Giant Insects Shrunk As Birds Enterhed Prehistoric Skies

{h1}

Door prediking en competitie van vogels werden prehistorische gigantische insecten ongeveer 150 miljoen jaar geleden in hun moderne omvang gekrompen.

Miljoenen jaren geleden, oversized insecten zoals griffinsecten met spanpannen vergelijkbaar met de haviken van vandaag over de planeet geklommen (en gefladderd). Maar waarom deze jumbojets van de insectenwereld tot moderne afmetingen zijn gekrompen, is tot nu toe een mysterie gebleven.

Blijkt, toen de dinosauriërs vluchtten en uiteindelijk als vogels de lucht ingingen, sloegen ze de enorme insecten die daar al leven neer, waarbij ze effectief een kap op de grootte van het insect zetten door predatie en competitie in de prehistorische hemel, toen vogels zich ontwikkelden tot geavanceerde vliegmachines.

"De verandering in insectengrootte is geleidelijk," vertelde onderzoeker Matthew Clapham, van de Universiteit van Californië, in Santa Cruz, aan WordsSideKick.com. "Deze geleidelijke verandering past heel goed bij de geleidelijke evolutie bij vogels in die tijd."

Insecten tijdens het Perm-tijdperk (ongeveer 290 miljoen tot 250 miljoen jaar geleden) waren enorm in vergelijking met hun tegenhangers van vandaag, met vleugelspanden tot 30 inch (70 centimeter) breed. De hoge niveaus van zuurstof in de prehistorische atmosfeer hielpen hun groei te voeden.

Ter vergelijking: het grootste moderne gevleugelde insect is een libelle uit de tropen, die een spanwijdte heeft van ongeveer 8 inch (20 centimeter) breed. [Oogverblindende foto's van met dauw bedekte insecten]

Om erachter te komen waarom moderne insecten niet meer zo groot zijn, hebben de onderzoekers een database samengesteld met spanwijdte-metingen van 10.500 gefossiliseerde insecten uit de laatste 320 miljoen jaar van insectenevolutie. De auteurs ontdekten dat tijdens de eerste 150 miljoen jaar van de evolutie van het insect, de vleugelspillen van deze insecten niveaus van zuurstof uit de lucht weerspiegelden; hoe meer zuurstof in de atmosfeer, hoe groter de insecten die de omgeving kan ondersteunen.

Deze vliegende insecten hebben veel zuurstof nodig om hun vluchtspieren te ondersteunen, zei Clapham, en omdat hun beademingsbuizen inefficiënt zijn, hebben ze hoge zuurstofgehaltes in de lucht nodig om groot te worden. Hoe meer zuurstof in de omgeving, hoe meer spiermassa het insect kan bieden voor zuurstof en hoe groter het insect kan zijn.

Maar ongeveer 140 miljoen jaar geleden veranderde de situatie. De vleugelspanning van het insect stopte afhankelijk van het zuurstofniveau en begon te dalen.

De onderzoekers merkten dat deze verandering plaatsvond rond dezelfde tijd dat vogels voor het eerst de lucht ingingen. Ongeveer 150 miljoen jaar geleden, de "eerste vogel" Archaeopetryx verscheen en ongeveer 25 miljoen jaar later was de afstamming sterk gediversifieerd.

In de loop van de tijd ontwikkelden de vogels fysieke kenmerken die snel vliegen en beter manoeuvreren mogelijk maakten. Dientengevolge, begonnen zij de grote insecten te eten, en concurreerden met hen voor voedselbronnen.

"Deze grote insecten zijn roofzuchtig en ze eten kleinere insecten.Het is mogelijk dat vogels ook kleine insecten hebben gegeten, zoals veel moderne vogels doen," zei Clapham. "Als ze strijden om dezelfde middelen, dan hebben vogels misschien betere concurrenten voor deze voedselbronnen."

Een tweede inzinking in insectengrootte gebeurde ongeveer 60 miljoen jaar geleden, waarvan de onderzoekers denken dat deze te maken kunnen hebben met de evolutie van vleermuizen, verdere toename van de luchtvaardigheden van vogels, of met de massale uitsterving die de dinosaurussen heeft gedood.

De studie is vandaag, 4 juni, gedetailleerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Je kunt WordsSideKick.com-personeelsschrijfster Jennifer Welsh volgen tjilpen, op Google+ of aan Facebook. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen tjilpen en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com