Hoe Droogte Werkt

{h1}

Droogte is een langdurige droge periode als gevolg van een chronisch tekort aan regenval in een regio. Meer informatie over de verschillende soorten en oorzaken van droogte.

Verken Namibië's centrale Namib-woestijn en je zult kwelders vinden waar vegetatie en wezens zo groot als de grote, gehoornde Oryx een hard bestaan ​​afschrapen, omringd door enkele van de grootste zandduinen op aarde.

Niet al deze moerassen waren de tand des tijds. In de merkwaardige site die Deadvlei is, is de grondwaterspiegel sinds lang teruggetrokken uit de klei en is de grond droog en gespleten. Skeletachtige bomen, 900-jaar-dood staan ​​verschroeid in de zon, plechtige getuigen van de vernietigende kracht van droogte.

Door de geschiedenis heen heeft de droogte de hele soort tot bot gereduceerd, imperiums omvergeworpen en veranderde continentale landschappen. Voor al onze moderne gemakken vormt droogte nog steeds een aanzienlijke bedreiging. Tussen 50.000 en 100.000 mensen stierven te midden van de verwoestende droogte van 2011 in Oost-Afrika [bron: Tisdall]. In de Verenigde Staten werd de droogte in 2012 gerangschikt als de slechtste in 50 jaar en verminderde maïsteelt, die zowel de voedsel- als de maïsethanolmarkt aantastte [bron: West]. In feite voorspelde het Amerikaanse ministerie van Landbouw dat de voedselprijzen in 2013 met alleen al de droogtetoestanden in 2012 met 5 procent zouden stijgen [bron: McDermott].

Wij zijn wezens van water. We leven in een wereld van water, en waar gastvrije temperaturen en overvloedig water samenleven op de planeet, bloeit het wonder van het leven.

Maar wat gebeurt er als de regens stoppen en de rivieroevers zich terugtrekken? Alles, van overvloedige grassen tot toproofdieren, heeft de gevolgen.

Droogte: fasen van de dood

Een maïsplant groeit in een veld uitgedroogd door droogte op 26 juli 2012, in de buurt van Olmsted, Ill.

Een maïsplant groeit in een veld uitgedroogd door droogte op 26 juli 2012, in de buurt van Olmsted, Ill.

Eenvoudig gezegd is droogte een langdurige droge periode als gevolg van een chronisch tekort aan regenval in een regio. Dit tekort resulteert in hydrologische onbalans, wat betekent dat de neerslag in een regio de lokale snelheid niet kan bijhouden verdamping (de verdamping van water) en transpiratie (de beweging van water door grond en planten).

Droogte treft een regio om complexe, ontelbare redenen, maar we kunnen minstens één directe en directe oorzaak aanwijzen: Sinklucht leidt naar hogedrukzones, wat resulteert in lagere luchtvochtigheid, minder bewolking en minder neerslag [bron: Folger]. Luchtvervuiling is ook geen garantie voor droogte.

In de afgelopen decennia hebben meteorologen droogtepatronen in de Verenigde Staten gekoppeld aan abnormaal koele zeewatertemperaturen in de tropische tropen - ook bekend als La Niña-omstandigheden. Wetenschappers blijven deze correlatie bestuderen, maar we leren dat La Niña droogte kan veroorzaken in Noord-Amerika, Europa en Azië [bron: Folger].

In een grotere geografische en seizoensgebonden zin kunt u droogte in vier hoofdcategorieën bekijken. Ten eerste, er is permanente droogte, die je tegenkomt in woestijnklimaten waar een ernstig watertekort de norm is. Vervolgens is er seizoensgebonden droogte, wat verwijst naar de seizoensgebonden droge periodes van een regio, zoals de droge seizoenen in de tropen.

Deze eerste twee droogtecategorieën bieden geen verrassingen: het droge seizoen is droog en de woestijn is een woestijn. Maar de volgende categorie, onvoorspelbare droogte, doet. De term verwijst naar de typisch korte en onregelmatige droge periodes die vaak worden ervaren in vochtige of sub-humeurige klimaten.

Eindelijk, er is onzichtbare droogte, zo genoemd omdat regenbuien de neiging hebben de ernst ervan te maskeren. Het komt voor als zelfs frequente neerslag de hitte van de zinderende zomerhitte en de overeenkomstig hoge niveaus van verdamping niet kan bijhouden. Het lijkt erop dat je genoeg regen krijgt, maar het verdampt eigenlijk te snel om een ​​verschil te maken.

De Amerikaanse nationale weerdienst identificeert vier verschillende operationele definities die ook de escalerende ernst van droogte illustreren.

Ten eerste, er is meteorologische droogte, die een droge periode vergelijkt met typische regionale en seizoensweerpatronen. Een periode als deze kan alleen lokale weerinsecten interesseren omdat deze de economie nog niet heeft beïnvloed of zelfs helemaal duidelijk is geworden voor het blote oog.

