Opvlieger! Mannen Kunnen Oorzaak Van De Menopauze Zijn

{h1}

De seksuele voorkeur van mannen voor jongere vrouwen boven de menselijke geschiedenis heeft geleid tot de evolutie van de menopauze, stelt nieuw onderzoek

Dames, hier is nog een ding dat je mannen kunt verwijten: de menopauze. Tenminste, dat is volgens een nieuwe theorie.

Vrouwen doorlopen de menopauze omdat mannen consequent jongere vrouwen hebben geprefereerd in de recente evolutionaire geschiedenis, volgens een onderzoek dat vandaag (13 juni) is gepubliceerd in het tijdschrift PLOS Computational Biology. De menopauze is dus niet evolutionair voordelig en kan het resultaat zijn van een reeks willekeurige schadelijke mutaties die zich bij vrouwen hadden opgehoopt maar niet werden beïnvloed door de evolutie omdat de vrouwen al gereproduceerd hadden tegen de tijd dat de mutaties hen beïnvloedden.

"Onze eerste veronderstelling is dat paring bij de mens niet willekeurig is met betrekking tot de leeftijd, wat betekent dat mannen van alle leeftijden liever paren met jongere vrouwen," zei Rama Singh, een evolutionair bioloog aan de McMaster University in Canada. "Als het gaat om paren met jongere vrouwen, zullen alle schadelijke mutaties die de reproductie van vrouwen later in het leven beïnvloeden, accumuleren omdat ze niet worden beïnvloed door natuurlijke selectie."

Menopauze-mysterie

De menopauze, waarbij vrouwen stoppen met menstrueren en onvruchtbaar worden, is al lang een rode draad voor biologen: waarom zou evolutie hebben geleid tot een eigenschap die in wezen het voortplantingsvermogen van een dier vermindert?

De meeste andere dieren ondergaan de menopauze niet (hoewel orka's wel). Zelfs chimpansees, de meest levende familieleden van de mens, lijken zich in het wild te vermenigvuldigen tot ouderdom en mannetjes geven zelfs de voorkeur aan oudere vrouwtjes.

Biologen hebben de grootmoederhypothese voorgesteld om het raadsel te verklaren. De hypothese houdt in dat de menopauze een oma toestaat die klaar is met het opvoeden van haar eigen kinderen om het jong van haar kinderen groot te brengen, waardoor de overlevingskansen van haar kleinkinderen en dus haar genen toenemen.

Maar kleinkinderen en grootouders delen slechts een kwart van hun genen, tegenover de helft voor kinderen en hun ouders, dus de overgang zou dramatisch de overleving van kleinkinderen moeten stimuleren om evolutionair voordelig te zijn. Eerdere studies hebben aangetoond dat grootmoeders van moeders de overlevingskansen van hun kleinkinderen vergroten, hoewel ze precies afhankelijk zijn van de samenleving.

Jongere vrouwen

Gedurende duizenden jaren (tenminste) zijn mannen gemiddeld gepaard met jongere vrouwen, zei Singh.

Dat komt omdat, als al het andere gelijk is, "degenen die zich eerder reproduceren, hun genen sneller worden doorgegeven", vertelde Singh WordsSideKick.com.

Daarom hebben de onderzoekers een computersimulatie gemaakt om die voorkeur te modelleren.

Vroeg in het model werden zowel mannen als vrouwen gereproduceerd tot de dood. Maar na verloop van tijd, het model gevonden, verminderde de voorkeur van mannen voor de jeugd de kans op reproductie van oudere vrouwen.

Tegelijkertijd verzamelden mensen willekeurige mutaties, waarvan sommige het reproductievermogen van het latere leven verminderden. Maar omdat oudere vrouwen hoe dan ook in de kou werden weggelaten, hadden die mutaties geen invloed op hun reproductiesucces, terwijl mutaties bij mannen die de reproductie van het late leven konden verminderen, werden uitgewist. (Mannen die op een bepaald moment in het leven stopten met reproduceren zouden minder nakomelingen produceren dan degenen die dat niet deden, en de late reproductors zouden diegenen die eerder met fokken gestopt waren, overtreffen.)

Meer dan 50.000 tot 100.000 jaar, de accumulatie van al die mutaties had kunnen leiden tot een universele menopauze, suggereren de onderzoekers. De menopauze zou dan een andere vorm van veroudering zijn, vergelijkbaar met grijs haar of rimpels.

Als later vruchtbaarheid de norm wordt, zoals de huidige maatschappelijke trends doen vermoeden, zouden vrouwen die zich op oudere leeftijd kunnen vermenigvuldigen een evolutionair voordeel kunnen behalen, en de menopauze zou in theorie later kunnen worden verdrongen, zei Singh. Maar het is aannemelijker dat technologische veranderingen zoals vruchtbaarheidsbehandelingen kunstmatig het vermogen van vrouwen om zich voort te planten zal vergroten, zei Singh.

Twijfelachtige aannames

Maar het nieuwe model kan de oorzaak omgekeerd hebben, schreef Kristen Hawkes, een antropoloog aan de Universiteit van Utah, die niet bij het onderzoek betrokken was, in een e-mail aan WordsSideKick.com.

Naarmate het leven in de loop van het menselijk leven toeneemt, kunnen vrouwen vele gezonde jaren na vruchtbaarheid hebben gehad. Als gevolg daarvan groeiden mannen uit naar jongere vrouwen omdat oudere vrouwen zich niet konden reproduceren.

Volgens die hypothese zien vrouwelijke chimpansees hun eierreserves afnemen rond dezelfde leeftijd als menselijke vrouwtjes, merkte Hawkes op. Maar in tegenstelling tot mensen sterven ze kort na deze leeftijd, terwijl mensen nog tientallen jaren gezond leven hebben.

"De voorkeur die mannen hebben voor jonge partners is een opvallend contrast met andere primaten," zei Hawkes. "Mijn gok hierover is dat het een gevolg is van onze levensgeschiedenis."

Volg Tia Ghose op tjilpen en Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Overgang - Wat is het en hoe kom je erdoor heen?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com