Menselijke Evolutie: Waar We Vandaan Kwamen

{h1}

Een chronologie van mensachtigen vertelt het verhaal van enkele van de belangrijkste voorouders die we kennen en hoe ze allemaal verbonden zijn door evolutie.

Opmerking van de uitgever: Dit is deel 4 in 10-delige serie WordsSideKick.com-series over de oorsprong, evolutie en toekomst van de menselijke soort en de mysteries die nog moeten worden opgelost.

De dageraad van de mensheid blijft een fascinerend mysterie. Wat begon onze verre voorouders op het evolutionaire pad dat naar ons leidde?

Spectaculaire fossielen en een groot aantal andere gegevens die in het afgelopen decennium zijn ontdekt, onthullen belangrijke details voor het oplossen van dit raadsel. Maar zo vaak dan niet, roepen deze aanwijzingen evenveel vragen op als ze beantwoorden.

Ardipithecus - de eerste mensachtige?

De nieuwste fossiele verwant van de mensheid die moet worden opgegraven - Ardipithecus ramidus - is een van de meest buitengewoon gedetailleerde. Het kan ook potentieel cruciaal zijn voor ons begrip van de menselijke evolutie.

Een opmerkelijk compleet vrouwtje van de soort genaamd "Ardi" en ten minste 35 leden van haar soort werden ontdekt in Ethiopië en zijn ongeveer 4,4 miljoen jaar oud. Deze datum is significant, omdat genetische gegevens erop duiden dat onze tak van de stamboom van de primaten - vaak bekend als de hominiden - ongeveer 4 miljoen jaar geleden verscheen na het afwijken van de laatste gemeenschappelijke voorouder die we deelden met chimpansees.

Ardipithecus "is het eerste wezen aan onze zijde van de stamboom," zei paleoantropoloog Tim White van de Universiteit van Californië in Berkeley, een leider van het team dat Ardi ontdekte.

De heilige graal van de studie van de menselijke evolutie zou de eerste mensachtige ontdekken, omdat het licht zou werpen op wat onze voorouders eerst dreef om zich te ontwikkelen zoals ze deden. Darwin veronderstelde het gebruik van gereedschap was de sleutel, dreef ons naar bipedalisme om onze handen beter te gebruiken, maar fossiele bewijzen tonen aan dat bipedalisme miljoenen jaren duurde voordat grotere hersenen of stenen werktuigen deden, en chimpansees, onze naaste levende verwanten, duidelijk weten hoe te maken en gebruiken gereedschap terwijl je als viervoeter verblijft, op handen en voeten.

Wetenschappers hebben in lange tijd gesuggereerd dat bipedalisme - een rechtopstaande houding op twee benen - de belangrijkste aanpassing was die ons op het punt zette om mens te worden, "maar ik denk dat dit nu veel minder duidelijk is met Ardi," zei paleoantropoloog John Hawks aan de universiteit van Wisconsin in Madison.

Terwijl Ardi beter rechtop kon lopen dan chimpansees, zou het er nog steeds arm aan zijn geweest en veel tijd in de bomen hebben moeten doorbrengen, terwijl ze een opponeerbare grote teen bezat en andere aanpassingen van de voet en het bekken het best ontwikkelde voor klimmen. Inderdaad, "haar gegeneraliseerde bekken zou de standaardvorm kunnen zijn, met het lange bekken van chimpansees en gorilla's, aangepast om hun stammen in een horizontale positie te hebben, daarvan afgeleid," zei Hawks.

Menselijke tanden

Wat maakt Ardipithecus een duidelijk familielid van de mensheid zijn de kleine, mensachtige tanden van een hond.

Vrijwel alle mannelijke primaten behalve mensachtigen hebben grote hoektanden - bij chimpansees en gorilla's zijn deze slagtandachtig, en wanneer de bovenste hoektanden sluiten, worden ze scherpgesteld tegen de onderste tanden, waardoor ze worden gezoet als wapens voor het bedreigen en soms aanvallen van andere mannetjes.

