Menselijke Taal Geworteld In Monkey 'Lied', Stellen Wetenschappers Voor

{h1}

Menselijke communicatie zou kunnen zijn geëvolueerd van het combineren van elementen die te vinden zijn in vogelgezang en de alarmoproepen van primaten, suggereert een nieuwe theorie.

Van Shakespeare sonnetten tot gepassioneerde toespraken tot gefluister van geliefden, menselijke taal is een verbazingwekkend rijke vorm van expressie, waarvan de evolutie wetenschappers lang heeft verbaasd.

Sommige onderzoekers stellen nu voor dat menselijke taal de vermenging van twee verschillende communicatiesystemen vertegenwoordigt, die gevonden worden bij zangvogels en apen. Content-gebaseerde taal kan zijn oorsprong vinden in apenalarmoproepen, terwijl grammatica kan komen van de expressieve delen van vogelzang.

"Een van de grote mysteries in de evolutie van mensen is de evolutie van taal - het lijkt 100.000 jaar geleden uit het niets te zijn gekomen", zei Shigeru Miyagawa, een taalkundige aan het MIT in Cambridge, Massachusetts. "Er was nog nooit zoiets dergelijks, en er is niets vergelijkbaars in andere dieren." [10 dingen die mensen speciaal maken]

Miyagawa en zijn collega's zeiden dat hun 'integratiehypothese' zou kunnen verklaren hoe menselijke taal, die theoretisch onbegrensde betekenissen kan produceren, is ontstaan ​​uit de beperkte vormen van communicatie die in de rest van de dierenwereld worden waargenomen, rapporteerden de onderzoekers op 9 juni in het tijdschrift Frontiers in Psychology.

"Menselijke taal kwam niet zomaar uit de lucht vallen, er is een perfect goede darwinistische uitleg," vertelde Miyagawa aan WordsSideKick.com.

Wortels van taal

Eerder stelde MIT-taalkundige Noam Chomsky voor dat er maar één regel is voor het bouwen van structuur in de taal, die hij 'samenvoegen' noemde, die twee items omvat en deze combineert in een set.

De integratiehypothese stelt dat het dierenrijk twee soorten communicatiesystemen bevat, die de onderzoekers het expressieve en het lexicale noemden, en dat de menselijke taal het samenvoegen van deze twee voorstelt.

Het expressieve systeem is te vinden bij zangvogels en komt overeen met de grammatica in de menselijke taal. Mannelijke zangvogels zingen om partners aan te trekken of grondgebied te beschermen, maar hun liedjes hebben geen concrete betekenis in de echte wereld, aldus de onderzoekers.

Het lexicale systeem is te vinden bij apen en komt overeen met woorden in menselijke taal. Bijvoorbeeld, vervet-apen gebruiken unieke alarmoproepen om te waarschuwen voor specifieke roofdieren, waarbij oproepen bedreigingen zoals "adelaar", "slang" of "luipaard" communiceren.

Deze twee systemen zijn wijdverspreid in het dierenrijk, maar alleen bij mensen kwamen ze samen als taal, aldus de onderzoekers. Al met al kunnen deze communicatiesystemen alleen eindige betekenissen produceren, maar samen geven ze aanleiding tot de potentieel oneindige betekenis van menselijke taal.

Maar hoe zijn deze twee systemen samengegaan? 'Dat is de vraag van een miljoen dollar,' zei Miyagawa.

Mensen konden de expressieve communicatie van vogels niet geërfd hebben, omdat de laatste gemeenschappelijke voorvader van mensen en vogels honderden miljoenen jaren geleden leefde, en er is bewijs dat de taal maar ongeveer 100.000 jaar oud is, zei Miyagawa.

Maar de onderzoekers zeiden dat een ander dier expressieve communicatie lijkt te gebruiken: zilveren gibbons. Deze primaten produceren lange, complexe liedjes om hun territorium te bewaken en te communiceren met potentiële partners en familieleden.

De onderzoekers geloven dat dit expressieve vermogen aanwezig is in andere dieren, maar mogelijk latent is. "Het is er als onderdeel van genetische make-up, maar het wordt niet extern gemaakt," zei Miyagawa.

