Kikkers Vervagen? Amphibian Census May Guide Recovery Leaps (Op-Ed)

{h1}

Nieuw onderzoek naar kikkerspopulaties kan als leidraad dienen voor conserveringsinstrumenten, waarmee kikkers en andere amfibieën worden gered van verwoestende ziekten.

Karen Lips, een ecologische amfibie-ecoloog en tropische bioloog, is universitair hoofddocent aan de universiteit van Maryland in College Park. Ze heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights

Het was een donkere en stomende nacht en wolken van insecten bijten ons gezicht en onze handen terwijl we voorzichtig een kleine smaragden glazen kikker onderzochten. Ik was met mijn team van onderzoekers in het midden van de jungle in de bergen van Panama. We stonden op gladde rotsen in het midden van een stroom die onze jaarlijkse telling van amfibieën en reptielen deed in Parque Nacional Omar Torrijos. Sinds 1998 volgen we elk jaar individueel gemarkeerde kikkers om te zien hoe lang ze leven, waar ze wonen en hoeveel kikkers er in deze populatie wonen.

Vroeger brachten we elke nacht uren door met het vangen en markeren van tientallen van deze glazen kikkers, maar in 2004 werd een pathogene schimmel genaamd Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) viel deze site binnen en vernietigde honderden en honderden amfibieën.

De smaragden glazen kikker heeft het overleefd, maar het is tegenwoordig veel minder overvloedig en het kost ons slechts een uur om hetzelfde transect te lopen. Omdat we dieren markeren voor de epidemie en na de epidemie, kunnen we vergelijken hoeveel geïnfecteerde kikkers leven zolang als niet-geïnfecteerde kikkers. Dit kan ons vertellen waarom sommige populaties blijven bestaan, maar niet herstellen; het vertelt ons waarom sommige populaties blijven afnemen; en het kan ons vertellen hoe snel of langzaam die populaties veranderen. Het kan ons helpen erachter te komen of het probleem de dood van volwassenen is, of een gebrek aan overleving in jonge stadia, en het kan helpen bij het identificeren van habitats waar de bevolking verbetert en plaatsen waar ze het slechter doen. [In foto's: 40 Freaky Frogs]

Een echt goed voorbeeld van het belang van bevolkingsonderzoeken is een recente paper met onderzoek uit de Australische tropen. Die wetenschappers hebben aangetoond dat ze na twee decennia naast elkaar bestaan Bd, de populaties van de gewone mistkikker blijven achteruitgaan, ook al hebben de wetenschappers nooit dode kikkers gevonden. Ze waren in staat om de afname van de populatie-abundantie te koppelen aan de intensiteit van de infectie door Bd. Dit is echt belangrijk, want Bd is nu overal ter wereld te vinden, en in honderden soorten amfibieën, maar dode kikkers worden slechts af en toe gedetecteerd. Dit artikel laat ons zien dat het feit dat we geen sterfgevallen zien niet betekent dat amfibieën niet sterven en dat de populatie niet daalt. [Frog Fungus veroorzaakt griezelige dood door uitdroging]

Een paar weken geleden publiceerde een groep wetenschappers van de U.S. Geological Survey een paper die trage, maar gestage afname van de populatie in 48 soorten van 34 locaties in de Verenigde Staten beschrijft. Het meest zorgwekkend was dat zelfs wijdverspreide soorten waarvan we dachten dat ze relatief stabiel waren afnamen. Dit komt overeen met de vele verhalen die ik hoor van bezorgde burgers die zeggen dat ze niet zoveel kikkers in hun achtertuin zien of horen als vroeger. Omdat die wetenschappers de tijd hebben genomen om amfibieën te tellen, waren ze in staat om het langzame verlies in die populaties te detecteren.

We hebben meer studies als deze nodig die verder kunnen gaan dan de verspreiding van bedreigingen en ons kunnen laten zien hoe populaties van amfibieën op ziekten reageren, zodat we passende instandhoudings- en beheersmaatregelen kunnen ontwerpen om die soorten te beschermen.

Als de populatieafname bijvoorbeeld langzaam en stabiel is, hebben we misschien tijd om te experimenteren met verschillende managementpraktijken; maar als de populaties snel afnemen, moeten we mogelijk vastzittende verzekeringskolonies vestigen of weefsels nemen voor cryopreservatie om evolutionaire lijnen te beschermen.

Evenzo moeten we weten welke leeftijdscategorie, geslacht of subpopulatie de beperkende stap is in het herstel van de populatie. Als het probleem in het kikkervisstadium is en er geen één overleeft om volwassen te worden, dan willen we misschien een herintroductieprogramma ontwerpen dat meer volwassenen aan het systeem toevoegt. Als volwassenen zeer zeldzaam zijn, kunnen we er beter aan doen honderden eieren, kikkervisjes of juvenielen toe te voegen om het herstel te versnellen.

Nummers zijn ook belangrijk omdat ze de valuta zijn van conservering. De rode lijst van de IUCN neemt beslissingen over het niveau van bedreiging van soorten op basis van het aantal individuen en het aantal populaties en hoe snel die aantallen stijgen of dalen. De officiële lijst van soorten is de eerste stap in het prioriteren van onderzoek en instandhoudingsinspanningen om deze bedreigingen aan te pakken, en wordt gebruikt om geld en andere middelen aan te wenden.

Tegenwoordig kan iedereen data bijdragen aan online databases van planten en dieren (bijv. //inaturalist.org), of deelnemen aan onderzoeksprojecten door burgerwetenschapperprogramma's. Of de kikkers toenemen of afnemen, we moeten weten: Hoeveel kikkers zijn er precies?

Dus reken met mij mee: één kikker, twee kikkers, rode kikkers, blauwe kikkers.

Volg Lips op Twitter @ kwren88.

De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Yellowstone Grizzlies Lose Endangered Status
Yellowstone Grizzlies Lose Endangered Status

Dat Is Mijn Eigenaar! Honden Worden Ook Jaloers
Dat Is Mijn Eigenaar! Honden Worden Ook Jaloers

Science Nieuws


De Populariteit Van Marihuana Onder Amerikaanse Volwassenen Blijft Groeien. Dit Is Waarom
De Populariteit Van Marihuana Onder Amerikaanse Volwassenen Blijft Groeien. Dit Is Waarom

10 Dingen Die Je Niet Wist Over Einstein
10 Dingen Die Je Niet Wist Over Einstein

Oude Saber-Getande Kat Kwijlde Als Een St. Bernard
Oude Saber-Getande Kat Kwijlde Als Een St. Bernard

De Lijst: De Meest Zwaarlijvige Steden
De Lijst: De Meest Zwaarlijvige Steden

Ronald Reagan Ziet Een Ufo
Ronald Reagan Ziet Een Ufo


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com