Hoe Lepra Werkt

{h1}

Lepra is een ziekte die in media verkeerd wordt voorgesteld. Lees meer over melaatsheid van WordsSideKick.com.

Vol met zweren, misschien ontbrekende tenen, absoluut onrein. Leprozen vonk sommige vrij afschuwelijke dingen in onze verbeelding, nietwaar? Dat is verbeeldingskracht en GEEN realiteit. Toch is er een langdurig stigma als het gaat om deze ziekte; denk na over wat je echt zegt als je iemand melaats noemt. Men geloofde zelfs dat de slachtoffers van de ziekten feitelijk slachtoffers van de zonde waren (vermeld - door een mogelijk dubieuze vertaling - in Leviticus 13:14 in het Oude Testament). Hoewel melaatsheid een geschiedenis heeft waarvan wordt gedacht dat het een zeer besmettelijk (het is niet) en dodelijk is, is het eigenlijk volledig behandelbaar. En er is zo'n laag risico op overdracht dat er geen reden is om mensen met lepra te isoleren of te verbannen.

Lepra is bij ons sinds ongeveer 1500 B.C.E. (vandaar dat het voor het eerst wordt genoemd in de Egyptische Ebers Papyrus, maar het wordt ook vermeld in andere oude geschriften, waaronder in prehistorische Aziatische geschriften van 600 voor Christus). Maar het is waarschijnlijk al veel langer de mens aan het plagen, tenminste sinds de oude beschavingen in China, Egypte en India. In 2009 ontdekten antropologen bewijzen van lepra in een 4000 jaar oud skelet, waarvan de infectie teruggaat naar het prehistorische India, rond 2000 voor Christus. [bron: Robbins]. Wetenschappers denken dat de infectie zich uitbreidde naarmate rijken en handelsroutes groeiden, en dat het waarschijnlijk in Amerika aankwam tijdens de Europese verkenning van de Nieuwe Wereld.

In 1866, nadat melaatsheid Hawaïanen begon te infecteren, werd het Kalaupapa-schiereiland op het eiland Molokai omgevormd tot de eerste melaatskolonie - die het tot 1969 bleef. (Dat is ongeveer een decennium nadat Hawaï de Amerikaanse staat werd). Achtduizend Hawaiianen werden daarheen gestuurd om te leven (en te sterven), in quarantaine geplaatst om te voorkomen dat de ziekte zich verspreidde. Tegenwoordig zijn de enige melaatslachtoffers die op Kalaupapa wonen slechts enkele tientallen of zo; er zijn meer toeristen.

De moderne geneeskunde heeft de naam Lepra veranderd in de ziekte van Hansen (HD), naar Gerhard Henrik Armauer Hansen, de wetenschapper die de oorzaak van de infectie - een kiem - in 1873 ontdekte. Hoewel het niet uitgeroeid is, verschijnen er tegenwoordig niet veel gevallen; in feite waren er in 2012 slechts 232.857, en die wel verschijnen, zijn meestal opgenomen in 16 landen, voornamelijk in de tropen. De VS is niet immuun voor de ziekte, maar incidenten zijn gering. Er waren slechts 213 nieuwe gevallen van melaatsheid gerapporteerd in de VS in 2009 (het meest voorkwam in Californië, Florida, Hawaii, Louisiana, Massachusetts, New York en Texas, en het meest voorkwam bij mensen die recent waren geïmmigreerd). In totaal zijn er ongeveer 6.500 mensen met melaatsheid in de Verenigde Staten (waaronder sommigen die nog op Molokai wonen), en typisch tussen 150 tot 250 nieuw gediagnosticeerde infecties per jaar [bronnen: National Hansen's Disease (Leprosy) Program, Doerr]. En laat dit je geest geruststellen: ongeveer 95 procent van de mensen is van nature immuun voor de infectie.

Oorzaken en symptomen van lepra

Hedendaagse medicijnen hernoemd tot melaatsheid van de ziekte van Hansen, naar Gerhard Henrik Armauer Hansen, de wetenschapper die de oorzaak van de infectie in 1873 ontdekte.

Hedendaagse medicijnen hernoemd tot melaatsheid van de ziekte van Hansen, naar Gerhard Henrik Armauer Hansen, de wetenschapper die de oorzaak van de infectie in 1873 ontdekte.

