Grand Canyon Gesneden Door Flood? Geoloog Zegt Nee

{h1}

Geoloog bill dickinson legt de hypothese dat een oud meer de grand canyon uitsneed door een opeenvolgende reeks watervallen, of zelfs in één klap.

Kan de oorsprong van de Grand Canyon liggen in een enorme overstroming?

Het antwoord is nee, zegt geoloog Bill Dickinson, emeritus hoogleraar geologie aan de Universiteit van Arizona in Tucson.

Het volgen van de geschiedenis van de Grand Canyon is controversieel. De diepe kloof onthult een miljard jaar aardse geschiedenis in zijn snoepkleurige kliffen, maar geologen kunnen het er niet over eens zijn wanneer het zich heeft gevormd, of hoe.

Dickinson hoopt op zijn minst één hypothese te laten rusten: dat een oud meer de kloof door een opeenvolgende reeks watervallen heeft gesneden. Een geliefd concept gedurende twee decennia: "Ik denk niet dat het een valabel verhaal is, en mijn voornaamste doel is het te ontmantelen", zei Dickinson over zijn nieuwe studie, gepubliceerd op 13 december in het tijdschrift Geosphere.

Dit is de kern van het idee: een gigantisch meer in het oosten van Arizona at door een kalkstenen bergrug, de Kaibab-lift genaamd, vlakbij het oostelijke uiteinde van de huidige Grand Canyon. Een stortvloed van water stroomde door de spleet en sneed de kloof die we vandaag zien. De Colorado River volgde vervolgens de nieuwe koers die was ingesteld.

Geen meer, geen overstroming

Het meer in kwestie, genaamd Hopi Lake of Lake Bidahochi, strekte zich uit over ongeveer 112 mijl (180 kilometer) door Arizona en New Mexico, een lengte equivalent aan Utah's Great Salt Lake. De achtergebleven sedimenten liggen op de top van een grote onconformiteit, een ontbrekende periode van geologische tijd, met het 8 miljoen jaar oude meer slib bedekt de 225 miljoen jaar oude roze moddersteen die de Painted Desert vormt. [Grand Canyon in afbeeldingen]

De Formatie van Bidahochi ligt bovenop een grote onconformiteit, een ontbrekende periode van geologische tijd, met de 8 miljoen jaar oude meerbedden die de 225 miljoen jaar oude roze moddersteen bedekken die de Chinle-formatie vormt.

De Formatie van Bidahochi ligt bovenop een grote onconformiteit, een ontbrekende periode van geologische tijd, met de 8 miljoen jaar oude meerbedden die de 225 miljoen jaar oude roze moddersteen bedekken die de Chinle-formatie vormt.

Krediet: National Park Service

Riep de Bidahochi-formatie, de rotsen zijn het bewijs van een ondiep, efemere playa-meer, niet een diep bassin dat groot genoeg is om door de Grand Canyon te zoemen, betoogt Dickinson.

"Er is geen bewijs van sedimentologie dat het ooit een diep meer was. Het was een nauwelijks een diepe playa," vertelde Dickinson OurAmazingPlanet.

Andere onderzoekers die de sedimenten zorgvuldig opnieuw hebben geanalyseerd, hebben ook geconstateerd dat het meer er niet was zolang als eerder werd gedacht, zei Richard Young, hoogleraar geologie aan de Staatsuniversiteit van New York in Geneseo. "Het is onmogelijk dat het meer er 20 of 10 miljoen jaar heeft gestaan," vertelde hij OurAmazingPlanet.

Bovendien is er het probleem van de Kaibab-opheffing, een snuifje op het Colorado-plateau waar de rotsen opzwellen als gevolg van ondergronds vouwen. Zittend in de buurt van de kop van de Grand Canyon, is de Kaibab-opheffing een barrière van 650 voet (250 meter) die elk voorhistorisch meer of rivier moet hebben doorsneden voordat het in de toekomstige kloof valt. De bewaarde meren van het meer laten zien dat de waterstand nooit hoog genoeg was om de stijging te overbruggen, zei Dickinson.

Vanwaar de Colorado-rivier?

Het neerhalen van het Hopi-meer laat een grote puzzel achter: wat was de koers van de Colorado-rivier voordat de Grand Canyon verdiept werd? Sommige geologen denken dat de vroege Colorado-rivier naar het zuiden stroomde.

Dickinson suggereert dat de voorouderlijke Colorado-rivier Noord-Arizona overstak en noordwestelijk over het plateau stroomt. Het verliet de staat via de drainage van de Virgin River, waar Utah, Arizona en Nevada samenkomen. "Het sloot zich aan bij de Virgin River of misschien was het het belangrijkste water door de Virgin River," zei Dickinson.

Een deel van de uitdaging om de geschiedenis van de Grand Canyon op te lossen, is dat er in de daaropvolgende miljoenen jaren zoveel is veranderd: het klimaat was anders, de topografie is dramatisch veranderd en de tektonische krachten blijven het plateau hervormen.

Noordoost-Arizona toont de omvang van de Bidahochi-meerbedden in relatie tot de Grand Canyon en de contouren van de moderne topografie.

Noordoost-Arizona toont de omvang van de Bidahochi-meerbedden in relatie tot de Grand Canyon en de contouren van de moderne topografie.

Krediet: William Dickinson

"Er is ongetwijfeld een ware geschiedenis van hoe Grand Canyon evolueerde naar wat we vandaag zien," zei Karl Karlstrom, hoogleraar geologie aan de Universiteit van New Mexico in Albuquerque, die niet betrokken was bij de nieuwe studie van Dickinson. "De huidige Grand Canyon bestaat uit secties met elk verschillende leeftijden en geschiedenissen.Vóór 6 miljoen jaar geleden waren er paleorivers en paleocanyons waarvan de stromingsrichting en geometrie snel wordt bepaald door de geologische gemeenschap."

Dickinson wijst er bijvoorbeeld op dat de diepe kloven en hoge bergen die de machtige Colorado-rivier voeden, 10 miljoen jaar geleden niet bestonden.

"Een van de moeilijkste dingen om te denken is om te weten hoe groot een rivier is die je zoekt in het Grand Canyon-land," zei hij. "Hoe was de rivier in Utah? Ik hoop dat als mensen alleen maar het spermaver-spel van Hope Lake verlaten, hun gedachten zouden leiden tot zorgen over Utah."

Bereik Becky Oskin om [email protected]. Volg haar op Twitter @beckyoskin. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook en Google+.


Video Supplement: What types of Landforms are made by Rivers?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com