Greatest Mysteries: Wat Veroorzaakt Massale Extincties?

{h1}

De grote verdwijning van het leven op aarde blijft wetenschappers verbluffen.

Opmerking van de uitgever: We vroegen verschillende wetenschappers uit verschillende vakgebieden wat volgens hen de grootste mysteries van vandaag waren, en daarna voegden we er een paar bij die ons ook bezig hielden. Dit artikel is een van de 15 in WordsSideKick.com's serie 'Greatest Mysteries' die elke weekdag wordt uitgevoerd.

Ze zijn onheilspellend bekend als de Big Five - de vijf grootste massale uitstervingen van de afgelopen 500 miljoen jaar, waarvan wordt gedacht dat ze ergens tussen de 50 en 95 procent van alle soorten op de planeet hebben vernietigd.

Er zijn nog veel onopgeloste mysteries over deze rampen, misschien wel de grootste waarvan ze allemaal hebben veroorzaakt. Maar onderzoek onthult hoe deze uitstervingsgebeurtenissen het lot van het leven op deze planeet dicteerden, bijvoorbeeld het bepalen welke dieren het eerst op het land kropen en welke de oceanen regeerden.

De belangrijkste verdachten achter deze catastrofes lijken van bovenaf te komen, in de vorm van dodelijke asteroïden of kometen, of van onderaf, in de vorm van buitengewoon massaal vulkanisme. Af en toe ontstaan ​​echter onverwachte boosdoeners, bijvoorbeeld anderszins onschadelijke bossen.

De K-T-extinctie

De meest recente van de Big Five is de meest bekende - de cataclysma die het tijdperk van de dinosauriërs beëindigde. Het einde-Krijt-of Krijt-Tertiair uitstervingsevenement, ook bekend als K-T, doodde alle dinosaurussen en redde ongeveer 65 miljoen jaar geleden vogels, evenals ruwweg de helft van alle soorten op de planeet, inclusief pterosauriërs.

Niet alleen zochten zoogdieren over de hele planeet na K-T, maar haaien breidden zich uit over de zeeën, legde het Amerikaanse Museum voor Natuurlijke Historie, de vertebrate paleontoloog Jack Conrad, uit.

"Door het tijdperk van de dinosauriërs heen, had je altijd deze grote reptielen carnivoren die het water domineerden, zoals ichthyosaurussen, mosasauriërs en plesiosauriërs," legde Conrad uit. "Pas nadat ze zijn gestorven, zie je dat grote haaien echt overheersend worden. Je zou waarschijnlijk geen orka's of blauwe walvissen hebben gezien die ofwel een reptieldominantie hadden over de zeeën die niet buiten de boot lagen."

Hoewel uit onderzoek blijkt dat de planeet op het punt stond om het milieu te verwoesten voor de K-T uitsterving, wordt algemeen aangenomen dat het stro dat de rug van de dinosaurus brak een impact was met een asteroïde of een komeet. Nog steeds, beweren een aantal onderzoekers bewijsmateriaal dat vaak in verband wordt gebracht met een dergelijke impact, zoals het metaal iridium, dat zeldzaam is op de aardkorst, kan ook worden veroorzaakt door de enorme vulkaanuitbarstingen op de Deccan Flats in India, een andere populaire kandidaat voor de catastrofe over dinosaurussen.

Het uitsterven van het Trias-Jura

Het uitsterven van het eind-Trias of Trias-Jura-uitsterven ongeveer 200 miljoen jaar geleden wordt door velen gedacht om dinosaurussen mogelijk op het pad naar hun 135 miljoen jaar durende dominantie van een groot deel van het leven op aarde te plaatsen. Het beëindigde ook het leven voor ruwweg de helft van alle soorten.

Tot deze ramp waren zoogdierachtige wezens die bekend staan ​​als therapsiden eigenlijk talrijker dan de voorouders van de dinosaurussen, die bekendstaan ​​als archosauriërs.

"De dinosaurussen hebben het zeker beter overleefd dan de vroege proto-zoogdieren, en het uitstervingsevenement heeft het misschien helemaal in hun voordeel doen vallen", zei Rutobi University paleobioloog George McGhee.

