Gigantische Verrassing: Oude Bomen Groeien Het Snelst

{h1}

In plaats van te vertragen naarmate de eeuwen oplopen, versnellen oudere bomen hun groei en voegen ze elk jaar meer massa toe dan hun jongere tegenhangers.

Als een sprookjesachtige bonenstaak kan een boom groeien en groeien totdat hij de lucht schaaft.

In plaats van te vertragen naarmate de eeuwen oplopen, versnellen oude bomen hun groei, volgens een onderzoek dat vandaag (15 januari) is gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

"Bomen blijven hun hele leven groeien," zegt Nate Stephenson, hoofdonderzoeksauteur en bosontwikkelaar bij de US Geological Survey (USGS) in Three Rivers, Californië.

De resultaten van het onderzoek onder 403 boomsoorten over de hele wereld suggereren dat bomen nooit de nadelige effecten van ouderdom ondervinden. In dieren veranderen en vernietigen cellen een leven lang, waardoor ze uiteindelijk de dood veroorzaken. Maar bomen lijken vrij van deze groeimarge, senescentie genoemd. In plaats daarvan zullen alleen ziekten, insecten, vuur of ongelukken zoals bliksem een ​​boom doden, zei Stephenson. (Hij vergat natuurlijk te melden dat het loggen was.) "Ze houden nooit op," zei hij. "Elk jaar worden ze steeds zwaarder dan voorheen." [Verwante: Wat is 's werelds grootste boom?]

Ontbrekende bomen voor het bos

De bevindingen zetten conventionele bosbouwwijsheid op zijn kop.

Het was altijd al vermoed, maar nooit bewezen, dat oudere bomen langzamer groeien dan jonge bomen. Het bewijsmateriaal kwam van het meten van koolstof gevangen door bossen. Over het algemeen zoog een bos vol zweefvliegtuig meer koolstof uit de atmosfeer dan een zelfde groot areaal bejaarden. (Bomen slaan koolstof op in hun weefsels, zoals hout, schors en bladeren.) Dus wetenschappers gingen ervan uit dat de oudere bomen langzamer groeiden, omdat ze minder koolstof aten.

"Maar deze vroege gegevens waren niet het meten van individuele bomen, en dat is waar het wrijven komt," zei Todd Dawson, een bioloog van het bos aan de Universiteit van Californië, Berkeley, die niet betrokken was bij de studie. "Mensen hadden deze misvatting, omdat bossen een achteruitgang in productiviteit vertoonden naarmate ze ouder werden. Maar dit is echt een leuke bevinding omdat er staat: 'Hé, wacht even - dat is niet het geval.'"

De studie van Stephenson is niet de eerste die suggereert dat dit uitgangspunt verkeerd was. Een vondst, gepubliceerd in 2010, onthulde dat Californische torenhoge kustsequoia's gedurende hun levensduur van duizenden jaren blijven skyrollen. Deze ontdekking heeft Stephenson ertoe aangezet om een ​​lang sluimerend bestand uit zijn 20 jaar oude werk over de mammoetsequoia's van Californië terug te trekken. "Het leek alsof de [gigantische sequoia's] nooit hun groeipercentage vertraagden," zei Stephenson. "Deze studie in 2010 gaf me de aandrang om mensen bij elkaar te brengen en dit probleem aan te pakken."

670.000 bomen kunnen niet verkeerd zijn

Bossendeskundigen uit zes continenten verzamelden, Stephenson en zijn medewerkers testten of bomen na verloop van tijd langzamer groeien. Ze keken naar meer dan 670.000 tropische en gematigde bomen en ontdekten dat de bomen gedurende meer dan 90% van de soorten bleven groeien gedurende hun gehele levensduur, en toenemend in gewicht toen de jaren vorderden. Elke soort groeit op zijn eigen tempo, maar de grootste, oudste bomen kunnen hun hout-, schors- en bladmassa met 1300 lbs doen zwellen. (ongeveer 600 kilogram) in één jaar, rapporteren de onderzoekers.

Een western-witte den in Kings Canyon National Park, Californië, torent hoog boven USGS-ecoloog Nathan Stephenson uit.

Een western-witte den in Kings Canyon National Park, Californië, torent hoog boven USGS-ecoloog Nathan Stephenson uit.

Krediet: Rob Hayden

"Ik denk dat een van de redenen [het idee dat oudere bomen langzamer groeien] zo'n uithoudingsvermogen had, is omdat het is wat mensen doen," zei Stephenson. "We beginnen langzaam te groeien, bereiken dan de puberteit en hebben een groeispurt en vertragen dan weer", vertelde hij WordsSideKick.com. Maar zoals de nieuwe bevindingen laten zien: "bomen bereiken die puberale groeispurt en stoppen nooit", zei Stephenson.

De bevindingen betekenen echter niet dat wetenschappers hun modellen moeten herbekijken voor hoe bossen koolstof uit de atmosfeer verwijderen. Zoals uit eerder onderzoek blijkt, vangen jongere bossen op bosbrede schaal meer koolstof vast, simpelweg omdat er meer bomen per vierkante kilometer zijn.

CO2 opslaan

Maar op een boom-voor-boom basis, oude reuzen zijn veel effectiever in het verwijderen van koolstofdioxide uit de atmosfeer dan jonge bomen. "We realiseren ons nu dat de grote, oude bomen degenen zijn die koolstof het snelst uit de atmosfeer trekken," zei Stephenson. "Dit geeft misschien een uitroepteken op het belang van het onderhoud van grote, oude bomen."

Dawson zei dat meer onderzoek zou kunnen uitwijzen of het beheer van bossen, zodat ze meer oude bomen bevatten, zou helpen meer koolstof vast te zetten (waardoor het bos een koolstofput wordt).

"Foresters hebben altijd aangenomen dat je voor jonge leeftijd moet zorgen, omdat jonge bomen sneller groeien dan oude bomen, maar ze wisten niet dat bomen blijven groeien," vertelde Dawson aan WordsSideKick.com. "Als je wilt dat een bos een koolstofput is, wil je het misschien beheren om er zeker van te zijn dat je altijd veel oudere bomen hebt."

E-mail Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Vlog 64: Op vakantie met de Koetjes dag 2 [Nederland].




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com