Hoe Carl Sagan Werkte

{h1}

Carl sagan werd een van de meest populaire wetenschappers aller tijden, vooral na zijn televisieserie 'cosmos'. Lees alles over carl sagan op WordsSideKick.com.

Rustend op het vreemde, roodachtige oppervlak van Mars, draagt ​​een compartiment in het NASA-ruimtevaartuig Phoenix een oprechte boodschap van een van 's werelds meest fascinerende onderzoekers. Er staat:

'Wat de reden ook is dat je op Mars bent, ik ben blij dat je er bent en ik wou dat ik bij je was.'

Het maken van die boodschap, een van een verzameling dvd-berichten bedoeld voor toekomstige Mars-kolonisten, was maar een andere dag voor Carl Sagan. Heeft iemand het leuk gevonden om het universum te beschrijven, met zijn miljarden sterrenstelsels, net zoveel als Sagan? Wie anders zou een album met Bach en Mozart in de ruimte lanceren?

Zijn verlangen om de kosmos te begrijpen was niet beperkt tot de uitgestrekte duisternis voorbij de atmosfeer van de aarde. Hij geloofde dat iedereen zou moeten delen in de wonderen van de wetenschap en het universum - een erfenis die leeft door middel van collega's, fans en familie tot op de dag van vandaag. Sommige hedendaagse bewonderaars mengen Sagan's mijmeringen in muziekvorm ("A Glorious Dawn", iemand?). Nederig, Sagan herinnerde ons eraan dat we ook gemaakt zijn van 'sterrendingen'.

Misschien roept de uitdrukking 'miljarden op miljarden sterren' adembenemende beelden op uit de PBS-serie 'Cosmos'. Of misschien ken je Sagans sceptische houding of zoek je naar buitenaards leven. Hij heeft ook zijn sporen nagelaten in politieke en religieuze discussies, en erkende dat de wetenschap vele facetten van het leven beïnvloedt. Toch merkt een Sagan-biograaf op dat de grootste dichotomie van Sagans leven Sagan zelf was - hij was zowel profeet als scepticus; iemand die wankelde tussen opgestuwd door creativiteit en gegrond op de feiten [bron: Davidson].

Laten we de man leren kennen wiens idee van plezier het karakteriseren van de mysterieuze oppervlakken van planeten met zich meebrengt, de chemie beschrijven die nodig is voor het leven en nadenken over de plaats van de mens in het enorme universum. Zijn nalatenschap omvat het ruimteprogramma, de academische wereld en populaire media, en het begon allemaal in Brooklyn.

De geboorte van een ster

Sagan, geboren in een joods-Oekraïens gezin in Brooklyn, New York, was de zoon van hardwerkende ouders die hun best deden om hem kansen te bieden en hem te beschermen tegen de grimmige realiteit van de Holocaust, die familieleden in het buitenland negatief beïnvloedde. Sagan's moeder had bijzonder hoge ambities voor haar zoon. Sommigen zeggen dat haar verlangen naar het succes van Sagan was om de kansen te compenseren die ze miste in het leven [bron: Davidson].

Gedachten over onzichtbare werelden begonnen te wortelen in Sagan toen de Wereldtentoonstelling in 1939 in New York opkwam. Als een jonge jongen raakte hij geïntrigeerd door tentoongestelde voorwerpen die de rol van wetenschap en technologie in de toekomst van de mensheid bepleitten. Op de schermen waren model wolkenkrabbers en steden te zien; hokjes lokten hem met de nieuwe uitvinding van de televisie. Sagan was blij met het potentieel van de toekomst - het zou rijp zijn voor technologie en wetenschap [bron: Poundstone].

Zijn inspiraties dreef hem naar het beantwoorden van fundamentele vragen over de natuurlijke wereld - een gedrag dat routinematig tevreden is met zijn eigen kinderbibliotheekkaart. Musea brachten de jonge Sagan in vervoering en gaven een glimp van andere delen van de wereld en het exotische [bron: Davidson].

Sagan behaalde zijn bachelor- en masterdiploma in de natuurkunde en een doctoraat in de astronomie aan de universiteit van Chicago, terwijl hij nog in de twintig was. Daarna deed hij een stage bij het Smithsonian Astrophysical Observatory en doceerde hij aan de universiteit van Harvard. Hij vond al snel een functie aan de Cornell University in Ithaca, N.Y., waar hij zich vestigde in een meer permanente positie als professor en directeur van het Laboratorium voor Planetaire Studies.

Tijdens en na zijn studie werkte Sagan samen met de NASA en adviseerde het agentschap bij verschillende ruimtevaartprojecten, waaronder de missies van Apollo, Voyager, Viking, Pioneer, Mariner en Galileo.