Eens beschouwd als straf van een hogere autoriteit, begrijpen we nu dat melaatsheid eigenlijk een verworven chronische bacteriële infectie is veroorzaakt door Mycobacterium leprae (M. leprae). Het is besmettelijk - tussen twee mensen, ja, maar het wordt ook overgedragen van armadillo naar mens. Omdat huidlaesies zichtbaar zijn, zijn ze het onderscheidende kenmerk van de ziekte, maar het is de schade aan de perifere zenuwen die de kern vormt.

Niemand is 100 procent zeker van hoe je besmet raakt M. Laprae, maar algemeen wordt aangenomen dat het bij mensen wordt overgedragen via de kleine druppeltjes die worden vrijgegeven met hoesten en niezen - een niesgelaad kan bijvoorbeeld die druppels zo snel verspreiden als 16 kilometer (16 mijl) per uur [bron: Engber]. Dat is misschien niet snel voor een auto, maar het is zeker een goede clip voor iets dat uit een luchtwegen komt.

M. Leprae is een parasitair organisme, wat betekent dat het afhankelijk is van die gastheercellen voor zijn overleving, en het is een beetje lastig wanneer het eenmaal in je lichaam komt. Deze klasse bacteriën is gericht tegen je Schwann-cellen - dat zijn zenuwcellen die het lichaam gebruikt om het perifere zenuwstelsel te fixeren - en verandert de manier waarop ze werken. Ten eerste verbergt het organisme zich in deze cellen, wat betekent dat je immuunsysteem ze niet ziet en het immuunsysteem niet vecht wat het niet weet dat er is. Het kan jaren duren voordat de ziekte verschijnt nadat u bent geïnfecteerd, maar in uw lichaam blijven de geïnfecteerde cellen onder vuur. Naarmate de infectie aantrekt, beginnen de cellen af ​​te breken en verliezen ze hun bescherming M. Leprae exploiteert ze. Bacilli-geïnfecteerde Schwann-cellen worden omgezet in cellen die zich gedragen als stamcellen, en hier is wat dat zo dodelijk maakt. Omdat stamcellen het vermogen hebben om te veranderen in een ander type cel in je lichaam, stel je de macht voor die dit aan het organisme geeft. Als een geïnfecteerde Schwann-cel bijvoorbeeld wordt omgezet in een mycocyte (een spiercel), M. Leprae infecteert nu het spierweefsel van het lichaam. En aangezien de zenuwvezels worden beïnvloed, beginnen de symptomen van de ziekte te verschijnen.

Huidlaesies, die plat of verhoogd kunnen zijn en die alleen of in groepen kunnen voorkomen, zijn het kenmerk van lepra. In meer ernstige gevallen kan de infectie ademhalingsproblemen veroorzaken, variërend van heesheid tot nasale symptomen (waaronder verlies van reukvermogen, verstopte neus, bloedingen en zelfs een samengevouwen neus).Ogen lopen ook risico op beschadiging en lepra kan roodheid van de ogen, wenkbrauwen en wimpers haaruitval, pijn, lagopthalmus (dat is hoe het wordt genoemd wanneer u uw oogleden niet kunt sluiten) en andere oogaandoeningen veroorzaken, wat allemaal leidt tot blindheid.

Bovendien, en het belangrijkste, M. leprae veroorzaakt zenuwschade. Trofische ulcera (gewoonlijk op het voetzoolgebied aan uw voeten) kunnen verschijnen in combinatie met gerelateerd verlies van pijn en huidsensatie. Motorische stoornissen, evenals spierzwakte en verlamming (waaronder problemen als misvormingen van de klauwhand, verlamming van de gelaatszenuwen), maken lepra-patiënten ook onbruikbaar.

Lepra diagnosticeren en behandelen

Het Kalaupapa-schiereiland van het Hawaïaanse eiland Molokai werd in 1866 de eerste melaatskolonie.

Het Kalaupapa-schiereiland van het Hawaïaanse eiland Molokai werd in 1866 de eerste melaatskolonie.

Lepra-infecties verlopen traag en met een vroege diagnose en passende behandeling is melaatsheid geen doodvonnis.

Huidlaesies en het verlies van gevoel zijn veelbetekenende vroege tekenen van de infectie en zijn meestal voldoende voor een gezondheidswerker om een ​​diagnose te stellen, maar specifieke tests zullen zeker bepalen. De twee primaire tests zijn biopsieën van huidlaesies en huidschrapen. Alle lepra-infecties worden veroorzaakt door M. Leprae, maar hoe het eruit ziet (zijn uitdrukking) en hoe ernstig het is verschilt van persoon tot persoon.