Van de Big Five heeft het uitsterven van het Trias-Jura het minste aantal wetenschappers dat het momenteel onderzoekt, "hoewel dat op dit moment aan het veranderen is", zei Columbia University paleoecoloog Paul Olsen. De oorzaak ervan blijft groot debat, met als beste mededinger tot nu toe de massale vulkaanuitbarstingen in de 'Central Atlantic magmatic province', een regio die een verbluffende 4,2 miljoen vierkante mijl (11 miljoen vierkante kilometer), een gebied groter dan Canada omvatte. Een andere belangrijke mogelijkheid zou een astronomische impact kunnen zijn, zei Olsen, hoewel, net als bij de K-T-gebeurtenis, het bewijs voor beide soorten catastrofes waanzinnig wazig kan worden.

De Permian-Trias extinctie

De grootste van de Big Five was ongeveer 250 miljoen jaar geleden het einde-Perm- of Perm-Trias-uitstervend evenement, waarbij maar liefst 95 procent van de soort van de planeet werd geëlimineerd.

Vóór het uitsterven waren zeedieren meestal filtervoeders die op hun plaats op de zeebodem vastzaten, zoals crinoïden of 'zeelelies'. Daarna werden de zeeën veel complexer met mobiele wezens zoals slakken, egels en krabben.

De meest waarschijnlijke laatste trigger voor het einde-Perm was opnieuw massaal vulkanisme, dit keer bij de Siberische vallen, die maar liefst 7 miljoen vierkante mijl (7 miljoen vierkante kilometer) lava uit spoten, een gebied dat bijna net zo groot is als Australië.

Recent bewijs suggereert echter dat het eind-Perm mogelijk lang in de maak is geweest.

De laat-Devoonse uitstervingen

De laat-Devonische uitdovingsgebeurtenissen waren eigenlijk twee scherpe impulsen van de dood ongeveer 360 miljoen jaar geleden, elk slechts 100.000 tot 300.000 jaar uit elkaar.

Elke puls ging gepaard met een enorme temperatuurdaling, waarbij de stomende zeeën van het Devoon-oppervlaktetemperaturen ongeveer 93 graden F (34 graden C) waren - tot ongeveer 78 graden F (26 graden C), "en mariene organismen zou dat helemaal niet leuk gevonden hebben, "zei McGhee. Wat de oorzaak van deze koude kiekjes is, zijn de immer populaire verdachten as en stof die worden opgeschrikt door astronomische gevolgen of enorm vulkanisme.

In die tijd hadden planten het land veroverd, net als spinnen, schorpioenen en soortgelijke wezens. Vlak voor de uitstervingsgebeurtenissen kwamen de eerste proto-amfibieën aan land.Echter, de invasie van de zogenaamde elpistostegalians-verre verwanten van de coelacanth- "werd weggevaagd door deze uitstervingsgebeurtenissen", legde McGhee uit. "Pas tien jaar later kregen we opnieuw voetafdrukken van gewervelde dieren op het land, ditmaal van de ichthyostegalians, de proto-amfibieën waar we allemaal afstammen. Wie weet hoe de wereld anders had kunnen zijn. "

De uitsterving van de Ordovicium-Siluur

De vroegste van de Big Five, de eind-Ordovicische of Ordovicische Silurische uitstervingsgebeurtenissen, zo'n 444 miljoen jaar geleden, worden door velen als de op een na grootste beschouwd.

Deze bestonden ook uit een paar die-offs, blijkbaar met massale ijstijd en een resulterende daling van de zeespiegel. De oorzaak van deze ijstijd blijft een mysterie, maar een idee was dat landplanten het eigenlijk veroorzaakten en zoveel kooldioxide uit de atmosfeer trokken dat wereldwijde afkoeling resulteerde, legde McGhee uit.

Vreemd genoeg, hoewel het eind-Ordovicium tot een groot verlies aan mensenlevens leidde, had het op een bepaalde manier eigenlijk maar heel weinig invloed op de persistentie van afstammingslijnen. Hoewel de vier andere Big Five-uitstervingsgebeurtenissen tot enorme veranderingen leidden waarin dieren tot de voorgrond kwamen, domineerden dezelfde dieren die vóór het einde gedomineerd waren - de Ordoviciër daarna.

Anders is "een goed ding over massa-extinctie-evenementen dat ze vaak gereserveerde knoppen zijn, waar je verandert wat de wereld domineert," zei Conrad. "Je opent de deur naar dingen zoals wij om te leven."

  • Nog een groot mysterie: Wie ben jij?
  • Afbeeldingengalerij: Dinosaur Fossils
  • Life's Little Mysteries


Video Supplement: Mammoths resurrected and other thoughts from a futurist | Stewart Brand and Chris Anderson.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com