Giant Pterosaur Sported 110 Teeth (En 4 Wicked Fangs)

{h1}

Een pterosauriër met vier, 1-inch lange giftanden vloog eens over een woestijn in het oude utah, drinkend in een weelderige oase tot een droogte waarschijnlijk tot zijn dood leidde.

Opmerking van de uitgever: WordsSideKick.com behandelde in eerste instantie deze hernieuwde pterosauriër op de 75e jaarlijkse Society of Vertebrate Paleontology in Dallas, Texas, in 2015. Nu de peer-reviewed studie is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Ecology & Evolution, delen we graag de wetenschappelijke naam van dit prachtige beest: Caelestiventus hanseni.

De geslachtsnaam van deze pterosauriër uit het Trias komt uit de Latijnse woorden "caelestis" en "ventus", die samen "hemelse wind" betekenen. De soortnaam eert Robin Hansen, een geoloog bij het Amerikaanse Bureau of Land Management, die de exaction in de Saints and Sinners Quarry in Utah heeft gefaciliteerd. Lees hieronder onze volledige dekking.

Iets meer dan 200 miljoen jaar geleden vloog een pterosauriër met vier fronten over de uitgestrekte woestijn van het Trias, Utah en andere reptielen met zijn brede mond, totdat het zijn vroegtijdig einde ontmoette op de oevers van een uitgedroogde oase, blijkt uit nieuw onderzoek. [Foto's van Pterosauriërs: vlucht in het tijdperk van dinosaurussen]

De pterosauriër had een massieve spanwijdte van ongeveer 4,9 voet (1,5 meter) - ongeveer net zo breed als een 10-jarig kind is lang - en droeg een totaal van 110 tanden, vier van hen centimeter-lange (2,5 centimeter) hoektanden, zei onderzoeker Brooks Britt, universitair hoofddocent geologie aan de Brigham Young University in Utah.

Brigham Young University-student Scott Meek vond het exemplaar, inclusief de schedel en botten van zijn lichaam, in 2014 toen hij botten op een 300-pond opgraaft. (136 kilogram) stuk zandsteen. Het stuk kwam van de steengroeve Saints and Sinners in Utah, vlakbij de grens met Colorado, zei Britt.

"De [steengroeve] -site dateert uit het late trias, ongeveer 210 miljoen jaar geleden, toen Pangaea nog steeds samen was en de uitgestrekte woestijn strekte zich uit van wat nu Zuid-Californië tot Wyoming is," vertelde Britt aan WordsSideKick.com. (Het supercontinent Pangaea brak pas 200 miljoen jaar geleden uit.)

De pterosaurafossiel is opmerkelijk goed bewaard gebleven, niet geplet zoals andere pterosaurusresten. "Buiten een vondst in Groenland, is dit de eerste goede Triassic pterosauriër uit Noord-Amerika", zei hij.

Saints and Sinners groeve, in Utah langs de grens van Colorado, waar de paleontologen de pterosaurusfossielen vonden.

Saints and Sinners groeve, in Utah langs de grens van Colorado, waar de paleontologen de pterosaurusfossielen vonden.

Credit: Brooks B. Britt Brigham Young University

Een geologische analyse van de steengroeve suggereert dat tijdens het late trias veel dieren samenkwamen rond een weelderige oase - bedekt met planten - omringd door een uitgestrekte woestijn. Maar toen verdween de oase, de fauna en flora achterlatend zonder een druppel water.

"De dieren stierven waarschijnlijk tijdens een ernstige droogte, en de sedimenten wijzen erop dat hun kadavers werden begraven toen de regen weer normaal werd en het meer vol, met de kabbelende golven die de beenderen met zand begroeven," zei Britt.

Het oude zand en water hebben de fossielen van de pterosaurus zo goed bewaard dat onderzoekers een gedetailleerd beeld van het dier kunnen maken. De pterosauriër heeft bijvoorbeeld spaties in zijn hersenpan en onderkaak die suggereren dat de botten in het leven met lucht waren gevuld, net als de botten van latere pterosauriërs en vogels (waarop geen pterosauriërs zijn), zei Britt.

Verder heeft de pterosauriër verrassend kleine ogen, en zijn gebit is "nogal een mix, met een combinatie van hoektanden en miniscule tanden aan elke kant van de onderkaak," zei Britt. In totaal heeft het 80 tanden aan de onderkaak (inclusief de vier tanden) en 30 aan de bovenkaak, inclusief acht kleintjes aan de voorkant en 22 middentanden aan de achterkant.

Zijn vreemde lach is niet zo heel anders dan andere vroege pterosauriërs, die de neiging hebben om een ​​mix van dramatisch anders gevormde tanden te spelen; dat is in tegenstelling tot pterodactyloïden (een ander soort vliegend reptiel), dat vaak tanden ontbeerde, zei Britt.

Ook, zoals de dimorphodon, een middelgrote pterosauriër die leefde tijdens het Jura, de nieuw ontdekte soort heeft een relatief groot hoofd en relatief korte vleugels, wat aangeeft dat het niet over uitgestrekte gebieden zweefde, maar waarschijnlijk op plaatsen vol met bomen en andere obstakels vloog. Ze voedden zich waarschijnlijk met insecten of kleine landverblijfdieren, waaronder een kleine krokodylomorf, bekend als een sphenosuchiaan, die Britt omschreef als een snel schepsel dat leek op een krokodil, maar met de poten van een Chihuahua. [Image Gallery: 25 Amazing Ancient Beasts]

De onderzoekers vonden een schatkamer van sphenosuchische fossielen in de oude oase. Ze vonden ook minstens 20 individuele coelophysoid theropoden (tweevoetige, meestal vleesetende dinosaurussen), de tanden van een veel grotere theropode, een drepanosaurid (een wezen met een kop als een vogel, armen als een mol en een klauw aan het einde van zijn staart) en twee soorten sphenodontiden (die eruitzien als de moderne tuatara van Nieuw-Zeeland).

"Pterosauriërs waren de eerste gewervelde dieren die in staat waren om actief te vliegen," zei Britt. "Deze bevinding is verder bewijs dat vlucht een breed scala aan niches voor bewoning opent, in dit geval voeden met insecten en kleine gewervelde dieren die bloeiden langs de oevers van een oase in het midden van een gigantische woestijn."

Opmerking van de uitgever: WordsSideKick.com heeft de originele versie van dit artikel gepubliceerd op 26 oktober 2015.


Video Supplement: Giant Pterosaur Sported 110 Teeth (and 4 Wicked Fangs).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com