Hoe Kun Je... Oude Klimaten Afleiden Van Microscopische Fossiele Schelpen?

{h1}

Boren diep in de grond, paleontologen halen kleine fossiele schelpen op die aanwijzingen bevatten over oude klimaten.

Brian Huber is conservator van planktic foraminifera en afdelingsvoorzitter van Paleobiology in het Smithsonian National Museum of Natural History. Dit artikel is aangepast vanuit zijn bericht op de blog Fossil Record: Paleobiology at the Smithsonian, waar dit artikel voor het eerst liep voordat het in WordsSideKick.com's verscheen Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Kleinerijke zeesedimenten in het zuidoosten van Tanzania bevatten enkele van 's werelds best bewaarde fossielen van micro-organismen in de oceaan, waaronder de foraminiferen die ik gebruik om oude klimaat- en oceaansystemen te bestuderen.

Foraminiferen zijn kleine eencellige zeedieren met vaste schelpen en ze hebben meer dan 500 miljoen jaar geleden in de oceanen geleefd sinds de Cambrische periode.

Om de fossielen te bereiken, begraven tussen 66 miljoen en 112 miljoen jaar geleden, gebruikten mijn collega's en ik een boormachine om diep in de aarde te snijden. Ondanks dat ze zo lang is begraven, is de oorspronkelijke chemie van de fossiele schelpen niet veranderd. Dit maakt het mogelijk om de concentraties van verschillende zuurstofisotopen in de granaten te meten - gegevens die wetenschappers in staat stellen oceaantemperaturen te reconstrueren op het moment dat de foraminiferen leefden.

Een typische boorsite. Het tuig staat naast een baobab-boom opgesteld. Het was het droge seizoen, dus de boom had geen bladeren. Regen en kernsnijden mengen niet.

Een typische boorsite. Het tuig staat naast een baobab-boom opgesteld. Het was het droge seizoen, dus de boom had geen bladeren. Regen en kernsnijden mengen niet.

Krediet: Brian Huber.

Foraminifera bevat 16O(zuurstofatomen met acht neutronen in hun kernen, de meest voorkomende isotoop) en 18O(minder vaak voorkomende, maar altijd aanwezige, zwaardere isotopen van zuurstof met 10 neutronen in hun kernen) in hun calciumcarbonaatschalen in een verhouding die evenredig is met de watertemperatuur.

Wetenschappers meten de isotoopverhoudingen in de fossielen door de schelpen op te lossen in zuur en het resulterende koolstofdioxidegas in een massaspectrometer te analyseren. Vervolgens berekenen we oude oceaanwatertemperaturen door de zuurstofisotoopverhoudingen in te voegen in een empirisch bepaalde temperatuurvergelijking.

Paleoklimatologen zijn met name geïnteresseerd in een periode tussen 94 miljoen en 90 miljoen jaar geleden, toen de temperaturen op aarde de hoogste waren die ze in de afgelopen 250 miljoen jaar zijn geweest. We hebben vastgesteld dat de oceaanoppervlaktetemperaturen voor de kust van Tanzania varieerden van 90 tot 95 graden Fahrenheit (32 tot 35 graden Celsius), wat ongeveer 9 tot 14 F (5 tot 8 C) graden hoger is dan de subtropische oppervlaktewatertemperaturen van vandaag.

Nachtverlichting op de boorinstallatie maakte 24 uur per dag boren mogelijk, maar de wetenschappers konden alleen tijdens daglicht in de onderzoekstent werken, aangezien de computers op zonne-energie stroomden en het team veel licht nodig had voor fotografie. Na de hele dag te hebben gefotografeerd, beschreven en monsters te hebben genomen, keerden de wetenschappers terug naar het onderdak, waar elektriciteit hen toeliet om microfossielen uit de kernen van elke dag te bestuderen op microscopen die in de kamers waren opgesteld.

Nachtverlichting op de boorinstallatie maakte 24 uur per dag boren mogelijk, maar de wetenschappers konden alleen tijdens daglicht in de onderzoekstent werken, aangezien de computers op zonne-energie stroomden en het team veel licht nodig had voor fotografie. Na de hele dag te hebben gefotografeerd, beschreven en monsters te hebben genomen, keerden de wetenschappers terug naar het onderdak, waar elektriciteit hen toeliet om microfossielen uit de kernen van elke dag te bestuderen op microscopen die in de kamers waren opgesteld.

Krediet: Ines Wendler

Deze 'supergroenhuis'-wereld ondersteunde de groei van weelderige bossen, grote dinosaurussen en andere temperatuurgevoelige organismen aan beide polen. Het was waarschijnlijk het gevolg van veel hogere concentraties koolstofdioxide en andere broeikasgassen die werden uitgestoten in de atmosfeer gedurende een lange periode van onderzeese vulkanische activiteit.

Lees meer over de inspanningen van Smithsonian paleontologen om binnen fossielen te boren Hoe kun je... Boren naar fossielen?

De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd als Van het veld: kernoefeningen # 2 op de blog Fossil Record: Paleobiology at the Smithsonian.


Video Supplement: .




Onderzoek


10 Vrouwen Die Nieuwe Grond Braken In Engineering
10 Vrouwen Die Nieuwe Grond Braken In Engineering

Wat Is Chemie?
Wat Is Chemie?

Science Nieuws


Geschilderde Menselijke Kaakbeenderen Gebruikt Als Oude Sieraden
Geschilderde Menselijke Kaakbeenderen Gebruikt Als Oude Sieraden

Squash Bevat Onthoofd Koning Lodewijk Xvi'S Bloed
Squash Bevat Onthoofd Koning Lodewijk Xvi'S Bloed

Liefde En Lust Zijn Seizoensgebonden, Vindt Google Study
Liefde En Lust Zijn Seizoensgebonden, Vindt Google Study

'Horizontale Tornado' Gevangen Door Amateurfilmer
'Horizontale Tornado' Gevangen Door Amateurfilmer

Meningitis Over Fungale Meningitis: Infectie Reisde Verrassende Route
Meningitis Over Fungale Meningitis: Infectie Reisde Verrassende Route


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com