The Greatest Mysteries Of The Asteroid Belt

{h1}

Een van de meest mysterieuze planeten in ons zonnestelsel is de planeet die nooit echt gevormd is.

Elke vrijdag presenteert Life's Little Mysteries The Greatest Mysteries of the Cosmos, te beginnen met ons zonnestelsel.

Voorbij de baan van Mars, maar niet zover als Jupiter, liggen de vele honderdduizenden rotsachtige lichamen op de loer die gezamenlijk bekend staat als de asteroïdengordel.

Veel zonnestelsels worden geacht dergelijke riemen te bevatten, en sciencefictionfilms en televisieshows presenteren deze bands vaak als verstopte gebieden met rotsen die elke hemel-navigator uitdagen. Het kan zo zijn, in andere systemen, maar in onze asteroïdengordel, bevinden de rotsachtige lichamen zich feitelijk vrij ver van elkaar.

De mensheid zal binnenkort een kijkje nemen in dit vaak over het hoofd gezien deel van het hemelse onroerend goed, met dank aan NASA's Dawn-missie. Op zaterdag 16 juli, na een reis van vier jaar, zal het Dawn ruimtevaartuig Vesta bereiken, het op een na grootste lichaam in de gordel. [Wat is het verschil tussen een asteroïde en een komeet? ]

Vanaf daar zal Dawn in 2015 het grootste object van de band, Kings, in een baan om de aarde draaien. Ceres is goed voor bijna een derde van de massa van de asteroïdengordel en is de grootste "dwergplaneet" in het zonnestelsel, die Pluto overtreft.

Dawn zal het eerste ruimtevaartuig zijn dat één lichaam, laat staan ​​twee, in de asteroïdengordel rond baan draait. Door dit te doen, zal Dawn twee kenmerkende, belangrijke objecten in de gordel verder karakteriseren, en licht werpen op enkele van zijn grootste mysteries, die zijn:

Herkomst van de verspreide stenen

Een grote planeet is nooit gevormd waar de asteroïdengordel ligt, denken wetenschappers, omdat ze in de buurt zijn van verstoringen veroorzaakt door de zwaartekrachtsleep van Jupiter. De zwaartekracht van de gigantische planeet versnelde de groeiende agglomeraties van stof in het gebied van de gordel, waardoor de langzame, stapsgewijze opbouw van grotere lichamen werd bemoeilijkt en sommige objecten volledig werden opgestart.

"De asteroïdengordel had last van het hebben van deze echt slechte buurman," zei Christopher Russell, een professor in de geofysica en de ruimtefysica aan de Universiteit van Californië in Los Angeles en hoofdonderzoeker van de Dawn-missie.

Door meer te leren over de locaties van asteroïde gordels in andere zonnestelsels kan de theorie worden bevestigd dat de schaarse rotsen van onze gordel het resultaat zijn van de gravitationele inmenging van reuzenplaneten.

Droog tot nat

Hoewel Vesta en Ceres relatief dicht bij elkaar staan ​​(Vesta's baan is ongeveer 2,4 keer de afstand Aard-Zon en Ceres 'is 2,8 keer die afstand), zijn de twee objecten opvallend anders. In wezen is Vesta "droog" terwijl Ceres "nat" is.

"Vesta lijkt heel veel op de maan en de aarde", zei Russell. "Het is een rotsachtig lichaam met een ijzeren kern." Ceres, van zijn kant, "lijkt meer op steen en water", vertelde hij Life's Little Mysteries.

De beste inschatting van wetenschappers over de reden achter deze contrasterende composities heeft te maken met de vorming van de lichamen. Zowel Vesta als Ceres bevinden zich in het ballpark van 4,6 miljard jaar oud, samenkomend toen de rest van de belangrijkste lichamen van het zonnestelsel vorm kregen. "Maar precies wanneer ze toen werden gemaakt, als ze een paar miljoen jaar verschillen, is belangrijk", zei Russell.

Ons zonnestelsel is voortgekomen uit de ineenstorting van een enorme wolk van gas en stof. Een explosie van een nabije ster in een supernova zaaide deze wolk met zware elementen, waaronder kortlevende radioactieve degenen zoals aluminium-26. [Lees: wat als ons zonnestelsel zich dichter bij de rand van de melkweg zou hebben gevormd? ]

De lichamen die werden geaccentueerd bevatten eerst meer kortstondige elementen, die vervolgens vervielen en de omliggende materie verwarmden. "Het lichaam komt tot het kookpunt, dus begint water te koken en dat begint het materiaal te drogen", legt Russell uit.

Het denken is dat Vesta slechts een paar miljoen jaar voor Ceres ontstond en als zodanig heet, gesmolten en uitgedroogd was. Ceres, in plaats daarvan, relaxte.

