De Sneeuw Van Groenland Verbergt 100 Miljard Ton Water

{h1}

In zuidoost-groenland ligt meer dan 100 miljard ton vloeibaar water verborgen in een sneeuwwaterval onder het oppervlak.

Grote verrassingen verbergen zich nog steeds onder het bevroren oppervlak van besneeuwd Groenland. Ondanks decennia van porren en porren door wetenschappers, heeft nu pas het enorme ijseiland een verborgen watervoerende laag onthuld.

In het zuidoosten van Groenland drenkt meer dan 100 miljard ton vloeibaar water een smeltende sneeuwlaag begraven ergens van 15 tot 160 voet (5 tot 50 meter) onder het oppervlak. Deze sneeuw watervoerende laag bedekt meer dan 27.000 vierkante mijl (70.000 vierkante kilometer) - een gebied groter dan West Virginia - onderzoekers melden vandaag (22 december) in het tijdschrift Nature Geoscience.

"We dachten dat we een goed begrip hadden van hoe de dingen in Groenland werken, maar hier is dit hele opslagsysteem van water waarvan we ons niet realiseerden dat het er was," zei Richard Forster, hoofdstudie auteur en een glaciologist aan de Universiteit van Utah.

De ontdekking zal wetenschappers helpen het lot van de jaarlijkse oppervlaktesmelt van Groenland beter te begrijpen, wat bijdraagt ​​tot de zeespiegelstijging. Wanneer de zomerzon het Arctische eiland verwarmt, verschijnt een gigantische waterwereld met adembenemende blauwe meren en beken boven op het ijs. Het volgen van deze oppervlakte-afvoer helpt wetenschappers rekening te houden met ijs dat verloren is gegaan door het smelten van elk jaar. Tot nu toe dachten onderzoekers dat het meeste van dit water naar de oceaan ging of op het ijs bleef staan. Nu hebben ze een nieuwe schuilplaats gevonden.

"Dit werpt een extra complexiteit in het systeem", vertelde Forster aan WordsSideKick.com.

Er is genoeg water in de sneeuwwatervoerende laag om het wereldwijde zeeniveau te verhogen met 0,015 inch (0,4 millimeter), volgens een afzonderlijke studie van hetzelfde team dat op 30 november in het tijdschrift Geophysical Research Letters (GRL) werd gepubliceerd. Elk jaar voegt Groenland 0,03 inch (0,7 mm) water toe aan de wereldwijde zeespiegelstijging door smeltende sneeuw en ijs, aldus Forster. [Top 10 verrassende resultaten van Global Warming]

Waar water stroomt

Niemand weet nog hoe oud het water in de watervoerende laag is, en of het vastzit in de sneeuw of de oceaan bereikt in langzame stromen of catastrofale overstromingen. De top van de grondwaterspiegel steeg echter nadat de enorme oppervlakte van Groenland in 2012 was gesmolten, rapporteren de onderzoekers in hun GRL-studie.

Water uit de Groenlandse sneeuwwatervoerende laag dat leegloopt uit een boorkern die in april 12 meter onder het oppervlak van de ijskap is geëxtraheerd, voordat het zomeroppervlak smelt, met luchttemperaturen van 5 graden Fahrenheit (minus 15 graden Celsius).

Water uit de Groenlandse sneeuwwatervoerende laag dat leegloopt uit een boorkern die in april 12 meter onder het oppervlak van de ijskap is geëxtraheerd, voordat het zomeroppervlak smelt, met luchttemperaturen van 5 graden Fahrenheit (minus 15 graden Celsius).

Krediet: Ludovic Brucker

De groep zal de komende jaren terugkeren naar Zuidoost-Groenland om deze en andere vragen te beantwoorden, zei Forster. "Alleen al zien hoe oud het is, zou veel vragen beantwoorden," zei hij.