Om te bepalen hoe de expressieve en lexicale systemen bij de mens kunnen zijn gecombineerd, zijn de onderzoekers van plan te zoeken naar andere zoogdieren die dit expressieve vermogen hebben. [8 Menselijk gedrag van primaten]

Twijfels over hypothese

Maar de integratiehypothese ontving enigszins gemengde antwoorden.

"Dit is een interessante hypothese die consistent is met veel van wat we weten over diercommunicatiesystemen, maar neemt de uiterst ongebruikelijke aard van menselijke taal serieus," zei Tecumseh Fitch, een cognitief bioloog aan de universiteit van Wenen, die niet betrokken was bij de studie. Echter, Fitch vertelde WordsSideKick.com, hij wenste dat de auteurs een aantal manieren voorstelden om de hypothese te testen.

Miyagawa gaf toe dat het vinden van bewijs voor gebeurtenissen die zich in het verre verleden hebben voorgedaan "uitdagend" is, maar zei dat het mogelijk is om zijn hypothese te testen door de communicatiesystemen van andere primaten te vergelijken, evenals door moderne genomica te gebruiken.

Fitch was het ook niet eens met het vergelijken van gibbonsong met die van vogels, omdat vogelgezang een aangeleerd gedrag is, terwijl gibbons geen liedjes van andere gibbons leren. De primaten hebben echter wel neurale controle over hun stemkanaal, zoals zangvogels en mensen, zei Miyagawa.

Andere linguïsten kopen de integratiehypothese niet.

"Ik denk dat het veel te simplistisch is, het maakt de opkomst van taal een plotseling proces, zoals de combinatie van waterstof en zuurstof om water te produceren," zei Jim Hurford, een emeritus hoogleraar taalevolutie aan de Universiteit van Edinburgh, in Schotland.

Het is veel waarschijnlijker dat een aantal miljoen jaar vóór de mens een aantal sociale en mentale aanpassingen vooraf in de afstamming van de aap heeft plaatsgevonden, vertelde Hurford aan WordsSideKick.com.

Als reactie zei Miyagawa dat "hoewel evolutionaire veranderingen vaak geleidelijk zijn, het soms erg snel kan zijn, en dit is bevestigd door genomische gegevens over verschillende eigenschappen die mensen van andere soorten onderscheiden." Bijvoorbeeld, het vermogen om melk te verteren als een volwassene ontwikkelde zich snel tienduizenden jaren geleden, zei hij.

Een andere kritiek komt van William Croft, een taalkundige aan de universiteit van New Mexico, in Albuquerque. "De Chomskyan-theorie die de auteurs aannemen is zeer controversieel, en er zijn veel andere theorieën van taal die er zijn, die veel meer trekken uit de sociale en cognitieve vaardigheden die taal gebruikt," vertelde Croft aan WordsSideKick.com.

Maar de onderzoekers zeiden dat hun hypothese klopt in een aantal concurrerende ideeën, inclusief die waarvan wordt gedacht dat ze in directe concurrentie zijn met Chomsky's theorie van de taal.

De integratiehypothese is grotendeels gebaseerd op linguïstiek, maar fundamenteel gesproken komt taal voort uit biologische processen. Miyagawa zei dat hij graag zou willen zien hoe de expressieve en lexicale taalsystemen in de hersenen in kaart kunnen worden gebracht.

Volg Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Elif Shafak: The politics of fiction.




Onderzoek


Waarom Creationisten Meer Kans Hebben Om Te Kopen In Complottheorieën
Waarom Creationisten Meer Kans Hebben Om Te Kopen In Complottheorieën

Mensen Vallen In Liefde, Brein En Ziel
Mensen Vallen In Liefde, Brein En Ziel

Science Nieuws


Wetenschappers Maken Supersoldier-Mieren
Wetenschappers Maken Supersoldier-Mieren

Oude Weg Die Leidt Naar Stonehenge Gevonden
Oude Weg Die Leidt Naar Stonehenge Gevonden

Waarom Hebben Sommige Mensen Verschillend Gekleurde Ogen?
Waarom Hebben Sommige Mensen Verschillend Gekleurde Ogen?

Hoe Karel De Grote De Wereld Veranderde
Hoe Karel De Grote De Wereld Veranderde

De Dodelijke Aardbeving In Turkije Uitgelegd
De Dodelijke Aardbeving In Turkije Uitgelegd


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com