun Gele Glans Krijgen
Hoe Boterbloemen Hun Gele Glans Krijgen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com