Hoe Leer Je De Seksgeheimen Van Vogels? Stuur De Fembot In

{h1}

In een zoektocht om erachter te komen waarom sommige mannelijke wijze hoen zo sexy is, heeft een wetenschapper zich tot deels taxidermie robots gewend.

Gezien het feit dat de meeste van zijn kameraden zouden sterven zonder ooit te paren, was Dick indrukwekkend.

Hij trok ooit 30 copulaties af op een enkele ochtend, 23 daarvan in evenveel minuten. Meestal waren vrouwelijke dames verliefd op hem. Toen andere mannen te dichtbij kwamen, hinderde hij zichzelf niet met lange, uitgesponnen veldoorlogen. In plaats daarvan, met een fikse dreun, weerde Dick elke indringer af en ging weer dansen. En hij danste hard, urenlang.

"Dick was een fenomeen en we hebben nog nooit zoiets gezien", zei Gail Patricelli, een bioloog aan de Universiteit van Californië, Davis.

Dick was een grotere wijze hoen, een soort die bekend staat om zijn uitgebreide, vaag obscene paringsritueel dat elke lente in het westen voorkomt. En decennia lang hebben biologen geprobeerd uit te vinden wat topmannen zoals hij hebben dat de anderen niet hebben. In haar benadering van dit probleem heeft Patricelli zich tot gedeeltelijk taxidermied fembots gewend. [Animal Sex: 7 Tales of Mating in Nature]

Vogelperspectief

"De meeste mensen die taxidermie doen, hebben hun dieren niet nodig om te bewegen," zei Patricelli. Maar ze heeft haar robots nodig om te kijken en te pikken als het echte ding.

Haar nieuwste creaties, Salt en Pepa genaamd, zijn gemaakt van echte vrouwelijke salie-korhoenvellen van lokale Fish and Game Department-diepvriezers. Hun ingewanden zijn gevormd uit printplaten, modelvliegtuigonderdelen, ambachtlijm, kruissteekgaas en een paar Spanx.

"Ik gebruik alles wat ik kan om MacGyver mijn weg er doorheen te brengen," zei Patricelli.

Met een afstandsbediening sturen Patricelli en haar collega's Salt en Pepa naar binnen om te infiltreren in een groep man-en-man in Wyoming. De robots zijn niet alleen bedoeld om gonzo-beelden van strutting sage grouse te verzamelen (hoewel ze wel camera's aan boord hebben). Ze laten voornamelijk Patricelli en haar collega's toe om het soort afspeelexperimenten uit te voeren die wetenschappers al jaren gebruiken om dierlijk gedrag te bestuderen. [De 6 vreemdste robots ooit gemaakt]

En de mannetjes lijken niet op de aandacht van de lokvogels te letten. Ze kunnen immers niet kieskeurig zijn. (Wanneer er geen vrouwtjes in de buurt zijn, proberen de mannetjes soms te paren met gedroogde koeienpies.) Het is een vrouwenmarkt op de lek, een vlakke open plek die soms wordt omschreven als een enkelspan voor vogels.

Tijdens het paarseizoen verzamelen de mannetjes zich voor zonsopgang op de lek om hun complexe stutscherm uit te voeren. Ze zwaaien met hun vleugels over hun borst en snuiven lucht in hun slokdarm, blazen twee deinende luchtzakjes op hun borsten op en maken een heel onverwacht pop-whistle-popgeluid.

Vrouwtjes zijn op hun beurt veel bescheidener. Ze bewegen zich rond de lek, pikken naar de grond om te eten en stiekem winkelen voor potentiële vrienden.

"De oude beschrijvingen van wat er aan de hand is bij een wijs hoen, lek, klinkt bijna Victoriaans in hun seksuele definitie van deze agressieve mannetjes die pronken en vechten met elkaar, en de vrouwen die terughoudend en verlegen zijn," zei Patricelli. "Maar het komt echt precies zo uit, het is echt moeilijk om de vrouwtjes te zien en niet te denken dat ze terughoudend zijn in de zin van er uit te zien als:" Ik ben toevallig hier, ik ben hier niet voor verkering. ' Maar ze kunnen overal foerageren, ze foerageren op de lek als ze geïnteresseerd zijn in paring. '

Wanneer een vrouw een partner kiest, is het gemakkelijk om de daad te missen: een "cloacale kus" die slechts een paar seconden duurt, genoeg tijd voor een man om zijn sperma af te leggen. Dan gaat het vrouwtje op weg, terug naar haar eigen nest, om te incuberen en voor de jongen te zorgen, helemaal alleen.