De volgende is er droogte in de landbouw, dat zich richt op specifieke gewasbehoeften. Als een langdurige droge periode lokale gewassen schaadt, heeft de droogte volgens deze definitie zijn lelijke kop gevormd. En inderdaad, de landbouw is over het algemeen de eerste economische sector die wordt getroffen door droogte. Het leven buiten de boerderij kan gewoon doorgaan zoals normaal, maar op dit punt zijn de weerbeestjes niet de enigen die hun hoofd schudden naar de lege regenmeter.

Wanneer hydrologische droogte komt binnen, iedereen begint het op te merken. Zowel de oppervlakte- als ondergrondse watervoorzieningen dalen onder het normale niveau. Dit niveau van droogte maakt zich meestal kenbaar in verminderde stromingssnelheden en een sterk dalende meren-, reservoir- en grondwaterstanden.

Eindelijk, er is sociaal-economische droogte, waarin extreme droogte iedereen begint te beïnvloeden. Het kan te maken hebben met waterbeperkingen, of het kan escaleren tot voedseltekorten, verminderd toerisme, belemmerde scheepvaart of zelfs ontheemde populaties.

In onderontwikkelde delen van de wereld kan droogte gemakkelijk escaleren tot uithongering, uitbraak van ziekten, paniek, politieke onrust en gewapende conflicten.

Het loon van de droogte

Een zwarte sneeuwstorm slikt de horizon in 1935.

Een zwarte sneeuwstorm slikt de horizon in 1935.

Net als veel zogenaamde 'rampen' is droogte slechts een ramp als je dit in de context van de menselijke beschaving ziet. Er is niets verraderigs aan een jaarlijks droog seizoen, en verschuivingen in het klimaat hebben zich door de geschiedenis heen voltrokken, waarbij bos in grasland de woestijn werd.Dierlijke populaties migreren, minder-harde vegetatie sterft weg en het ecosysteem transformeert.

Maar mensen scheef dit allemaal door hun nieuwsgierige gewoonten om overal te wonen, gewassen te verbouwen en veel te veel water te gebruiken. Denk aan al het water dat u op een dag gebruikt voor drinken, hygiëne, afvalbeheer, recreatie, gazononderhoud, thuisgebruik en automatische reiniging. Daar komt nog bij dat we enorme velden fruit en groenten verbouwen die afhankelijk zijn van irrigatie - en veel van die gewassen afhangt.

Overweeg eens federaal gesubsidieerde maïsproductie in de Verenigde Staten. De resulterende producten komen niet alleen terecht op de eettafel bedekt met boter; het voedt vee, komt de brandstoftank binnen in de vorm van ethanol en wordt high-fructose glucosestroop. Dus als de droogte het aanbod vermindert, zorgt een gestage vraag ervoor dat de prijzen stijgen. Naarmate de graanprijzen stijgen, nemen ook de prijzen toe van producten die afhankelijk zijn van maïs.

Factor in een wereldwijde grondstoffenmarkt, en je kunt snel zien hoe droogte in een voedselproducerend deel van de wereld globale gevolgen kan hebben. Zuid-Korea, Japan, Peru, Guatemala, El Salvador, Colombia en een groot deel van Oost-Afrika importeren regelmatig Amerikaanse maïs.

Bovendien kunnen grootschalige industriële landbouwtechnieken de droogtecondities zelfs verergeren. Tegen de jaren 1930 hadden boeren in het middenwesten van de VS inheemse, droogteresistente prairiegrassen vervangen door kwetsbare tarwe. Ernstig droge omstandigheden begonnen, boerderijen faalden, bewerkte bovengrond veranderde in stof en "zwarte sneeuwstormen" rolde door het land in wat we de stofschaal noemden te noemen. In 1934 kwam ongeveer 35 miljoen hectare landbouwgrond om [bron: PBS].

Om de relatie tussen droogte en menselijke beschaving ten volle te overdenken, moet je echter rekening houden met klimaatverandering. De gemiddelde temperatuur van de planeet is de afgelopen eeuw met 1,4 graden F (0,78° C) gestegen [bron: EPA]. Deze toename klinkt in het begin misschien niet zo verschrikkelijk, maar zelfs een langzame, gestage opwarming verhoogt de kans op gevaarlijke klimaatverschuivingen en extreme weersomstandigheden zoals overstromingen en droogte [bron: EPA]. De wereld heeft sinds de jaren 70 een toename in droogtegraad en -streng gezien en we kunnen meer van hetzelfde verwachten als de temperaturen van de aarde in de komende honderd jaar met naar schatting 2 tot 11,5 graden F (1,1 tot 6,4 graden C) stijgen [bron: EPA].

Tot op zekere hoogte is de dreiging van droogte onzeker en onvoorspelbaar, maar er zijn manieren om de gevolgen ervan te bemiddelen en mensen tegen de gevolgen ervan te beschermen.

Droogte paraatheid en voorspelling

Een Somalische soldaat kijkt op een kamp voor mensen ontheemd door hongersnood en droogte op 19 augustus 2011, in Mogadishu, Somalië.

Een Somalische soldaat kijkt op een kamp voor mensen ontheemd door hongersnood en droogte op 19 augustus 2011, in Mogadishu, Somalië.