Er is niet veel Vesta, maar hier veel

Als Vesta zich inderdaad voor Ceres heeft gevormd, kan dat ook het mysterie verklaren waarom er zo weinig 'V-type' of Vesta-achtige asteroïden in de gordel worden waargenomen. De meeste van de bekende lijken afkomstig te zijn van Vesta zelf, dat al lang geleden door een botsing is uitgestraald.

Die explosie heeft blijkbaar ook wat Vesta-fragmenten op aarde gestuurd. Ongeveer één op de twintig meteorieten, ruimte rotsen die de doorgang door de atmosfeer van de aarde tot de grond overleven, lijken afkomstig te zijn van Vesta, zei Russell.

Meer verwarrend, geen van de meteorieten die ooit zijn teruggevonden lijken afkomstig te zijn van Ceres. Russell zei dat dit waarschijnlijk is omdat de ijzige brokken die van Ceres gesublimeerd zijn, dat wil zeggen, naar gas draaien wanneer ze worden blootgesteld aan zonlicht of de hitte van binnenkomst in de atmosfeer van de aarde, en dus nooit bereiken vaste grond.

De Dawn-sonde zal het oppervlak van Ceres bestuderen om deze hypothese te peilen. Als alternatief kan de zwaartekracht van Jupiter opnieuw een rol spelen door veel meer van Vesta's granaatscherf op onze weg te pompen in vergelijking met Ceres '.

Bonus boggler: Bringers van leven en dood?

Bij het plannen van de Dawn-missie uitten sommige wetenschappers hun bezorgdheid over het sturen van de sonde naar Ceres. "Ze zeiden dat Ceres een object is van astrobiologische interesse," zei Russell. "Als er onder de oppervlakte water en een goede temperatuur is, dan willen we niet dat [de Dawn-missie] het vervuilt."

Russell zei dat zijn team zeker zal proberen te voorkomen dat Dawn per ongeluk in Ceres crasht. Een toekomstige missie zou op een dag de bewoonbaarheid van de dwergplaneet kunnen beoordelen.

Dat Ceres of andere objecten in de asteroïdengordel het leven, of de ingrediënten ervan, kunnen herbergen, spreekt tot de 'pannenkamer'-theorie van de oorsprong van het leven hier op aarde.De panspermia-theorie suggereert dat het leven hier niet is begonnen, maar dat biologische entiteiten elders zijn ontwikkeld en vervolgens door een meteoriet op aarde zijn terechtgekomen. Misschien heeft die rotsformatie Ceres of een andere ijskoude asteroïde afgeslagen en is hij op de een of andere manier op aarde gekomen.

Over het algemeen lijken asteroïden, letterlijk en figuurlijk, nogal een impact op het leven op aarde te hebben gehad. Een minimaal zes mijl breed asteroïde hielp de dinosaurussen te ondermijnen toen het hier 65 miljoen jaar geleden neerstortte.

Maar een bombardement van ijzige asteroïden vroeg in de geschiedenis van de aarde bracht mogelijk enorme hoeveelheden water en koolstofhoudende verbindingen naar de planeet, die beide cruciaal zijn voor het creëren en ondersteunen van het leven.

"Je kijkt naar twee scenario's, waarbij het leven anders negatief werd beïnvloed door asteroïden en andere keren positief beïnvloed door asteroïden," zei Russell. "Asteroïden zijn noch slecht noch goed."

  • Top 3 vragen die mensen stellen aan een astrofysicus (en antwoorden)
  • The Greatest Mysteries of the Moon
  • The Greatest Mysteries of Mars

Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en doe met ons mee Facebook.


Video Supplement: Was Our Asteroid Belt Once A Planet? #AskDNews.




Onderzoek


Zal Pluto Ooit Neptune Raken?
Zal Pluto Ooit Neptune Raken?

Volle Maan Zou Het Effect Van Orkaan Sandy Nog Erger Kunnen Maken
Volle Maan Zou Het Effect Van Orkaan Sandy Nog Erger Kunnen Maken

Science Nieuws


De Vroegste Dinosaurus Van De Aarde Mogelijk Ontdekt
De Vroegste Dinosaurus Van De Aarde Mogelijk Ontdekt

Oklahoma Lijdt Sinds 2010 Aan De 2.724E Aardbeving
Oklahoma Lijdt Sinds 2010 Aan De 2.724E Aardbeving

Cohabitation Science: Bent U Klaar Om Samen Te Bewegen?
Cohabitation Science: Bent U Klaar Om Samen Te Bewegen?

Yeast Sex Life Wordt Wild, Vooral In Moeilijke Tijden
Yeast Sex Life Wordt Wild, Vooral In Moeilijke Tijden

Living Brain Image Wint Fotografieprijs
Living Brain Image Wint Fotografieprijs


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com