Deze evolutionaire verandering in hoektanden zou kunnen verklaren waarom het bipedalisme in de eerste plaats is geëvolueerd, stelde anatoom C. Owen Lovejoy aan de Kent State University, die samenwerkte met White aan Ardi. Omdat de hoektanden niet meer als wapens werden gebruikt, vermoedde Lovejoy dat dit een verandering in gedrag weerspiegelde, met minder concurrentie tussen mannen. Om vrouwen te verleiden, hadden mannetjes in plaats daarvan misschien voedsel voor hen meegebracht, en tweevoetig gebruik maakte de armen vrij om dergelijke geschenken te dragen.

Toch merkte Hawks op dat eerdere fossielen, zoals de ongeveer 7 miljoen jaar oude tchadensis en de 6-miljoen-jarige Orrorin vertoonden ook soortgelijke tanden, wat betekende dat de afname van de grootte van de hond al lang vóór het bipedalisme, ook wel tweevoetigheid genoemd, had kunnen plaatsvinden.

"We zien nu bij Ardi dat tweevoetigheid deel uitmaakt van een bredere verandering, maar ik denk dat we nog moeten vaststellen wat dat is - voedingskundige of ecologische of zelfs sociale factoren," zei Hawks.

Australopithecus - de voorouder van de mensheid?

Terwijl Ardipithecus kan de eerste mensachtige zijn, dat kan het zijn Australopithecus dat kunnen de voorouders zijn van Homo, de groep die wij mensen zijn, Homo sapiens, behoren tot. Hoewel Ardi een tussenliggende vorm van lopen had, liep het beroemde 3,2 miljoen jaar oude skelet Lucy, dat tot de soort Australopithecus afarensis behoorde, absoluut rechtop.

De australopithecines leefden van ongeveer 4,2 miljoen jaar geleden tot ongeveer 2 miljoen jaar geleden, levend in open bossen. "De meesten van ons denken Homo kwam uit een versie van Australopithecus, "Zei Hawks, een belangrijke kandidaat is Australopithecus garhi, die White in 1996 heeft helpen ontdekken.

Homo ontstond ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden, samenvallend met het eerste bewijs van stenen werktuigen. "De omgeving werd droger toen. Er was overal in Afrika gedroogd en weiden van graslanden verspreid," zei Hawks. "Paarden komen 2,3 miljoen jaar geleden binnen, de voorouders van de zebra, en je had graslanden antilopen diversifiëren."

Het is mogelijk dat Ardipithecus is een mensachtige en dat Australopithecus is zijn directe afstammeling. Het is ook mogelijk dat Ardipithecus is de gemeenschappelijke voorouder van chimpansees en onze voorouders, en dat Australopithecus is de eerste hominide, zei Hawks of zo Ardipithecus is een zijtak van onze stamboom.

"Iedereen wil de eerste vinden," zei Hawks.

  • POLL: Wat is jouw visie op menselijke evolutie?
  • Top 10 Mysteries of the First Humans
  • Top 10 dingen die mensen speciaal maken


Video Supplement: Hoe zijn de eerste mensen op aarde ontstaan? | Het Klokhuis.




Onderzoek


Gaskamers Ontdekt Bij Nazi Killing Camp
Gaskamers Ontdekt Bij Nazi Killing Camp

Foto'S: Ruïnes Van De Mysterieuze Muur Gevonden In Jordanië
Foto'S: Ruïnes Van De Mysterieuze Muur Gevonden In Jordanië

Science Nieuws


Ethanolproductie Zal 'Dead Zone' Verslechteren
Ethanolproductie Zal 'Dead Zone' Verslechteren

Vreemde Nieuwe Staat Van Waterstof Gecreëerd
Vreemde Nieuwe Staat Van Waterstof Gecreëerd

Weird Worm Crawling In Oregon Woman'S Eye Is Alleen Gezien Bij Koeien
Weird Worm Crawling In Oregon Woman'S Eye Is Alleen Gezien Bij Koeien

Hoe Wij Dit Kleine Lichtpuntje Kennen, Is De Tesla Roadster
Hoe Wij Dit Kleine Lichtpuntje Kennen, Is De Tesla Roadster

Animal Mating: Hoe Scorpions Het Doet
Animal Mating: Hoe Scorpions Het Doet


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com