Hawaiian Mythology Graaft Diep In Het Vulkanisch Verleden (Op-Ed)

{h1}

Nieuw onderzoek is op zoek naar de oude hawaïaanse mythologie om aanwijzingen te vinden voor de vulkanische geschiedenis van de eilanden.

Robin Wylie, is een promovendus in de vulkanologie, bij Universiteits Hogeschool Londen. Hij heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expert-voices: Op-Ed & Insights.

Hawaï's levendige mythologie wordt bevolkt door wilde, emotionele goden. Maar achter de fantasie kunnen aanwijzingen schuilgaan voor de catastrofale vulkanische gebeurtenissen waarvan wetenschappers nu geloven dat ze die verhalen inspireerden.

Tien eeuwen geleden, moet de kleine groep Polynesische matrozen die voor het eerst een glimp opvangden van de Hawaiiaanse eilanden het wonderbaarlijke hebben gevoeld; duizend kilometer van huis had de Pacific hen een reddingslijn gegooid. Wat ze zagen toen ze landden, bevestigde echter het bovennatuurlijke: op deze eenzame buitenpost, in een eindeloze oceaan, leefde de grond zelf.

De kolonisten hadden geen geschreven taal, dus we kunnen alleen raden naar de gebeurtenissen die vroege legendes inspireerden van een god die bossen verslond. Maar sommige bezienswaardigheden lijken zoveel ontzag te hebben gewekt bij de eilandbewoners dat ze een onzichtbaar merkteken achterlieten. Onlangs is de rijke orale geschiedenis van de inheemse Hawaiianen begonnen wetenschappelijke aandacht te krijgen. Het lijkt erop dat, bewaard in de oude verhalen over vulkaangoden, er iets heel ergs zou kunnen zijn - overblijfselen van de twee meest ongelooflijke uitbarstingen die het Big Island heeft gezien sinds mensen voor het eerst aan land zweefden.

In 1790 werd Captain Cook de eerste buitenstaander die de inwoners van wat hij de 'Sandwich-eilanden' noemde, ontmoette en vermoordde. Dertig jaar later sprak een andere Engelsman - William Ellis, een zendeling - in hun eigen taal met hen. (Geen hatchets deze keer.)

In plaats daarvan lieten de eilandbewoners hem hun vulkaan zien - de immense, lava-beschadigde put van de berg Kilauea - en vertelden Ellis verhalen over een mythologie rond de godin Pele, die ze openbaarden als jaloers, vluchtig en uitbarstend.

Wetenschappers zijn het niet gewend om door poëtische metaforen te waden, maar toen Don Swanson, een voormalig directeur van het wetenschappelijk observatorium dat Kilauea overziet, Ellis 'rekeningen las, zag hij meer dan alleen bijgeloof - hij zag een record.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Het oog van zijn vulkanoloog was in het bijzonder gericht op één legende. Pele was verliefd geworden. Stomend in haar put bovenop Kilauea, eiste ze dat haar zus, Hi'iaka, het voorwerp van haar genegenheid van zijn eiland thuis in het noorden zou halen. Zijn naam was Lohi'au, en hij komt niet goed uit deze put. Hi'iaka stemde toe, op één voorwaarde: dat haar zuster haar vuren zou houden weg van een bos bloeiende bomen die ze boven alles waardeerde.

Hi'iaka excelleerde in haar taak - eerst Lohi'au weer tot leven te brengen en vervolgens terug naar Kilauea. Maar ze had te lang geduurd. Pele's humeur laaide op (niemand zei dat vulkanen redelijk waren), en Hi'iaka keerde terug om haar gekoesterde woud in vuur en vlam te vinden. Maar haar zus was nog niet klaar. De godin ging vervolgens door met het vermoorden van Lohi'au en wierp zijn lichaam in de diepten van haar vulkaan. Als reactie op verdriet begon Hi'iaka te graven. Frantically. Er vlogen rotsen uit de krater. Ze dook zo diep weg dat ze gewaarschuwd werd dat als ze niet stopte, ze water zou raken en Pele's vuur zou doven.

Bossen verbranden. Spugen kraters. Mensen zouden moeten schrijven wat ze weten, denk ik - zelfs als mondelinge traditie de plaats van het schrijven inneemt.

Het hoeft geen enorme stap te zijn om je voor te stellen, zoals Swanson deed, dat het verhaal van Hi'iaka's brandende bos echo's kan bevatten van een oude lavastroom. Maar waarom zou iets zo saai als een lavastroom (van alle dingen!) Zijn verspreid in een mythe? Het zijn tenslotte reguliere afleveringen boven een vulkanische hotspot. Misschien was er echter wel een die het onthouden waard was. [In afbeeldingen: Hawaii's Mount Kilauea erupt]

In de jaren tachtig stuitte een team van geologen op een stroming die was uitgestoten door een uitgestorven opening aan Kilauea's oostflank, ergens in de 15e eeuw. Het was enorm - de lava had de zee bereikt, meer dan 25 mijl (40 kilometer) verderop. Maar de lengte was niet het enige dat Swanson in de gaten had. Met behulp van koolstof-14-analyse legde hij het exacte jaar vast dat de stroom was begonnen - 1410. Bijna ongelooflijk, de einddatum was geen jaar, maar decennia, later, in 1470. Deze enkele gigantische stroom basalt had drie generaties lang standgehouden. Het zou het landschap voor altijd hebben veranderd. Genoeg, misschien, om zichzelf in de legende te etsen.

Ongelooflijk echter, zou de laatste daad van deze mythische ruzie iets nog groters kunnen verbergen. Hi'iaka's woedende graven, besefte Swanson, zou de grootste vulkanische ontreddering op Hawaii beschrijven sinds de mensheid arriveerde: het was de perfecte metafoor voor een instorting van de caldera - de catastrofale inzinking die een "traditionele" vulkaankrater verandert in een enorm, misvormd litteken.

Op het moment van de megaflow had Kilauea een relatief kleine topkrater. Tegen de tijd dat Cook landde, was het echter veranderd in een ketel: 2 mijl (3 km) breed en 400 voet (122 meter) diep.

Tegenwoordig kunnen wetenschappers vol vertrouwen zeggen dat de caldera gevormd is door de afvoer van met magma gevulde kloven onder de vulkaan. Maar als je een Hawaïiaan uit de vijftiende eeuw bent, en het enige dat je weet is dat de aarde zelf om je heen zinkt in een koor van explosies, dan is een godgraven geen slechte schatting.

Het is een geïnspireerd stukje detectivewerk; maar ook een fascinerend inzicht in hoe mythen beginnen.Swanson's respectvolle behandeling van het verhaal van Pele stelde hem in staat om het te zien voor wat het gedeeltelijk was: een theorie. Gevormd door gewone mensen die ernaar streven het ongelooflijke uit te leggen - een beste schatting in een tijd dat de toegankelijke aarde aan het oppervlak eindigde. Alles daaronder, zoals de onbekende leegte boven de sterren, werd overgedragen aan de goden.

De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com