Maar Sagan piekte niet als een science-ster, totdat hij begon te werken aan de educatieve PBS-show 'Cosmos'. Sagans boeken en essays kwamen ook tegemoet aan de massa's en verleenden hem talloze prijzen, waaronder de prestigieuze Pulitzer Prize voor zijn boek 'Dragons of Eden'.

Sagan eerste wedde bioloog Lynn Margulis in 1957; vervolgens, kunstenaar Linda Salzman in 1968; en tenslotte auteur Ann Druyan in 1981. Hij was de vader van vijf kinderen, maar zijn inzet om te werken eiste soms dat het een normaal gezinsleven moest zijn [bron: Poundstone].

Wereldse erkenning

Ergens zit een kast vol met alle medailles die Sagan ontving. Hij pakte de Pulitzer Prize, twee NASA-medailles voor Exceptional Scientific Achievement, de John F. Kennedy Astronautics Award en een plaats als inductee van de International Space Hall of Fame. Ondanks het feit dat hij hem heeft afgewezen voor andere lidmaatschappen, heeft de National Academy of Sciences Sagan de Public Welfare Medal toegekend - de hoogste eer.

Wat zit er op een planeet?

Maak kennis met de energieke zusterplaneet Venus van de aarde in deze video.

Maak kennis met de energieke zusterplaneet Venus van de aarde in deze video.

Zoals de meeste astronomen, vertrouwde Carl Sagan voor zijn onderzoek op indirecte metingen van verre planeten en sterrenstelsels. Jaren later, zelfs als er meer precieze gereedschappen zijn verschenen, blijft zijn werk op planetaire atmosferen relevant. Zijn passie leidde er ook toe dat hij de Planetaire Samenleving creëerde.

Neem bijvoorbeeld zijn beschrijving van de atmosfeer van Venus. Aan het begin van de jaren zestig pakt Sagan aan waarom de tweede planeet in ons zonnestelsel warmte opslokt in zijn atmosfeer. Hij veronderstelde dat een broeikaseffect hield Venus op een toasty 900 graden Fahrenheit (500 graden Celsius). Als zonlicht het oppervlak van de planeet raakt, vangen gassen in de atmosfeer de warmte vast in plaats van het te laten ontsnappen.De conclusies van Sagan openden de deur naar het ontdekken van een soortgelijk fenomeen op andere planeten - zelfs de Aarde.

Door de atmosferen en chemische cycli van andere planeten te bestuderen, ontdekte Sagan dat veel van dezelfde processen op onze thuisplaneet actief waren. Ondanks de vroege, ijzige geschiedenis van de aarde, laat de geologie zien dat niet al het water in ijs was gebonden. Maar wat dreef de planeet naar de warmere, nattere plaats die het vandaag is? Dat is wat Sagan en zijn collega George Mullen, die het probleem het label noemden, in de war brachten zwakke jonge zonparadox in 1972. Omdat sterren energie en helderheid krijgen naarmate ze ouder worden, stoot de zon steeds meer energie uit die de aarde had kunnen helpen ontdooien. Toch suggereerden Sagan en Mullen dat een steeds krachtigere zon niet volledig verantwoordelijk kon zijn voor het smelten van de jonge aarde; in plaats daarvan kunnen andere broeikasgascycli de opwarming versnellen. Wetenschappers proberen vandaag nog steeds de puzzel samen te brengen, maar Sagan heeft de aandacht gevestigd op de paradox.

Mars betoverde Sagan ook, en dreef zijn sterke verlangen om de rode planeet te verkennen. Hij timmerde aan de logistiek van ruimtemissies in het NASA Jet Propulsion Laboratory en beschreef de seizoenen van Mars, waarbij hij de seizoensgebonden stormen van de planeet noemde als oorzaken van zijn verschuivende functies.

De beroemde astronoom geloofde ook dat Saturnusmaan Titan meer te bieden had dan het telescoopoog. Hij veronderstelde dat complexe organische moleculen een roodachtige tint leenden aan de verre maan, wat uiteindelijk waar was.

In het nastreven van (ander) leven

Zijn we echt alleen in het universum? Kan fysica en wiskunde - fundamentele waarheden die het universum ondersteunen - fungeren als symbolische boodschappen om met ander leven te communiceren?

