High-Tech Sleuthing Cracks Mystery Of Death Valley'S Moving Rocks

{h1}

Wetenschappers geobsedeerd door death valley's zeilstenen hebben het racetrack playa-mysterie opgelost.

De eerste getuigen van een duurzaam natuurlijk mysterie zijn een ingenieur, een bioloog en een planetaire wetenschapper die dankzij een afgelegen weerstation hebben leren kennen.

Deze vreemde groep heeft de eerste videobeelden van Death Valley-zeilstenen die over Racetrack Playa kruipen, vastgelegd. Gedurende een eeuw hebben deze griezelige rotsen en hun lange, sierlijke paden bezoekers en wetenschappers gestremd. De rotsblokken van het zwarte dolomiet lijken op zichzelf te bewegen en glijden over de vlakke bodem van de playa omhoog. De paden zijn het enige bewijs dat de rotsen bewegen. Niemand heeft ze ooit zien varen. [Video: Sailing Stones of Death Valley in actie gezien]

Bij gebrek aan direct bewijsmateriaal was er een verklaring voor deze geologische puzzel, van het aardmagneetveld tot windkrachtwinden tot glibberige algen. Nu, met video, time-lapse foto's en GPS-tracking van bewegende rotspartijen van Racetrack Playa, is het mysterie eindelijk opgelost.

Gekartelde platen van dun ijs, lijken op panelen van gebroken glas, bulldozer de rotsen over de overstroomde playa, onthullen de wetenschappers vandaag (27 augustus) in het dagboek PLOS One. Gedreven door zachte winden lijken de rotsen boven op de zachte, natte modder te zweven.

"Het is een prachtig verschijnsel van de Goldilocks", zei Richard Norris, auteur van de hoofdstudie. "Vijvers als deze zijn in Death Valley vrijwel verdwenen en het kan een decennium zijn tussen zwaar genoeg regen of sneeuwval om een ​​flinke vijver te maken," zei Norris, een paleobioloog bij het Scripps Institution of Oceanography in San Diego, Californië.

Eén-op-een-miljoen-mysterie

Leidende theorieën waren al verengd in wind, water en ijs om de rotsen van de playa voort te stuwen. Maar niemand heeft eerder met dun ijs te maken gehad. Modellen altijd gericht op dikke ijskappen, die de rotsen over de playa konden laten zweven als door de wind aangedreven ijsbergen. Het ijs dat je tijdens het onderzoek ziet, is te dun om alleen maar steentjes op te rapen.

"Ik moet bekennen dat ik verrast was", zei co-auteur Ralph Lorenz, die verschillende studies heeft geschreven die suggereren dat dik ijs de playasteentjes draagt. "Ik verwachtte echt dat drijfvermogen vereist was, en dat was het duidelijk niet." Het ijs was dunner dan ik dacht dat nodig was. "Het was verbazingwekkend om te zien dat het proces echt gebeurde," zei Lorenz, een planetaire wetenschapper bij het Applied Physics Laboratory op Johns Hopkins University in Baltimore.

Een soortgelijk fenomeen is aan het werk in koudere klimaten, op een veel massaler schaal, aldus de onderzoekers. Wanneer bevroren meren en rivieren in de lente uiteenvallen, kunnen de ijsschotsen grote rotsblokken losmaken, waardoor groeven in het modderige sediment achterblijven.

Op een terrein dat bekend staat om zijn kale en bizarre geologie, is Racetrack Playa een van de vreemdste. Het droge meer is 3 mijl lang (4,5 kilometer), bijna vlak als een tafelblad en bezaaid met een paar honderd stenen. Sommige zijn zo klein als honkballen, maar andere keien wegen wel 700 lbs. (317 kilogram). Zelfs de grootste rotsen volgen lange voren achter hen. [Image Gallery: How Ice Drives Death Valley's Sailing Stones]

Sommige routes zijn kort; sommige strekken zich uit over de lengte van een voetbalveld. Andere paden zijn scherp zig en zag, wat duidt op snelle richtingsveranderingen. Mysterieus genoeg missen sommige paden rotsen.

De playa stroomt af en toe in de winter, van regen of gesmolten sneeuw. Zittend op 1100 meter boven de zeespiegel en omringd door bergen, kunnen de nachttemperaturen onder het vriespunt dalen, het tijdelijke meer in dun ijs vellen of het vast bevriezen.

Een zeldzame combinatie van water en ijs combineert om de rotsen te verplaatsen, aldus de onderzoekers. Het Playameer moet diep genoeg zijn voor drijvend ijs, maar ondiep genoeg om de rotsen bloot te leggen. Het oppervlakte-ijs moet dun "ruit" -ijs zijn, maar sterk genoeg om in grote panelen te breken die de rotsen kunnen pesten. Ten slotte moeten de ijskoude nachten worden gevolgd door zonnige dagen met lichte wind, die het ijskoude ijs over het meer drijven.

Luchtfoto van Racetrack Playa op 26 december 2013. De vijver in het zuidelijke derde deel van de playa is enkele centimeters (enkele cm) diep.

