De Geschiedenis Herhaalt Zichzelf: Oude Steden Groeiden Net Als Moderne Mensen

{h1}

Theoretische wetenschappers zijn begonnen te ontdekken dat er universele wetten zijn die alle stedelijke ruimten vormgeven. Een nieuwe studie suggereert dat dezelfde wiskundige regels ook van toepassing kunnen zijn op oude nederzettingen.

Voordat de Spaanse veroveraar Hernán Cortés de Azteekse hoofdstad Tenochtitlan in 1521 verwoestte, verwonderde hij zich over de indrukwekkende omvang en rijkdom. In een brief aan zijn koning schreef hij dat de stad net zo groot was als Sevilla of Cordoba, thuis. Tenochtitlan had boulevards, drukke markten, grachten, gerechtsgebouwen en tempels. De Azteken modelleerden hun hoofdstad niet naar een Europese stad, maar wat Cortés zag was opmerkelijk bekend.

Natuurlijk heeft elke stad zijn eigen lokale eigenaardigheden, architectuur, taal en keuken. Maar recentelijk zijn sommige theoretische wetenschappers begonnen te ontdekken dat er universele wetten zijn die alle stedelijke ruimten vormgeven. En een nieuwe studie suggereert dat dezelfde wiskundige regels ook van toepassing kunnen zijn op oude nederzettingen.

Met behulp van archeologische gegevens uit de ruïnes van Tenochtitlan en duizenden andere sites eromheen in Mexico, ontdekten de onderzoekers dat particuliere huizen en openbare monumenten op voorspelbare manieren werden gebouwd. [In Photos: Amazing Ruins of the Ancient World]

Een theorie van levende steden

"We bouwen steden op manieren die creëren wat ik graag sociale reactoren noem," zei Luis Bettencourt, die complexe systemen bestudeert aan het Santa Fe Institute in New Mexico.

Jarenlang hebben Bettencourt en zijn medewerkers in Santa Fe een theoretisch kader ontwikkeld om moderne steden in hun meest elementaire vorm te begrijpen. Steden vergroten kansen voor sociale interactie; naarmate ze groeien, worden ze efficiënter en groeit de productiviteit van hun hulpbronnen en arbeid op voorspelbare manieren. Wanneer bijvoorbeeld de bevolking van een stad verdubbelt, is er doorgaans ongeveer 15 procent meer 'output' per hoofd van de stad: 15 procent meer lonen, 15 procent meer bbp, 15 procent meer patenten. (Er is ook een sprong van 15 procent in gewelddadige misdaad, niet alle resultaten van het samen proppen van mensen zijn goed.) De onderzoekers verwijzen naar dit fenomeen als 'urban scaling'.

In Bettencourt's ogen is een stad niet alleen een fysieke fysieke ruimte; het is ook een uitvinding die is ontworpen om dagelijks sociale interacties te ondersteunen, om veel mensen met verschillende specialisaties samen te brengen om ingewikkelde problemen op te lossen die ze zelf niet zouden kunnen oplossen.

Het blijkt dat die uitvinding een hele oude is, die teruggaat tot de tijd dat mensen voor het eerst sociaal begonnen te zijn.

Gegevens over dode steden

Tijdens een fellowship aan het Santa Fe Institute hoorde de antropoloog Scott Ortman dat de groep van Bettencourt een presentatie gaf en dacht dat hun ideeën ook zouden kunnen gelden voor oude steden.

"Wat ik me realiseerde was dat geen van de parameters die ze in deze modellen bespraken iets te maken had met modern kapitalisme, democratie of industrialisatie," zei Ortman, die nu professor is aan de Universiteit van Colorado, Boulder. "Hun parameters zijn basiseigenschappen van menselijke sociale netwerken op de grond en dus dacht ik:" Nou, god, als dat waar is, dan moeten deze modellen heel breed toepasbaar zijn. "

Ortman sloeg samen met Bettencourt om te testen of de modellen inderdaad zouden standhouden voor lang vervlogen steden. De uitdaging was om de juiste dataset te vinden. Om de productiviteit van moderne steden te analyseren, worden onderzoekers verwend met censusstatistieken, economische rapporten, satellietkaarten en gedetailleerde metingen van infrastructuur. Voor oude steden moeten ze op zoek naar meer subtiele aanwijzingen.

Ortman en Bettencourt wendden zich tot een zeldzame reeks gegevens over het pre-Hispanisch Basin van Mexico, dat werd verzameld tijdens een uitgebreid archeologisch onderzoek in de jaren zestig en zeventig - voordat veel van de oude locaties in de regio werden bedekt door de uitbreiding van Mexico-Stad. [Album: The Seven Ancient Wonders of the World]

Het onderzoek had betrekking op 2000 jaar geschiedenis, van ongeveer 500 voor Christus. tot het begin van de koloniale periode in de 16e eeuw. Het omvatte ongeveer 1.550 vierkante mijl (4.000 vierkante kilometer) met duizenden nederzettingen, van kleine steden met slechts een paar honderd mensen naar grote steden zoals Teotihuacan en Tenochtitlan, met een geschatte bevolking van 200.000 inwoners.

