De Radioactieve Oceaanpluim Van Fukushima Om Amerikaanse Wateren Tegen 2014 Te Bereiken

{h1}

Radioactief cesium-137 van de kernramp in fukushima zal de kusten van de vs bereiken in 2014 nadat het verwaterd is door een lange reis over de stille oceaan.

Een radioactieve waterpluimpijp in de Stille Oceaan van de Japanse kerncentrale van Fukushima, die verlamd was tijdens de aardbeving en tsunami van 2011, zal waarschijnlijk vanaf 2014 de Amerikaanse kustwateren bereiken, volgens een nieuwe studie. De lange reis van de radioactieve deeltjes kan onderzoekers helpen om beter te begrijpen hoe de stromingen van de oceaan rond de wereld circuleren.

Oceaanse simulaties toonden aan dat de pluim van radioactief cesium-137 die vrijkomt bij de Fukushima-ramp in 2011, vanaf begin 2014 en het hoogtepunt van 2016 de Amerikaanse kustwateren zou kunnen binnendringen. Gelukkig zijn er twee zeestromingen voor de oostkust van Japan - de Kuroshio Current en de Kuroshio-uitbreiding - zou het radioactieve materiaal zodanig hebben verdund dat de concentratie ervan binnen de vier maanden na het Fukushima-incident ver onder de veiligheidsniveaus van de Wereldgezondheidsorganisatie was gedaald. Maar het had een ander verhaal kunnen zijn als de kernramp aan de andere kant van Japan toesloeg.

"De milieu-impact had slechter kunnen zijn als het vervuilde water zou zijn vrijgegeven in een andere oceaanomgeving waarin de circulatie minder energiek en turbulent was", zei Vincent Rossi, een oceanograaf en postdoctoraal onderzoeker aan het Instituut voor Cross-Disciplinary Physics en Complexe systemen in Spanje.

De radioactieve waterafgifte door Fukushima heeft zijn tijd genomen om door de Stille Oceaan te reizen. Ter vergelijking, de atmosferische straling van de fabriek in Fukushima bereikte de Amerikaanse westkust binnen enkele dagen na de ramp in 2011. [Fukushima Stralingslek: 5 dingen die u moet weten]

Het pad van de radioactiviteit volgen

De radioactieve pluim heeft drie verschillende bronnen: radioactieve deeltjes die uit de atmosfeer in de oceaan vallen, vervuild water dat direct uit de plant vrijkomt en water dat besmet is geraakt door uitloging van radioactieve deeltjes uit bedorven bodem.

De vrijlating van cesium-137 uit Fukushima in de meer turbulente oostelijke stromingen van Japan betekent dat het radioactieve materiaal zodanig wordt verwaterd dat het weinig bedreiging vormt voor de mens tegen de tijd dat het de kustwateren van Japan verlaat. Rossi werkte samen met voormalige collega's van het Climate Change Research Center van de University of New South Wales in Australië om de verspreiding van de radioactiviteit van Fukushima in de oceanen te simuleren - een studie die is beschreven in het oktobernummer van het tijdschrift Deep-Sea Research Part 1.

Onderzoekers gemiddeld 27 experimentele runs van hun model - elke run begint in een ander jaar - om ervoor te zorgen dat de gesimuleerde verspreiding van het cesium-137 als een "tracer" niet ongewoon werd beïnvloed door de aanvankelijke oceaanomstandigheden. Veel oceanografen die de stromingen van de oceaan bestuderen, geven er de voorkeur aan om cesium-137 te gebruiken om de zeestromingen te volgen omdat het als een passieve tracer in zeewater fungeert, wat betekent dat het niet veel met andere dingen interageert en langzaam sterft met een lange halfwaardetijd van 30 jaar.

"Een voordeel van deze tracer is de lange halfwaardetijd en ons vermogen om het vrij nauwkeurig te meten, zodat het in de toekomst kan worden gebruikt om onze modellen van oceaancirculatie te testen en te zien hoe goed ze de realiteit in de tijd vertegenwoordigen," vertelde Rossi WordsSideKick.com. "Over 20 jaar zouden we naar buiten kunnen gaan, overal metingen kunnen doen in de Pacific en ze kunnen vergelijken met ons model."

Reis over de Pacific Rim

Het team richtte zich op het voorspellen van het pad van de radioactiviteit tot het continentaal plat water bereikte dat zich uitstrekt van de Amerikaanse kust tot ongeveer 180 mijl (300 kilometer) uit de kust. Ongeveer 10 tot 30 Becquerel (eenheden van radioactiviteit die verval per seconde vertegenwoordigen) per kubieke meter cesium-137 zou de VS en de Canadese kustwateren ten noorden van Oregon kunnen bereiken tussen 2014 en 2020. (Dergelijke niveaus liggen ver onder de limieten van de Amerikaanse Environmental Protection Agency om te drinken water.)

Ter vergelijking: de kust van Californië kan tussen 2016 en 2025 slechts 10 tot 20 becquerel per kubieke meter ontvangen. Die langzamere, mindere impact komt van stille stromingen die deel uitmaken van de radioactieve pluim onder het oceaanoppervlak op een langzamere reis naar de Californische kust, Rossi toegelicht.

Een groot deel van de radioactieve pluim van de eerste release van Fukushima zal de Amerikaanse kustwateren niet eens snel bereiken. In plaats daarvan zal de meerderheid van het cesium-137 in de Noord-Pacifische boog blijven - een deel van de oceaan dat langzaam met de klok mee circuleert en puin in zijn midden heeft opgesloten om de "Great Pacific Garbage Patch" te vormen - en nog steeds wordt verdund voor ongeveer een tien jaar na de eerste release van Fukushima in 2011. (Het water van het huidige lek in de energiecentrale zou naar verwachting een vergelijkbaar langetermijnpad naar de aanvankelijke uitgegroeide pluim volgen, zei Rossi.)

Maar de pluim zal uiteindelijk beginnen te ontsnappen aan de Noord-Pacifische boog in een nog meer verdunde vorm. Ongeveer 25 procent van de aanvankelijk vrijgekomen radioactiviteit zal twee tot drie decennia na de Fukushima-ramp naar de Indische Oceaan en Zuidelijke Stille Oceaan reizen, liet het model zien.

Je kunt Jeremy Hsu volgen op Twitter @jeremyhsu. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com