Luchtfoto van Racetrack Playa op 26 december 2013. De vijver in het zuidelijke derde deel van de playa is enkele centimeters (enkele cm) diep.

Dankbetuiging: Mike Hartmann

Een reeks natte winterstormen creëerde de perfecte omstandigheden van december 2013 tot en met februari 2014. Honderden rotsen scootten vijf keer in 10 weken over Racetrack Playa.

"Kortom, de rotsen bewegen gedurende ongeveer een minuut in een miljoen minuten," vertelde Lorenz aan WordsSideKick.com. "Je moet daar op het juiste moment zijn, en het juiste moment is over het algemeen een van de minst gastvrije tijden om daar te zijn."

Playa passie

Het bereiken van Racetrack Playa vereist een botten-achtige rit over een 32 km lange onverharde weg. De afgelegen ligging heeft nooit iemand afgeschrikt die geobsedeerd is door het oplossen van het raadsel van de rotsen. De eerste experimenten hier begonnen in de jaren 1940 en zijn nooit gestopt. [Hell on Earth: Image Tour of Death Valley]

Een paar jaar geleden besloten twee Californische neven die opgroeiden met een liefde voor de woestijn om het Racetrack Playa-probleem aan te pakken. Richard Norris is de bioloog en Jim Norris is de ingenieur. Ze hebben zeldzame National Park Service-vergunningen in beslag genomen om apparatuur en sensoren in Racetrack Playa te installeren.

"Het is bijna de puurste vorm van wetenschap doen, omwille van de ontdekking, in plaats van omdat je reputatie erin zit", zei Richard Norris.

In de winter van 2011 sjouwde de Norris-clan met behulp van familie en vrienden 15 geïmporteerde rotsen met door beweging geactiveerde GPS-eenheden gebouwd door Jim Norris op Racetrack Playa. (De parkdienst wilde niet dat de natuurlijke rotsen werden verstoord.) Ze installeerden ook een weerstation om windstoten te volgen.

Ze wachtten tot de rotsen bewogen, maar er was nooit water.

Twee jaar later zag Lorenz, de planetaire wetenschapper, het weerstation en traceerde het team tijdens een onderzoeksvergadering in Death Valley in november 2013. De Norris-groep was gemakkelijk te vinden - ze hadden bijpassende T-shirts met "Slithering Stones" Onderzoeksinitiatief. " Overbieren, de onderzoekers besloten om hun krachten te bundelen.

Lorenz onderzoekt sinds 2006 de zeilstenen. Hij kwam naar Death Valley om de stofduivels te bestuderen als analoog voor de omstandigheden op Mars, maar hij raakte ook gefascineerd door Racetrack Playa.

Juiste plaats juiste tijd

In december 2013 sloeg het team de jackpot. Ze ontdekten dat de playa was gladgemaakt met water van zeven centimeter diep. 'S Nachts bevroor de vijver en toen de volgende ochtend de zon opkwam en het ijs barstte, zetten de rotsen koers. Het was allemaal gevangen op camera.

Honderden rotsen waren in beweging, zei Norris. "Het ijs was gewoon knetteren en knallen en het maken van al deze geluiden over de playa."

Een op GPS gemonteerde rotsblok verlaat een pad op Racetrack Playa

Een op GPS gemonteerde rotsblok verlaat een pad op Racetrack Playa

Dankbetuiging: Mike Hartmann

Sommige rotsen bewogen in concert, ook al waren ze honderden meters uit elkaar, terwijl anderen onafhankelijk van elkaar kruipen. De rotsen kropen met enkele centimeters per seconde (2 tot 6 meter per minuut) voort, geduwd door wind bij ongeveer 10 mph (16 km / h). Het kruipen kon nauwelijks op afstand worden gedetecteerd. [Wereldberoemde rotsen]

Rotsen reisden meer dan 200 voet (60 m) en bleven gedurende enkele seconden tot 16 minuten in beweging. Ze zouden vaak meerdere keren bewegen voordat ze hun laatste rustplaats bereikten. Op zichzelf, het ijs gesneden voren die lijken op de rotsloze paden. De stoffelijke resten werden opgeblazen in gebroken stapels op de verre kust van de playa.

Ze vonden zichzelf aan het einde van een raadsel, zowel Norris als Lorenz zeiden dat ze ervan overtuigd waren dat het recherchewerk nog niet was afgelopen. Zo heeft bijvoorbeeld niemand ooit de gigantische playa-keien zien glanzen, dus een ander proces is mogelijk aan het werk op de grootste rotsen.

"Ik weet dat er mensen zijn die van het mysterie houden en waarschijnlijk enigszins teleurgesteld zijn dat we het hebben opgelost," zei Norris. "Het is een fascinerend proces en in veel opzichten hoop ik dat er nog meer te ontdekken valt, zeg nooit nooit."

Opmerking van de uitgever: Dit verhaal is bijgewerkt om de steen- en windsnelheden te corrigeren.

E-mail Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Words at War: White Brigade / George Washington Carver / The New Sun.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com