Carl Sagan vroeg zich af soortgelijke vragen. Misschien meer dan wie ook, Sagan wilde andere intelligentie in het universum vinden, maar hij was gegrond door het gebrek aan bewijs [bron: Poundstone]. Hij beroemt zich op de beroemde uitdrukking: 'Buitengewone claims vereisen buitengewoon bewijs' en soms werden zijn eigen sciencefictionfantasieën van buitenaardse wezens die rond de kosmische hoek loerden, afgedaan. In zekere zin maakte Sagans obsessie met het vinden van ander leven hem meer herkenbaar voor het publiek. In die tijd was het zeldzaam om wetenschappers te zien reageren op dergelijke dingen.

Zijn roman "Contact" uit 1985, die later in een film werd omgezet, beeldde de signalen van een wetenschapper af die de signalen de ruimte instuurden in de hoop om andere levens te onderscheppen. De roman is zeker geïnspireerd door Sagans zoektocht naar ET in het SETI Institute en in het bijzonder door collega Jill Tarter. Sagan streefde er ook naar het chemische recept te begrijpen dat nodig is voor het basisleven buiten de aarde om wortel te schieten, een discipline die bekend staat als exobiologie. Hij promootte het gebruik van biologie, chemie en fysica om de oorsprong van het leven te onderzoeken.

Maar zijn meest memorabele ruimtevaartprojecten gingen minder over harde wetenschap en meer over menselijkheid en liefde.

Mocht ET ooit een NASA-ruimtevaartuig onderscheppen, wilde Sagan er klaar voor zijn. Dit verklaart het gouden record op Voyager 1 en 2, elk met "geluiden" uit de natuurlijke wereld en culturen, en 115 "beelden" die representatief zijn voor de diversiteit van het leven op aarde [bron: NASA Jet Propulsion Laboratory].

"Zijn gevoel was dat de Amerikaanse belastingbetalers en de wereld dit echt helpen ondersteunen, dus we moeten iets hebben waar ze zich mee kunnen identificeren", zei Sagan-biograaf William Poundstone. Het gouden record verenigde mensen ondanks hun talloze verschillen.

Sagans vrouw, Ann Druyan, herinnert zich haar eigen geluiden voor het project door de hersengolven en vitale functies van haar lichaam op te nemen en te vertalen naar muziek. Tijdens de opname mediteerde ze en vertelde ze het verhaal van het universum (zoals de mensen het wisten) met haar gedachten. Haar gedachten dwaalden ook naar haar liefde voor Sagan. Nu het ruimtevaartuig steeds dieper in het onbekende van de interstellaire ruimte duikt, beschouwt Druyan haar opnamen nog steeds als een romantisch, kosmisch eerbetoon aan de relatie die zij en Sagan deelden [bron: Druyan].

Een plagerij van Apple

Computerbedrijf Apple gaf een van zijn producten de interne bijnaam "Sagan" terwijl het in ontwikkeling was. Carl Sagan daagde het bedrijf aan voor het gebruik van zijn naam, maar verloor het voor de rechtbank. Daarna gaf Apple het product een nieuwe codenaam "BHA", wat "Butt Head Astronomer" betekent. Sagan vervolgde opnieuw en verloor (opnieuw). Apple heeft uiteindelijk een verontschuldiging uitgegeven [bron: Poundstone].

Miljoenen op Miljoenen... lette op Hem

Als het lezen van dit artikel ervoor heeft gezorgd dat je naar Sagan wilt luisteren die poëtisch over de kosmos is, bekijk dan deze video's. We denken dat hij de oerknal met zelfvertrouwen aanpakt.

Als het lezen van dit artikel ervoor heeft gezorgd dat je naar Sagan wilt luisteren die poëtisch over de kosmos is, bekijk dan deze video's. We denken dat hij de oerknal met zelfvertrouwen aanpakt.

Sagan verscheen al snel vaker op televisies van mensen dan in wetenschappelijke tijdschriften. Na de première in de PBS-serie 'Cosmos: A Personal Voyage' in 1980, steeg hij naar het zenit van populairwetenschappelijke communicatoren (denk Stephen Hawking en Neil deGrasse Tyson). De studio werd zijn nieuwe laboratorium, terwijl hij zijn werk in de academische wereld geleidelijk verminderde.

In 'Cosmos' promootte Sagan de belangstelling van kijkers voor wetenschap door ze mee te nemen voor een intergalactische reis door het universum. Zijn betoverende stem bereikte miljoenen mensen wereldwijd in verschillende talen en culturen (niet 'miljarden op miljarden', zoals hij plaagde omdat hij zei).

Niet iedereen prees Sagan als wetenschapskampioen. Veel wetenschappers waardeerden Sagans inspanningen om de wetenschap te populariseren, maar sommigen dachten dat hij een te grote media-ster was. Toen journalisten en media een deskundig advies nodig hadden, gingen ze vaak naar Sagan vanwege zijn bereidheid om te helpen. Dit overschaduwde soms de publieke zichtbaarheid van andere onderzoekers en bracht de werkelijke betrokkenheid van Sagan in de lucht [bron: Poundstone].