In een studie gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE vorig jaar toonden Ortman, Bettencourt en hun medewerkers aan dat deze oude nederzettingen op dezelfde manier groter en dichter werden als moderne steden. Toen grotere, genetwerkte steden verdubbelden in de bevolking, verdubbelde de ruimte die ze innamen niet, maar groeide in plaats daarvan met ongeveer 83 procent. Dit resultaat, zei Bettencourt, is een compromis tussen de behoefte aan persoonlijke leefruimte en de noodzaak om sociale netwerken te onderhouden. (Als een stad verdubbeld in omvang elke keer dat de bevolking groeide, zou het te duur worden om zich te verplaatsen.)

Voor de nieuwe studie wilden de onderzoekers kijken naar de sociaaleconomische productiviteit van deze steden, dus richtten ze zich op openbare monumenten (zoals tempels) en binnenlandse huizen, waarvan ze dachten dat ze goede volmachten zouden zijn voor publieke en private rijkdom.

Ze ontdekten dat deze diverse oude nederzettingen over het algemeen dezelfde stijgende rendementen van stedelijke schaal vertoonden die in moderne steden werd waargenomen. Terwijl de steden in de bevolking groeiden, nam ook de snelheid toe waarmee ze monumenten konden produceren.

"Wat interessant is, is dat dit precies hetzelfde uitkomt als het BBP," zei Bettencourt.

Hetzelfde gold voor privévermogen.De onderzoekers redeneerden dat de grootte van het huis het inkomen en de geaccumuleerde rijkdom zou weerspiegelen. Het oppervlak van huizen werd voorspelbaar groter naarmate de nederzettingsomvang toenam, en de verdeling van het huisoppervlak leek zelfs vrij veel op de inkomensverdeling die vandaag in steden wordt waargenomen, zei Bettencourt.

Universele concepten

De studie, die vandaag (20 februari) in het tijdschrift Science Advances werd gepubliceerd, is de eerste om deze archeologische gegevens toe te passen, en Ortman zei dat het een "verbazingwekkend resultaat" zou zijn als het op andere sites en oude culturen zou blijven.

"Het impliceert dat sommige van de meest robuuste patronen in moderne stedelijke systemen voortkomen uit processen die al sinds lang deel uitmaken van menselijke samenlevingen," zei Ortman. "Ik vind het gewoon een geweldig concept."

Het idee wint ook andere archeologen.

"Wat ik leuk vind aan de resultaten, is dat ze suggereren dat het archeologische archief een schatkist aan experimenten bevat in het menselijk sociale leven," zei David Carballo, een archeoloog aan de Universiteit van Boston die niet bij het onderzoek betrokken was.

Een andere archeoloog, Michael Smith, die de Azteken aan de Arizona State University studeert, werd anderhalf jaar geleden naar Santa Fe uitgenodigd om te kijken naar waar Ortman en Bettencourt aan werkten.

"Ik ging omhoog, bereid om hen te vertellen dat dit een belachelijk idee is," zei Smith. Oude steden waren niet winstgericht, ze hadden geen kapitalistische investeringen zoals ze vandaag doen en ze hadden meer kans om heersers te hebben met een stevige greep op de economie, zei Smith, dus hij dacht niet dat dezelfde regels zouden gelden voor hun groei. Maar hij verliet New Mexico als bekeerling.

"Ze hebben me ervan overtuigd dat de reden achter de regelmatigheid van scaling een meer algemeen fenomeen is dat te maken heeft met de manier waarop mensen met elkaar omgaan binnen een bepaalde omgeving," zei Smith. "Ik vind dit spul echt spannend omdat het suggereert dat er iets heel fundamenteels is aan menselijke interacties - en menselijke interacties in steden - die moderne economieën overstijgen."

Smith was niet direct betrokken bij de nieuwe studie, maar hij werkt samen met Bettencourt en Ortman om te zoeken naar meer archeologische gegevenssets om te testen of deze theorieën over stedelijke schaalvergroting standhouden voor middeleeuwse steden, pre-Spaanse boerendorpen in Noord-Amerika en andere nederzettingen.

Volg Megan Gannon op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Century of Enslavement: The History of The Federal Reserve.




Onderzoek


Nom Nom Nom: Prehistoric Human Bones Show Signs Of Cannibalism
Nom Nom Nom: Prehistoric Human Bones Show Signs Of Cannibalism

Waarom Is Pasen Zo Laat Dit Jaar? Beschuldig De Volle Maan
Waarom Is Pasen Zo Laat Dit Jaar? Beschuldig De Volle Maan

Science Nieuws


Scheidsrechters Geven De Voorkeur Aan Atleten In Rood
Scheidsrechters Geven De Voorkeur Aan Atleten In Rood

Zout Een Leidende Moordenaar Wereldwijd, Zeggen Wetenschappers
Zout Een Leidende Moordenaar Wereldwijd, Zeggen Wetenschappers

10 Levensechte Spookhuizen
10 Levensechte Spookhuizen

Cookie-Cutter Shark Neemt De Eerste Hap Van Menselijk Vlees
Cookie-Cutter Shark Neemt De Eerste Hap Van Menselijk Vlees

Bekijk Een Vastgebonden Alligator Klop Een Man Eruit Met Zijn Harde, Reptiliaanse Schedel
Bekijk Een Vastgebonden Alligator Klop Een Man Eruit Met Zijn Harde, Reptiliaanse Schedel


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com