De eindbestemming van het smeltwater van Groenland is ook de sleutel om te begrijpen hoe de ijskap wegebt en stroomt, omdat water onder de ijskap vloeiende gletsjers smeert. Onderzoekers weten dat wat smeltwater naar de bodem van het ijs stroomt, door scheuren druppelt en door verticale buizen loopt die moulins worden genoemd. Een deel van het water warmt ook eenvoudigweg op aan het oppervlak als de winter komt. Vloeibaar water dat in begraven sneeuwlagen zit, kan ook langzaam opwarmen en de ijskap smelten.

"Het bestaan ​​van deze nogal smaakloze natuurlijke sneeuwkegel heeft veel implicaties voor de toekomst van de ijskap, sommige die het ijs sneller doen verdwijnen en andere die het ijs een beetje langer helpen houden," zei Richard Alley, een glaciologist in Pennsylvania State University, die niet betrokken was bij het onderzoek. "We willen deze implicaties beter begrijpen, zodat we de onzekerheden over toekomstige wijzigingen kunnen helpen verminderen."

Soppige verrassing

Forster en zijn collega's ontdekten de aquifer in 2011, toen een boormachine sloeg in soppende natte sneeuw, zo slap als een sneeuwkanaal in de zomer of een slurpee. (Dit was een jaar voor de grote oppervlaktemelting van 2012.) "Water stroomde uit de kern," zei Forster - niet wat men wil vinden als alle elektronica buiten de boor is gemonteerd. Een video van het evenement onthult zowel opwinding als een paar keuzewoorden bij de wetenschappers. [Bekijk: Ontdek de verborgen waterlaag van Groenland]

Het water werd opgeslagen in harde, samengeperste sneeuw, firn genaamd, de overblijfselen van de sneeuwval van het voorgaande jaar. Forster denkt dat de watervoerende laag onontdekt is omdat er zoveel sneeuw valt in deze hoek van Groenland.

In Zuidoost-Groenland botsen frequente stormen in hoge bergen en dumpen daar meer wintersneeuw dan ergens anders op het ijzige eiland. De dikke, isolerende sneeuwdeken houdt de waterige firn-vloeistof tijdens de vrieswinter, als een donsbedekking, zei Forster.

Veel boormachines hebben dit deel van Groenland overgeslagen omdat de sneeuwlagen zo dik zijn, zei Forster en de meeste mensen die ijscilinders van ijs boren, kijken naar de lagen die over honderden en duizenden jaren zijn samengeperst. "Mensen die ijskernen onttrekken, willen niet door hoge accumulatielagen gaan," zei hij. Maar het team van Forster was geïnteresseerd in de afgelopen 10 jaar sneeuwval, dus het zuidoosten was een goede onderzoeksplek, zei hij.

Een gronddoordringende radar, gesleept door sneeuwscooters, hielp de onderzoekers om meer water in de buurt te vinden, wat de groep bevestigde door te boren in 2011 en 2013. Toen de onderzoekers naar huis terugkeerden, zochten ze radargegevens uit NASA's Operation IceBridge en ontdekten de ware omvang van de begraven sneeuw watervoerende laag, allemaal in gebieden met zware sneeuwval. Het grootste deel van het water ligt in het zuidoosten, maar er verschenen enkele zakken in het zuiden en zuidwesten, zei Forster."Het komt allemaal overeen met deze gebieden met hoge sneeuwaccumulatie," zei hij.

De toekomst van Groenland

Onderzoekers schatten dat Groenland sinds 2003 meer dan 200 miljoen ton ijs en sneeuw heeft verloren. De ijskap zal volledig verdwijnen als de gemiddelde temperatuur van de planeet met 2 tot 7,2 graden Fahrenheit (1 tot 4 graden Celsius) boven de pre-industriële temperaturen stijgt, zoals voorspeld. door het laatste rapport van de Intergouvernementele Werkgroep inzake klimaatverandering, uitgebracht in september.

De oppervlaktetemperaturen van de aarde zijn al 1,3 F (0,7 C) gestegen van de pre-industriële temperaturen, met gemiddelde temperaturen die sneller stijgen in Groenland.

"Dit verandert niets aan onze kennis dat te veel koolstofdioxide in de lucht het ijs van Groenland zal doen smelten, maar het zal ons helpen betere schattingen te maken van hoeveel en hoe snel," zei Alley.

E-mail Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com