Ann Druyan, de vrouw van Sagan, zegt dat haar man wilde dat iedereen toegang had tot de wetenschappelijke kennis die meestal in de hoofden van experts was opgesloten.Sagan heeft ook het science-fiction-genre gecrediteerd als een teken van de liefde voor wetenschappelijke verkenning en ontdekking. Sagan beschreef wetenschap en science fiction verweven in een soort "dans" van soorten, om beurten inspirerend voor elkaar. In zijn audiobericht aan Mars zegt hij dat sci-fi jongeren ertoe aanzette meer over Mars te weten te komen - een trend die de mensheid op een dag zou kunnen helpen [bron: The Planetary Society]. Sagan deelde ook succes als een populaire wetenschapsschrijver.

Maar wat Sagan uniek maakte, was zijn talent om verschillende disciplines te bespreken. Naarmate wetenschappelijke velden meer gespecialiseerd worden, zijn generalisten zoals Sagan nu een zeldzaamheid. Biograaf William Poundstone beschreef Sagan als een persoon die op meerdere cilinders vuurde en verschillende wetenschapsgebieden in zijn publieke boodschappen mengde.

Beyond the Cosmos

Het wereldbeeld van Carl Sagan overspande verder dan de kosmos en zijn wetenschappelijke glorie. In feite beschouwen velen hem als een leider van de sceptische beweging en de beroemde kritische denker.

Sagan maakte populair 'het idee dat je echt wetenschappelijke redeneringen kunt gebruiken in allerlei lagen van de bevolking', zegt William Poundstone, die een biografie schreef over Sagan. "Alles van politiek tot gezondheid, tot de feitelijke overtuigingen en bijgeloof die we allemaal hebben." Het is iets waar hij bewondering voor heeft.

De beroemde wetenschapper en auteur was bijzonder openhartig over de nucleaire wapenwedloop en de koude oorlog tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. Sagan lobbyde om nucleaire wapens te verminderen en waarschuwde voor de potentiële gevaren die de mensheid zichzelf zou kunnen brengen. Zijn nucleaire winter de theorie kreeg de publieke aandacht en groeide uit zijn eerdere planetaire wetenschappelijke studies. Hij speculeerde dat een spervuur ​​van nucleaire explosies zoveel stof zou opzuigen dat het het klimaat van de aarde zou verstoren. Mensen die de explosies overleven, zijn gedoemd als voldoende stof het zonlicht blokkeert dat nodig is om gewassen te laten groeien. Sagans scenario kan enige waarheid bevatten, maar het heeft ook zijn critici [bron: Poundstone]. Hoe dan ook, Sagan benadrukte het feit dat er onbedoelde gevolgen kunnen zijn van een nucleaire oorlog.

Ann Druyan, de vrouw van Sagan, beschrijft hem als een 'wetenschapper door en door'. Sagans religieuze opvattingen kwamen voort uit zijn nadruk op bewijs en waarheid - twee bezigheden die de traditionele wereldvisies van God voor hem uitsluitten. In tegenstelling tot andere labels, zegt Druyan dat Sagan zichzelf identificeerde als agnost, niet atheïst: hij geloofde niet in religies en probeerde ze niet te kleineren. Maar dit betekende niet dat hij geen spiritueel persoon was, zei ze.

Na de diagnose van een zeldzame beenmergziekte in 1994, woog Sagan zijn opties en zocht de beste behandeling in Seattle, Wash. Behandeling zou waarschijnlijk een beenmergtransplantatie inhouden - Sagans zus, met wie hij nooit te dichtbij was, bood zich vrijwillig aan om deel te nemen in de procedure [bron: Poundstone].

Maar Sagan werd niet helemaal beter. Meer dan anderhalf jaar na de transplantatie werd hij ziek van een infectie. Op 20 december 1996 bezweek Sagan, toen 64, aan zijn ziekte.

Druyan zegt dat de nalatenschap van Sagan voortleeft. Kort na zijn dood helpen zij en anderen de film af te maken op basis van zijn boek 'Contact'. Het was bitterzoet, zei ze.

Aan het einde van de film verschijnt "For Carl" op het scherm.

Ongebruikelijke inspiratie

Carl Sagan heeft marihuana gecrediteerd met enkele van zijn meest creatieve momenten. Hij en zijn vrouw Ann Druyan bepleitten legalisering van marihuana voor recreatief gebruik.


Video Supplement: Carl Sagan's Cosmos, Reizigers Verhalen (Afl. 6, Nederlands ondertiteld).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com