Dus we hebben vastgesteld dat droogte - althans vanuit een menselijk standpunt - behoorlijk slecht nieuws is. Het zou dan logisch zijn om te proberen het te voorspellen, toch? Zeker, maar dan worden we geconfronteerd met het eeuwenoude probleem van het voorspellen van het weer.

Op dit moment bieden weersvoorspellingsmodellen ons een goede inschatting van wat het weer in een bepaald gebied zal doen op basis van trends uit het verleden en de huidige omstandigheden. Maar het weer is chaotisch en de atmosferische anomalieën die bijdragen aan de droogte zijn talrijk en onvoorspelbaar. Als zodanig kunnen wetenschappers de seizoensgebonden droogte slechts een maand of zo voorspellen. (Lees voor meer informatie over de limieten van weersvoorspelling: "Hoelang van tevoren moet ik de weersvoorspelling controleren?")

Kunnen we droogte bestrijden? Cloud seeding-technieken bieden enige mate van controle over neerslagniveaus. Cloud seeding omvat het gebruik van chemicaliën in de lucht om de vorming van wolken in de atmosfeer te stimuleren. De American Meteorological Society erkent 10 procent toename in neerslag na het zaaien, terwijl de National Academy of Sciences van de Verenigde Staten nog steeds niet overtuigd is [bron: Eckhardt].

Klimaatwetenschappers voorspellen dat het verminderen van kooldioxide-emissies zich vertaalt in natter weer - tenminste zolang CO2 niveaus nemen actief af [bron: Science Daily]. CO2 verhogingen daarentegen hebben de neiging de neerslag te verminderen.

Als we de droogte niet zo goed kunnen voorspellen, kunnen we ons beter voorbereiden. De meeste droogtevoorbereiding en -mitigatie komt in de vorm van slim, conservatief watergebruik. Deze tactiek omvat alles, van kortere douches en toiletten met een laag volume tot droogtebestendige beplanting en verbeterde irrigatiesystemen.

Wanneer ernstige sociaaleconomische droogte een regio verwoest, moeten hulpacties vaak verschillende symptomatische problemen die voortkomen uit de droogte aanpakken. Nationale en internationale humanitaire reacties op de droogte in Somalië in 2011 hadden bijvoorbeeld niet alleen te maken met voedsel en water om hongersnood te verlichten, maar ook met vaccins, huisvesting voor vluchtelingen, gezondheidszorg en inzet van veiligheidstroepen.

Uiteindelijk komt droogte neer op de weer- en watercycli in de omgeving. Onze beste gok om ermee om te gaan, kan komen door waterbehoud, voorbereiding op noodsituaties en een toegenomen bewustzijn van veranderingen in het klimaat op aarde.

Notitie van de auteur

Senior Staff Writer Robert Lamb

Senior Staff Writer Robert Lamb

Interessant genoeg schreef ik dit artikel tijdens een droogte. Maar ik schreef het ook in Atlanta, Georgia, dus dat zou niet zo'n verrassing mogen zijn. Het lijkt alsof we al jaren in een bijna constante droogteperiode zitten, afgewisseld met extreme regen die de weegschaal nooit helemaal in evenwicht houdt.

Soms heb ik het gevoel dat droogte ons heeft gedwongen om waterbehoud serieuzer te nemen. Ik probeer te denken "drinkwater, drinkwater, drinkwater..." wanneer ik de kraan open, en ik vind dat dit enigszins helpt. Ik betrap mezelf er nog steeds op dat ik de kraan dom openloop terwijl ik mijn tanden poets, maar ik betrap mezelf er meestal wel op.

Natuurlijk is er geen excuus voor het feit dat de meesten van ons onze afvalproducten nog steeds door het toilet spoelen met schoon drinkwater.Lezen over watertekorten - met name drinkwatertekorten - in andere landen maakt echt de belachelijkheid van allemaal mee.


Video Supplement: Waterverdeling bij droogte.




Onderzoek


Betekent Een Natte Zomer Een Schitterende Herfst?
Betekent Een Natte Zomer Een Schitterende Herfst?

Wat Als Iedereen Op Aarde Tegelijk Is Gesprongen?
Wat Als Iedereen Op Aarde Tegelijk Is Gesprongen?

Science Nieuws


Microben In Glittering Crystal Cave Herleefden Na 10.000 Jaar
Microben In Glittering Crystal Cave Herleefden Na 10.000 Jaar

Waren De Uitvindingen Van Galileo Alles Over De Kosmos?
Waren De Uitvindingen Van Galileo Alles Over De Kosmos?

De Aarde Breidt Zich Niet Uit, Zeggen Wetenschappers
De Aarde Breidt Zich Niet Uit, Zeggen Wetenschappers

Top 5 Tips Voor Tornado-Veiligheid
Top 5 Tips Voor Tornado-Veiligheid

Massaal Menselijk Offer? Stapel Van Oude Schedels Gevonden
Massaal Menselijk Offer? Stapel Van Oude Schedels Gevonden


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com