De meerderheid van de mannen krijgt ondertussen nooit de kans om vaders te zijn. De meeste vrouwen kiezen ervoor om te paren met slechts een handvol topmannetjes, zoals Dick, die de lek domineren.

"Voor Dick is het een geweldig systeem," zei Patricelli. Het is niet zo geweldig voor andere mannen - of voor natuurbeschermers die inteelt willen voorkomen tussen slinkende dierenpopulaties. Dat omvat het strijdende grotere wijze hoen, dat een kandidaat is voor een federale bedreigde soort lijst.

"Bij een lopersoort zoals deze, waar bijna alle vrouwtjes paren met dezelfde twee of drie individuen, als de populatie erg klein wordt en inteelt een probleem wordt, zou je echt willen dat er een manier was om de vrouwtjes te laten paren met alle mannetjes die beschikbaar zijn, "zei Patricelli. "Maar evolutie heeft niet de vooruitziende blik om zo te werken."

Waarom zo mooi?

De mysteries van seksuele selectie hebben wetenschappers geteisterd sinds Charles Darwin zijn evolutietheorie heeft uiteengezet. Gestapeld over waarom mannelijke pauwen zo'n uitgebreide staart zouden moeten hebben, schreef Darwin beroemd aan zijn vriend Asa Gray: "Het zien van een veer in de staart van een pauw, wanneer ik ernaar kijk, maakt me ziek."

Darwin bedacht dat flamboyante trekken, zoals de staart van de pauw, mannen op de een of andere manier hielpen om te strijden voor vrienden. Maar er zijn nog meer genuanceerde vragen die biologen nog moeten beantwoorden: wat zeggen de mannelijke paringsdemonstraties precies met vrouwen? Als een vrouw gewoon moet weten dat het mannetje gezond is, waarom moet ze dan zulke complexe, energetisch dure signalen zien?

Tot nu toe hebben wetenschappers enkele eigenschappen verzameld die succesvol mannelijke saliehoen tot een geheel maken: ze produceren goed geluid, ze hebben minder littekens op hun luchtzakken en hebben de neiging om veel kippen om hen heen te hebben.Patricelli wil graag weten of de succesvolle mannetjes ook betere sociale vaardigheden hebben.

"We weten dat seksuele selectie de voorkeur kan geven aan dingen als de staart van de pauw en felle kleuren en luide liedjes," zei Patricelli. "Maar hoe zit het met sociale interactievaardigheden? Wat we met de robot kunnen doen, is haar daarheen sturen en haar specifieke signalen aan de mannen geven. En dan kunnen we ons afvragen of mannen die beter reageren op deze vrouwelijke signalen, meer succesvol zijn in het paren. met echte vrouwtjes. "

Het is bijna onmogelijk om die vraag te beantwoorden zonder een robot, zei ze, omdat vrouwen tijdens de natuurlijke verkering de neiging hebben om zich anders te gedragen rond onsuccesvolle en succesvolle mannen.

Het Patricelli-team verzamelt sinds 2006 bijna elk jaar een enorme hoeveelheid gegevens uit leks in Wyoming. Het team heeft gevoelige microfoons en HD-camera's verspreid over de lek om audio- en visuele gegevens op te nemen die uiteindelijk (moeilijk) in een laboratorium worden gewonnen. Met al deze informatie hopen de onderzoekers vragen te beantwoorden zoals hoe de verdeling van de paringen in de loop van de tijd verandert en hoe dat verband houdt met voedsel- en energiebronnen die de vogels ter beschikking staan.

Maar de onderzoekers hebben niet altijd de mogelijkheid om specifieke wijs korhoenders bij te houden, zoals Dick, het mannetje dat vorig jaar hun lek veegde. Sommige vogels zijn uitgerust met gekleurde beenbanden en kunnen van jaar tot jaar worden gevolgd. Maar andere, niet-gestreepte vogels, zoals Dick, onderscheiden zich alleen door het patroon van hun 'billenprints' of het sterrenbeeld witte vlekken op hun staart, dat elk jaar na de vervelling van de vogels verandert.

"Dit jaar is er een man op het territorium van Dick en hij is nog steeds de beste man," zei Patricelli. "Ik denk dat het waarschijnlijk Dick is, maar we weten het niet zeker. Op de een of andere manier domineert hij niet zoals hij - of wie het ook was - vorig jaar deed."

Volg Megan Gannon op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com