Hoe De Stoommachine De Wereld Veranderde

{h1}

De stoommachine dreef de industriële revolutie.

Elke maandag verandert deze kolom een ​​pagina in de geschiedenis om de ontdekkingen, gebeurtenissen en mensen te ontdekken die van invloed blijven op de geschiedenis die vandaag wordt gemaakt.

Het is passend dat de eerste persoon die een werkende stoommachine ontwerpt, een man is die Held heet.

Zestienhonderd jaar nadat de oude Griekse wetenschapper voor het eerst melding maakte van de onaangeboorde kracht van stoom, zou de technologie de held en de motor worden die de industriële revolutie dreef.

Toen het werd verfijnd door 18e-eeuwse wetenschappers zoals James Watt, overwon stoomkracht de beperkingen van het gebruik van relatief zwakke mannen of vermoeide paarden om gruntwerk te doen en fabrieken voort te drijven in een nog nooit eerder gezien tempo.

Belemmerd door beesten

De middeleeuwen worden gewoonlijk niet geassocieerd met de industrie, maar maatschappijen in heel Europa, het Midden-Oosten en delen van Azië en Afrika hadden inderdaad fabrieken en fabrieken, zij het traag.

Textielproductie was bijvoorbeeld een drukke handel, maar kreeg te maken met de geografische scheiding van de grazende schapen die de wol leverden, de watermolens die langs bergstromen werden gebouwd en de steden waar het doek op de markt werd gekocht. De springpaarden of muilezels die goederen tussen hen in vervoerde, waren duur en vertraagd door het gewicht van hun lading. Paarden werden ook gebruikt om emmers water te slepen uit overstroomde mijnen, maar hadden regelmatig pauzes en veel zorg nodig om ze in goede conditie te houden.

Toch waren lastdieren misschien het voorkeursmechanisme gebleven, ware het niet dat de 17e-eeuwse Britse glasmakers enorme hoeveelheden steenkool nodig hadden om hun hete ovens te laten branden.

Het paardenpoeliesysteem dat gebruikt werd om kolenmijnen af ​​te tappen bleek onvoldoende traag om in te spelen op de behoefte van glasfabrikanten aan fossiele brandstoffen, en er waren lucratieve beloningen voor iedereen die een betere manier kon ontwikkelen om de mijnen leeg te maken. Wetenschappers begonnen aan het begin van de 17e eeuw serieus met stoom knutselen en, zoals de meeste uitvindingen van de dag, was het een teaminspanning die uiteindelijk leidde tot de eerste werkende stoommachine.

In 1698, patenteerde de Britse uitvinder Thomas Savery een door stoom aangedreven pomp, die hij beschreef als een "motor om water te laten stijgen door vuur." Savery's zeer basismotor was afhankelijk van stoom om vacuüm te creëren en water door een pijp omhoog te trekken - een theorie die al enkele eeuwen bestaat maar die nooit met succes is toegepast. De technologie is verbeterd met zuigers en cilinders van Thomas Newcomen, een smid, en opnieuw van Watt in het midden van de 18e eeuw.

Tegen die tijd bereikte de reputatie van de snelle motor zijn stoom veel verder dan mijncirkels en verhuisde hij binnenshuis naar andere industrietakken, van metaalbewerking tot textiel, waar het werd aangepast aan het roterende wielsysteem dat gebruikelijk is in Europese molens.

Een slimme zakenman, Watt bracht zijn machine op de markt door het aantal paarden te berekenen dat zijn motor zou vervangen, waarmee hij de term "paardenkracht" in het proces introduceerde.

De revolutie begint serieus

De gelijktijdige perfectie van de stoommachine en het begin van de industriële revolutie is een kippen- en eierscenario waarover historici lang hebben gedebatteerd. De wereld werd een geïndustrialiseerde plaats vóór de komst van de stoomkracht, maar zou nooit zo snel zijn gevorderd zonder dat, redeneren ze.

Fabrieken die tijdens de industriële revolutie nog steeds afhankelijk waren van wind- of waterkracht om hun machines te besturen, waren beperkt tot bepaalde locaties; stoom betekende dat fabrieken overal konden worden gebouwd, niet alleen langs snelstromende rivieren.

Die fabrieken profiteerden van een van 's werelds grootste partnerschappen - die van Watt en Matthew Boulton, een Britse fabrikant. Samen brachten ze Watt's stoommachine op maat van elk bedrijf dat er gebruik van kon maken. Ze verzamelden veel fortuinen voor zichzelf, maar deelden ook onderzoek over grote afstanden.

Transport was een van die belangrijke begunstigden. Aan het begin van de negentiende eeuw waren hogedrukstoommachines compact genoeg geworden om de fabriek te verlaten, wat de eerste stoomlocomotief ertoe bracht in 1804 de rails in Groot-Brittannië te raken. Voor het eerst in de geschiedenis werden goederen over land vervoerd door iets anders dan de spier van mens of dier.

De Verenigde Staten waren de pionier in de scheepvaart en plaatsten in 1807 een stoomschip voor passagiers op het water.

Die mijlpaalreis, een 150-mijl reis van New York naar Albany op een schip genaamd The Clermont, duurde 32 uur om te voltooien. Misschien was dit de reden voor de daaropvolgende hausse in het treinverkeer.

  • Archief van 'Veranderd de wereld' kolommen
  • De meest over het hoofd geziene mysteriën van de geschiedenis

Video Supplement: Tijdvak van Burgers en Stoommachines: Modern imperialisme.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com