Hot Take: Tree Shrews Love Chili Peppers

{h1}

De meeste zoogdieren schuwen de pijnlijke hitte in pittige chilipepers, maar niet de chinese boomspitsmuis.

Veel mensen in culturen over de hele wereld genieten van naar de mond schroeiende, gekruide gerechten en zoeken het bewust op - een voorkeur waarvan ooit werd gedacht dat ze door geen enkel zoogdier werd gedeeld. Maar wetenschappers hebben een familielid van een primaat ontdekt dat vurige smaken niet verwerpt - het eet zelfs vrij gretig.

Onderzoekers hebben onlangs een video gemaakt waarin een Chinese spitsmuis (Tupaia belangeri chinensis), een dier van rattenmaat dat inheems in Zuid-Azië is, druk aan het knabbelen op een pittige peper en geen tekenen vertoont van het voelen van de hitte. [Image Gallery: Evolution's Most Extreme Mammals]

Het brandende gevoel dat gepaard gaat met het eten of zelfs proeven van hete pepers kan uitzonderlijk pijnlijk zijn. In een extreem geval, nadat een man een hamburger at met daarop puree ghost peppers - een van de populairste chilipepers ter wereld - ratelde hij zo hevig terug van de pijn dat hij een gescheurde slokdarm en een ingeklapte long had. Een andere hete peper, Dragon's Breath genaamd, die recentelijk werd ontwikkeld door botanici in het Verenigd Koninkrijk, zou zo heet zijn dat het eten ervan tot een fatale anafylactische shock zou kunnen leiden, zo meldde WordsSideKick.com eerder.

De chilipepers waar de boomtijgers op kauwden, waren in vergelijking positief, maar ze produceren wel een scherp, branderig gevoel dat de meeste vogels en zoogdieren afschrikt. Toen wetenschappers in China de spitsmuizen-chilipepers aanboden, waren ze echter verrast dat de spitsmuizen ze enthousiast aten - al dan niet gemengd met ander voedsel - en zonder nadelige gevolgen, schreven ze in het onderzoek.

Een plant die Piper boehmeriaefolium wordt genoemd, heeft mogelijk de evolutie van de tolerantie van boomspitsmuizen voor pittige traktaties, zoals deze chili peper, gedreven.

Een plant die Piper boehmeriaefolium wordt genoemd, heeft mogelijk de evolutie van de tolerantie van boomspitsmuizen voor pittige traktaties, zoals deze chili peper, gedreven.

Credit: Y. Han et al.

Muizen vermeden daarentegen voedsel dat was vermengd met chili pepers, merkten de onderzoekers op.

De paprika's groeien niet in de natuurlijke habitat van de spitsmuizen en maken daardoor geen deel uit van hun normale dieet. Dus wat geeft het? Genetische analyse onthulde dat Chinese boomspitsmuizen een enkele mutatie hebben die verband houdt met verminderde gevoeligheid voor capsaïcinoïden - een groep verbindingen die capsaïcine omvat, wat de paprika's hun warmte verleent. Dit evolueerde waarschijnlijk in de spitsmuizen als een aanpassing in reactie op een pittige plant in hun geboorteland genaamd Piper boehmeriaefolium, dat volgens de studie een chemisch product produceert dat vergelijkbaar is met capsaïcine.

Voor mensen die niet worden afgeschrikt door te veel hitte, biedt het vermogen om van pittige smaken te genieten een breder scala aan gerechten die een reeks culturen vertegenwoordigen. Op dezelfde manier vonden boomspitsmuizen die een voorkeur voor doordringende planten ontwikkelden meer maaltijdopties binnen hun habitat - een nuttige aanpassing om te overleven - vergeleken met dieren die de kruidige planten mijden, rapporteerden de auteurs van de studie.

De bevindingen werden online 12 juli gepubliceerd in het tijdschrift PLOS Biology.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: This Is Only the Second Mammal Known to Seek Out Spicy Food | Nat Geo Wild.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com