The Future Of Evolution: What Will We Become?

{h1}

Zullen we in twee soorten opsplitsen of enorme koppen groeien?

Opmerking van de uitgever: Dit is de laatste in een 10-delige WordsSideKick.com-serie over de oorsprong, evolutie en toekomst van de menselijke soort en de mysteries die nog moeten worden opgelost.

Het verleden van de menselijke evolutie komt steeds meer aan het licht wanneer wetenschappers een schat aan fossielen en genetische kennis blootleggen. Maar waar zou de toekomst van de menselijke evolutie kunnen gaan?

Er zijn veel tekenen dat mensen nog steeds evolueren. Of mensen zich ontwikkelen volgens de lijnen die worden afgebeeld door afgezaagde science fiction, is twijfelachtig.

Clichés snelde

Een oud cliché heeft de zeer geëvolueerde mensen van de toekomst die grote hoofden hebben om hun geavanceerde vergrote hersenen te houden, "maar dat is onzin, hele onzin", zei paleontoloog Peter Ward van de Universiteit van Washington in Seattle, auteur van "Future Evolution."

"Als je ooit een bevalling hebt meegemaakt of er een bent meegemaakt," zegt Ward, "we zijn al anatomisch precies op de rand van hoe groot onze hoofden kunnen zijn - onze grote hersenen hebben al extreme problemen veroorzaakt bij de bevalling, en als we hadden grotere en grotere hersenen, waardoor meer moeders zouden sterven in de bevalling, dus de evolutie zou daar tegenop selecteren. "

Een ander idee, gesuggereerd door evolutionair theoreticus Oliver Curry van de London School of Economics, lijkt een vernieuwing van ideeën uit de klassieker 'The Time Machine' van sciencefictionschrijver HG Well, met de menselijke soort die in de loop van de tijd in tweeën is gesplitst - een onderklasse van dima- verstandige, korte goblins en een genetische bovenklasse van lange, slanke, gezonde, aantrekkelijke, intelligente en creatieve superhumans die uiteindelijk worden bedorven door technologie die alles voor hen zal doen, vergelijkbaar met gedomesticeerde dieren.

"Dat is rot," zei Ward. "Waarom zou dat gebeuren? Zijn we als blinde grotvissen? Nadat we Google hebben gekregen, worden we stom? Intelligentie is gecodeerd op te veel genen om een ​​eigenschap als intelligentie te verliezen. Dat zal niet gebeuren."

Over de vraag of mensen zullen evolueren om de betwistbaar vreemde pink voor een cartoonachtige viervingerige hand te verliezen, "dat is onzin," zei Ward. "We hebben lange tijd vijf vingers gehad, welk aspect van natuurlijke selectie zou voor vier kiezen? Als een bodyplan eenmaal een aantal cijfers heeft bereikt, verandert het niet tenzij er een verdomd goede reden is. paard om naar een enkele hoef te gaan, maar ik kan niet bedenken waarom we vingers zouden verliezen. "

Ward suggereert dat mensen, als ze onaangeroerd blijven, in uiterlijk kunnen samenkomen als populaties zich vermengen. 'Ik zie ons allemaal als een soort met chocolade bedekt haar en een middelmatige gestalte, waarbij we alle uitersten kwijt zijn', speculeerde hij. "Natuurlijk is de grote olifant in de kamer, de verandering van het verleden die je niet kunt negeren wanneer je het hebt over de toekomst van de menselijke evolutie, genetische manipulatie."

Genetische manipulatie

De mensheid heeft nu een ongeëvenaard middel om onze evolutie te sturen - genetische manipulatie. Door virussen en andere technieken te gebruiken, kunnen we in theorie ons genoom modificeren en na verloop van tijd kunnen wetenschappers genen ontdekken die ten grondslag liggen aan intelligentie, gezondheid, atletisch vermogen, levensduur en andere gewenste eigenschappen, waardoor het lijkt alsof het bovenmenselijke nageslacht is. Genetische manipulatie is hoe Ward gespeculeerd nieuwe soorten mensen zou kunnen ontstaan.

"Laten we zeggen dat we iemand creëren die 100 of 120 jaar kan leven," zei hij. "Als je weet dat je tot dan toe kunt leven, kan je hele beleggingspatroon radicaal veranderen. De hoeveelheid geld die je zou kunnen investeren zou ver gaan, veel, en dan zouden economische prikkels de selectie kunnen afremmen van het paren met andere wezens. om te zoeken naar mensen die op jou lijken. "

Zodra populaties gescheiden zijn, voldoende tijd en bijna totaal gebrek aan kruising krijgen, zou je divergentie krijgen, vermoedde hij. Hoewel mensen met een korte levensduur hun eigen nakomelingen genetisch konden manipuleren voor een lang leven, suggereerde Ward dat kruising tussen populaties nog steeds laag zou zijn.

"Ik denk dat er taboes zouden ontstaan ​​die paring tussen bevolkingen zouden voorkomen - 'Ik wil ze niet meer' of 'We willen natuurlijke mensen'", zei hij. "Natuurlijk is dit allemaal pure speculatie, maar dit is de enige manier waarop ik nieuwe menselijke soorten kan zien opduiken - tenzij we van de planeet komen."

De laatste grens

Een andere manier waarop nieuwe menselijke soorten kunnen voorkomen, is als we eindelijk de wieg van onze thuiswereld verlaten.

"Als je een nieuwe soort wilt maken, moet je echt de populaties scheiden," zei Ward. "Als we ons allemaal opgesloten voelen op aarde, zie ik geen nieuwe soorten opduiken, tenzij we er natuurlijk een maken, maar als we een aantal bevolkingsgroepen laten afsplitsen door ze naar ruimtekolonies te sturen, waar ze zouden kunnen evolueren onder verschillende omgevingen, het is mogelijk. "

De uitdagingen die gepaard gaan met het verlaten van het zonnestelsel "kunnen betekenen dat we misschien nooit een andere ster zullen koloniseren," zei Ward. "Maar het kan zijn dat genetische manipulatie het mogelijk zou maken."

Naast het verminderen van de menselijke maat om reizen gemakkelijker te maken op de levensondersteunende systemen van ruimteschepen, merkte Ward op dat zijn collega Mark Roth van het Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle onderzoek doet om mensen in een winterslaapachtige staat te brengen door mensen waterstofsulfide te laten inademen.

"We zouden eigenlijk kunnen beginnen met het selecteren van de soorten hersenen of zenuwstelsels waarmee iemand in winterslaap kan gaan," zei Ward.

Onze technologie kan ons ver voorbij menselijke vormen laten draaien.Science fiction heeft lang gespeculeerd of we op een dag in staat zouden kunnen zijn om onze hersens te downloaden in computers of ingenieurslichamen die als ruimteschepen kunnen optreden.

"We openen nieuwe manieren om te evolueren met machines," zei Ward.

  • Bionic Humans: Top 10-technologieën
  • Top 10 dingen die mensen speciaal maken
  • Doorbraken die alles zullen veranderen

Video Supplement: The Future of Human Evolution.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2018 WordsSideKick.com