Hoe Hard-Headed Hagedissen Hun Benen Verloren

{h1}

De ontdekking van een oude hagedisspecies heeft de evolutie van de wormachtige hagedissoort amfisbaenians verlicht, die hun benen gescheiden van wormen en slangen hebben verloren. Het fossiel heeft kenmerken van moderne hagedissen zonder benen en ook van hun hyp

Afbeelding van een amfisbaeniaan die momenteel in leven is en slechts twee benen heeft.

Afbeelding van een amfisbaeniaan die momenteel in leven is en slechts twee benen heeft.

Dankbetuiging: Gary Nafis

De mysterieuze "wormhagedis" heeft eindelijk zijn evolutionaire thuis gevonden; de pootloze dieren zijn nauw verwant aan een groep hagedissen genaamd de lacertiden, een nieuwe fossiele tussenpersoon.

De wormhagedissen, ook wel amfisbonen genoemd, lijken zo op primitieve slangen dat onderzoekers niet duidelijk waren tot welke groep ze behoorden, de slang- of hagedissenfamilie.

"Ze zien er in feite uit als wormen of een groep slangen die we blinde slangen noemen," zei onderzoeker Robert Reisz van de Universiteit van Toronto, Mississagua, in Canada. "Ze graven voor de kost en eten larven."

Dit nieuwe fossiel, genaamd Cryptolacerta hassiaca, heeft een amfisbaenisch-achtige versterkte kop maar behoudt dikke, lacertide-achtige ledematen. Het fossiel werd ontdekt in de zogenaamde Eocene Messel-locatie nabij Frankfurt, Duitsland, en biedt het eerste skeletale bewijs dat de twee groepen waarschijnlijk verband houden.

Een driedimensionale scan van de versteende Messel-hagedis Cryptolacerta zoals onthuld door röntgen-computergestuurde microtomografie. Deze benadering stelde de onderzoekers in staat om niet alleen het oorspronkelijk blootgestelde botoppervlak in groot detail te bestuderen, maar ook de interne anatomische gebieden die anders verduisterd waren.

Een driedimensionale scan van de versteende Messel-hagedis Cryptolacerta zoals onthuld door röntgen-computergestuurde microtomografie. Deze benadering stelde de onderzoekers in staat om niet alleen het oorspronkelijk blootgestelde botoppervlak in groot detail te bestuderen, maar ook de interne anatomische gebieden die anders verduisterd waren.

Dankbetuiging: Robert Reisz

"Deze dieren ontwikkelden eerst een schopachtig hoofd, eerst met een schopachtig mechanisme in de grond gegraven en daarna zijn ledematen verloren," vertelde Reisz WordsSideKick.com. "Er zijn veel dingen over het hoofd die ons vertellen dat het goed op weg was om een ​​amphisbaeniaan te zijn."

De 47 miljoen jaar oude fossiel is goed bewaard gebleven en is het enige bekende exemplaar van zijn soort. Ten tijde van zijn dood zou het als een "levende fossiel" zijn beschouwd, dat miljoenen jaren lang onveranderd is gebleven van zijn voorouders. Er zijn andere, oudere fossiele voorbeelden van de amfisbonen, maar dit is het eerste voorbeeld van de tussenfase tussen de lacertiden en de amfisbonen.

Het fossiele organisme leefde hoogstwaarschijnlijk in het bladafval op de bosbodem. Het gebruikte zijn versterkte kop om het vuil en de bladeren in te graven, hoewel het hoogstwaarschijnlijk niet volledig ondergronds leefde.

Een levensreconstructie van de Messel-hagedis Cryptolacerta. Vergelijking van de lichaamsverhoudingen van het dier met die van moderne hagedissen onthulde dat dit kleine reptiel hoogstwaarschijnlijk leefde onder bladafval in het bos en af ​​en toe holen graaft om zich te verstoppen.

Een levensreconstructie van de Messel-hagedis Cryptolacerta. Vergelijking van de lichaamsverhoudingen van het dier met die van moderne hagedissen onthulde dat dit kleine reptiel hoogstwaarschijnlijk leefde onder bladafval in het bos en af ​​en toe holen graaft om zich te verstoppen.

Dankbetuiging: Robert Reisz

Gedurende de evolutie hebben dieren verschillende keren hun ledematen verloren, dus het is niet onpeilbaar dat deze twee soorten vergelijkbare lichaams- plannen en ingraafstrategieën hebben ontwikkeld, zeggen de onderzoekers.

"We hebben twee groepen dieren - de blinde slangen en deze limbless hagedissen - in sterke mate op elkaar lijken, maar ze hebben dit lichaamsontwerp onafhankelijk van elkaar ontwikkeld," zei Reisz. "Er zijn veel manieren waarop je je ledematen kunt verliezen, en deze geeft ons een voorbeeld van hoe het gebeurt in deze vreemde kleine subtropische hagedissen."

De studie werd vandaag (18 mei) gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: A Brief History of Life: Dinosaur Time!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com