Frozen In Time: Ancient, Long-Fingered Lizard Trapped In Amber

{h1}

Onderzoekers hadden een niet-gelabelde en ongedateerde hagedis die in barnsteen zat, dus gingen ze aan het werk om zijn verhaal te achterhalen.

In een geval dat Sherlock Holmes waardig is, proberen onderzoekers te achterhalen waar en wanneer in de wereld een hagedis met lange vingers vast kwam te zitten in het kleverige sap van een boom.

Na verloop van tijd veranderde dat sap of boomhars in barnsteen en bewaarde de resten van de hagedis, inclusief de getextureerde huid. Dit unieke hagedis-amberblok kwam op de een of andere manier in het bezit van een man die het in de jaren tachtig aan het Miller Museum of Geology schonk aan Queen's University in Ontario, Canada, maar de man rapporteerde niet de leeftijd of herkomst van het artefact.

"De man die het heeft gedoneerd, stierf helaas", zegt Ellen Handyside, een student die geologische technologie studeert aan Queen's University, die het onderzoek naar de barnsteen-omhulde hagedis leidt. "We beginnen echt vanaf nul" bij het bepalen van de geschiedenis, zei ze. [In foto's: Amber bewaart Krijthagedissen]

Handyside ging op zoek naar aanwijzingen door zoveel mogelijk studies over barnsteen te lezen.

Vervolgens analyseerden zij en haar collega's de chemische samenstelling van het kleine, 4,7 inch lange (12 centimeter) stuk barnsteen, waarbij ze twee belangrijke feiten leerden: ten eerste was de barnsteen echt, wat betekent "het bewees dat het geen nep was, "een belangrijk punt gezien het feit dat er zo weinig bekend was over het monster, vertelde Handyside WordsSideKick.com. En ten tweede: "we vonden dat het goed overeenkwam met een Dominicaanse [barnsteen] -steekproef," hoewel de resultaten niet overtuigend waren, zei ze.

De onderzoekers analyseerden ook de koolstof- en waterstofisotopen van de barnsteen (een isotoop is een variatie van een element met een ander aantal neutronen in zijn kern). De resultaten gaven aan dat de barnsteen werd gevormd uit de kleverige hars van een bloeiende boom of angiosperm.

Een close-up van de hagedis gevangen in barnsteen.

Een close-up van de hagedis gevangen in barnsteen.

Krediet: Corey Lablans

Bovendien suggereerden de isotopische resultaten dat de boom (en de hagedis overigens) in een gebied met veel regen leefde en dateerde naar het Neogeen, een periode die duurde van ongeveer 23 miljoen tot ongeveer 2,6 miljoen jaar geleden.

"Het was een angiosperm gedomineerde, warme en natte omgeving," zei Handyside.

Vervolgens besefte het wetenschappelijke team dat de 2,7-inch lange (7 cm) hagedis waarschijnlijk een gekko was, volgens een gedetailleerd, 3D, digitaal model van de anatomie van het dier dat de onderzoekers hebben gemaakt met röntgenmicroscopiescans met hoge resolutie.

"We keken naar de schedel - de tanden zitten op hun plaats, de oorbotten zijn er [en] we hebben wat vlees," zei Handyside. "Het is fantastisch."

Een virtuele scan van de mysterieuze hagedis laat zien dat het lange cijfers had.

Een virtuele scan van de mysterieuze hagedis laat zien dat het lange cijfers had.

Krediet: scannen door Rui Tahara en Hans Larsson / McGill University

Ze zei dat ze van plan is de anatomie van de gekko tot in de kleinste details in de komende maanden te onderzoeken, in de hoop dat zij en haar collega's kunnen uitzoeken hoe het wezen in de gekko-stamboom past. Maar voorlopig noemt ze het Spike.

Een snelle blik op de anatomie van Spike laat zien dat het "extreem langwerpige cijfers" en gebogen heeft, aldus Handyside.

"Als je aan een gekko denkt, denk je aan korte, stompe, dikke cijfers en plakstrips, dat is niet waar we naar kijken," zei Handyside. "We hebben iets dat boeiender is."

Als de gekko een boomachtig wezen was, dan is de ondergang ervan logisch. "Het zit in een boom - het zit vast in boomsappen," zei Handyside.

Het onderzoek, dat nog moet worden gepubliceerd in een collegiaal getoetst tijdschrift, is op 24 augustus gepresenteerd tijdens de bijeenkomst 2017 Society of Vertebrate Paleontology in Calgary, Canada.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Into the Frostweald | Critical Role RPG Show Episode 48.




Onderzoek


Pre-Human Giggles: Lachen Gaat 10 Miljoen Jaar Terug
Pre-Human Giggles: Lachen Gaat 10 Miljoen Jaar Terug

U Kunt Het Levende Hart Van Deze 'Glazen Kikker' Zien
U Kunt Het Levende Hart Van Deze 'Glazen Kikker' Zien

Science Nieuws


Kun Je Een Natuurramp Overleven? Hint: Nee (Infographic)
Kun Je Een Natuurramp Overleven? Hint: Nee (Infographic)

Luiheid Is Besmettelijk, Wetenschappers Vinden
Luiheid Is Besmettelijk, Wetenschappers Vinden

2016 Was Het Heetste Jaar Op Aarde En Mensen Hebben De Schuld
2016 Was Het Heetste Jaar Op Aarde En Mensen Hebben De Schuld

Waarom Valt Het Chinese Ruimtestation Op De Eerste Plaats Naar De Aarde?
Waarom Valt Het Chinese Ruimtestation Op De Eerste Plaats Naar De Aarde?

Earth'S Methane Burp Cleared Way Voor Dinos
Earth'S Methane Burp Cleared Way Voor Dinos


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com