Hoe Zombie Mieren Hun Gedachten Verliezen

{h1}

Een parasitaire schimmel zorgt ervoor dat zombiemieren hun dood tegemoet gaan voordat ze op een bepaald moment op een specifiek deel van een blad bijten.

Er zijn nieuwe gruwelijke details naar voren gekomen die uitleggen hoe een parasitaire schimmel een ongelukkige mier manipuleert, zijn hoofd vult met schimmelcellen en zijn spieren verandert, zodat de mier een blad in een doodsgreep kan pakken, precies wanneer en waar de schimmel het wil hebben.

Onderzoek in een Thais regenwoud heeft de schimmels, een soort van Ophiocordyceps, dwingt een geïnfecteerde mier drunks over de lage bladeren van het bos te dwalen voordat hij zijn kaken rond de hoofdader aan de onderkant van een blad in een mierenzombie-kerkhof vastklemt. [Mind Control: Gallery of Zombie Ants]

Door te kijken naar 16 geïnfecteerde mieren die bijten, ontdekten de onderzoekers dat hun laatste beten rond het middaguur plaatsvonden, wat aangeeft dat ze zijn gesynchroniseerd met de zon of een gerelateerde keu, zoals temperatuur of vochtigheid.

"Gesynchroniseerde aankomst van zombiemieren op de begraafplaatsen is een opmerkelijk fenomeen: het voegt een laag van complexiteit toe aan wat al een indrukwekkende prestatie is", schreef David Hughes, een onderzoeker aan de Pennsylvania State University, in een e-mail aan WordsSideKick.com. "Hoewel mieren tussen de middag bijten, sterven ze in feite niet tot zonsondergang. Waarschijnlijk zorgt deze strategie ervoor dat (de schimmel) een lange, koele nacht voor zich heeft, gedurende welke tijd het letterlijk uit de mierenkop kan springen om de groei te beginnen. van de spore-afgevende stengel "

De bizarre sequentie die leidt tot de dood van de mier is volledig uit de pas met zijn normale gedrag en lijkt een manier te zijn voor de schimmel om zichzelf naar de perfecte plek te krijgen om zijn sporen te verspreiden, aldus de onderzoekers.

De mieren, een soort genaamd Camponotus leonardi, leef in de luifels van bomen, maar kom af en toe naar de grond, waar ze de schimmel samenvoegen. Gezonde mieren reizen op paden in tegenstelling tot geïnfecteerde, die zigzaggen in een dronken wandeling over lage vegetatie, soms vallen en stuiptrekken voordat ze hun laatste hap nemen.

Hughes en collega's observeerden in totaal 42 geïnfecteerde mieren, waarvan sommige werden ontleed. Terwijl hij zijn dodelijke greep vasthield, was het hoofd van de mier gevuld met schimmelcellen en de spieren die de onderkaak van de mier of de kaak bedienden, waren geatrofieerd, vonden ze.

"In de context van bijten, het laat de kaken toe, we voelen, om in een richting en een richting te werken," vertelde Hughes WordsSideKick.com. "Normaal gesproken openen en sluiten ze, maar in dit geval kunnen ze alleen sluiten."

Dit voorkomt dat de stervende mier grip verliest. De schimmel lijkt ook al het calcium uit de spieren te zuigen, wat een aandoening veroorzaakt die lijkt op rigor mortis, zei hij.

Van schimmels is waargenomen dat ze ook geleedpotigen van het gedrag manipuleren, waaronder krekels, bijen, wespen en misschien zelfs spinnen.

"We zijn er vrij zeker van dat we dit en hetzelfde fenomeen over een breed scala van organismen kunnen zien, omdat het zo'n nette evolutionaire truc is als je een schimmel hebt om de spieren van een dier te gebruiken om je naar een andere omgeving te vervoeren," schreef hij. (Veel schimmels vertrouwen op wind of andere middelen om hun sporen passief te verspreiden.)

Meer in het algemeen kunnen veel parasieten - of ze nu planten, dieren of virussen zijn - het gedrag van hun gastheren veranderen.

In de meest recente studie, gepubliceerd in het tijdschrift BMC Ecology, observeerden en bestudeerden Hughes en collega's gezonde en geïnfecteerde mieren om hun bewegingen te vergelijken en de fysiologische effecten van de schimmel te onthullen. In een eerdere studie, gepubliceerd in 2009, ontdekten ze dat de schimmel geïnfecteerde mieren manipuleert om het naar de ideale plaatsen te brengen om het te reproduceren in het bos understory. Als resultaat eindigden de dode mieren op bladeren aan de noord-noordwestelijke kant van planten ongeveer 25 centimeter boven de grond.

Je kunt volgen WordsSideKick.com schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Hofman, Boerenwinkel Bedrijfsreportage.




Onderzoek


Monkey Moms Help Sons Babes Te Krijgen
Monkey Moms Help Sons Babes Te Krijgen

Eerste Nest Van Wild Wolf Pups Geboren In Mexico
Eerste Nest Van Wild Wolf Pups Geboren In Mexico

Science Nieuws


Enorme Aardbeving In Japan Veranderde De Aardse Zwaartekracht
Enorme Aardbeving In Japan Veranderde De Aardse Zwaartekracht

Oude 'Monster' Olifant Was 50 Procent Groter Dan Moderne Neven
Oude 'Monster' Olifant Was 50 Procent Groter Dan Moderne Neven

Mysterieuze Chinese Fossielen Kunnen Nieuwe Menselijke Soorten Zijn
Mysterieuze Chinese Fossielen Kunnen Nieuwe Menselijke Soorten Zijn

Bekijk De Koolstofvervuiling Verspreid Over De Planeet
Bekijk De Koolstofvervuiling Verspreid Over De Planeet

Bionic Eye Laat Blinde Man Zien
Bionic Eye Laat Blinde Man Zien


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com