Er zijn twee soorten lepra, paucibacillair en multibacilly. Paecibacillaire (PB) lepra drukt zichzelf uit met slechts één tot vijf huidlaesies en huid- en zenuwbiopten die tijdens de diagnose worden uitgevoerd, komen allemaal negatief terug voor M. Laprae bacillen. Aan de andere kant van het lepra spectrum is multilacillaire (MB) lepra, gekenmerkt door meer dan vijf huidlaesies en een positief resultaat voor M. Laprae bacillen in de huid en zenuwen.

Om de zaken een beetje ingewikkelder te maken, wordt melaatsheid ook gecategoriseerd door het niveau van ernst; dit wordt de Ridley-Jopling-classificatie genoemd. De classificaties, opgesomd van klein tot ernstig, omvatten: onbepaalde melaatsheid, tuberculoïde melaatsheid, borderline tuberculoïde melaatsheid, mid-borderline lepra, borderline lepromateuze lepra en lepromateuze lepra.

Alle vormen van de infectie zijn te behandelen en zijn sinds de jaren 1940 geweest. De eerste behandelingen tegen lepra waren injecties van prominente (een sulfon-medicatie, wat betekent dat het is gemaakt van organische zwavelverbindingen), ontdekt in 1941. In de jaren 1950 werd dapson (een antibacterieel en ook een sulfon-medicijn) de beste oplossing, en wordt vandaag nog steeds gebruikt. Maar zoals M. Laprae begonnen resistentie tegen deze medicijnen te ontwikkelen, andere therapieën werden overwogen, en in de jaren zestig werden clofazimine (een antimycobacterieel middel) en rifampicine (een antibioticum) geïntroduceerd als leprabehandelingen.

De meest effectieve behandeling, die sinds 1981 met groot succes tegen lepra wordt gebruikt, is eigenlijk niet slechts één ding, maar eerder een multidrugtherapie (MDT) die clofazimine, dapson en rifampicine combineert. Paucibacillaire infecties vereisen een zes maanden durende combinatietherapie (dapson en rifampicine) om de infectie te verwijderen. Multibacillaire lepra-infecties, de ernstigste, vereisen de sterkste therapie: een combinatie van alle drie de medicijnen die in de loop van een jaar worden genomen. Een milde infectie met slechts een enkele laesie, kan slechts een enkele dosis antibiotica vereisen die rifampicine, ofloxacine en minocycline combineert [bron: WHO]. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) biedt deze behandelingen gratis aan alle leprapatiënten, en zodra de behandeling is begonnen, is de infectie niet langer besmettelijk.

Zelfs met de behandeling kunnen er langdurige complicaties van de infectie zijn, afhankelijk van hoe lang de infectie was toegestaan ​​voordat de behandeling begon, evenals de algehele ernst van de ziekte. Patiënten kunnen blijvende invaliditeit hebben, waaronder zenuwbeschadiging en verlies van gevoel en pijn, met name in de armen en benen, evenals spierzwakte op de lange termijn. Soms veroorzaakt lepra misvorming. Slachtoffers missen geen tenen omdat ze zijn afgevallen (geef je fantasie een rust), maar omdat het lichaam het kraakbeen in die tenen (en vingers, handen, voeten en neus) opnieuw absorbeert. Complicaties als gevolg van zenuwbeschadiging kunnen soms een operatie vereisen om de fysieke effecten die het gevolg zijn van sensorisch verlies te behandelen; als u bijvoorbeeld uw voet niet voelt, kunt u deze vaak verwonden. Dit kan soms ook leiden tot verlies van vingers en tenen. Operaties kunnen ook een klauwhand verlichten en repareren, en in sommige gevallen moeten geïnfecteerde lichaamsdelen worden geamputeerd.

Notitie van de Auteur: Hoe Lepra werkt

Ik was niet echt verrast dat melaatsheid nog steeds echt bestond in onze moderne wereld (wat kan ik zeggen, het glas is half leeg voor mij), maar wat me wel verbaasde was het aantal gevallen dat elk jaar plaatsvindt. Er is geen vaccin tegen lepra - maar toch kan de Bacillus-vaccinatie (BCC-bacil), die wordt gebruikt om ons tegen tuberculose te beschermen, helpen bij het voorkomen van de infectie, afhankelijk van welke studie je leest. (Niemand lijkt het erover eens te zijn hoeveel bescherming het kan bieden, marginaal of gematigd.)


Video Supplement: Bacteriën en virussen - Wat zijn het en hoe kun je een infectie voorkomen?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com