Humanity'S Journey, Van De Oerknal Tot Het Heden (Op-Ed)

{h1}

Eeuwen van wetenschappelijke ontdekking onthullen het oorsprongsverhaal van de mensheid en zijn vele wendingen, van de oerknal tot het aanbreken van de menselijke beschaving.

Roger Briggs is de auteur van "Journey to Civilization: The Science of How We Got Here Here"(Collins Foundation Press, 2013) In zijn boek presenteert hij een nieuw scheppingsverhaal van het universum, de aarde, het leven en de mensheid, gebaseerd op het bewijs en de scepsis van de wetenschap. slideshow oorspronkelijk gepost op WordsSideKick.com. Briggs heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Een van de ongekende prestaties van de moderne wetenschap is dat het een coherent oorsprongsverhaal voor de mensheid kan bieden, iets wat pas tientallen jaren geleden niet mogelijk was. Met nieuwe ontdekkingen in astrofysica, evolutionaire biologie, moleculaire genetica, geologie en paleoantropologie is een continu verhaal ontstaan, beginnend bij de oerknal.

Kort na die voorlaatste gebeurtenis, toen het universum ongeveer 380.000 jaar oud was, was het afgekoeld tot ongeveer 3.000 Kelvin (4.940 graden Fahrenheit), koel genoeg om elektronen te laten hechten aan kernen en neutrale atomaire materie te vormen in zeer opgewonden toestanden. Na ongeveer 400 miljoen jaren van expansie na de oerknal, was het universum koel genoeg om de zwaartekracht te laten samenvloeien met wolken waterstof in de sterren, waardoor kernfusie voor de eerste keer ontstond.

De geboorte van de eerste sterren markeerde een keerpunt in het leven van het universum - vanaf dat moment nam het universum de kenmerken aan die we vandaag zien, met sterrenstelsels vol sterren omringd door een planetair systeem. Sterren voeren een deel van het belangrijkste werk uit in de kosmos: ze produceren de elementen zwaarder dan waterstof, ze maken planeten als onderdeel van hun eigen formatie en ze leveren energie voor die planeten, zoals onze eigen zon voor ons doet.

Astronomen moeten nog een zonnestelsel zien dat netjes geordend is zoals het onze met een mooie rotsachtige planeet op de juiste plek voor vloeibaar water en leven. Hoe speciaal is de situatie van de aarde? De media zaten kort geleden toen onderzoekers schatten (PNAS, 26 november 2013) dat er 8 miljard of 9 miljard sterren in onze melkweg zouden kunnen zijn met aardachtige planeten - ongeveer 5 procent van de sterren - waardoor de kans erg groot is voor intelligent leven ergens anders. Er is echter nooit een leven of bewijs daarvan gevonden buiten de aarde, dus de jury is nog steeds erg op zoek naar de vraag hoe zeldzaam of gebruikelijk de aarde is en hoe uniek de mensheid kan zijn of niet.

Het bewijs voor het vroegst bekende leven op aarde is afkomstig van oude rotsen uit Isua, Groenland, daterend uit ongeveer 3,85 miljard jaar oud. De tekenen van leven die deze rotsen bevatten zijn geen fossielen van echte microben, maar chemische handtekeningen in de rots: moleculaire fossielen. Wanneer deze rotsen worden geanalyseerd, blijken ze hogere dan normale niveaus van koolstof-12 isotopen te bevatten in vergelijking met koolstof-13 isotopen (die een extra neutron bevatten). Wanneer levende wezens koolstof opnemen (als CO2) hebben ze een voorkeur voor koolstof-12 en daarom hebben alle levende wezens verhoudingsgewijs hogere niveaus van koolstof-12 in vergelijking met niet-levende dingen. De hogere niveaus van koolstof-12 in de Isua-rotsen kunnen alleen worden verklaard door de aanwezigheid van primitief leven. Dit betekent dat DNA of een precursormolecuul zich op dat punt had verzameld en kon beginnen aan zijn meedogenloze zelfreplicatie, waardoor de evolutie van het leven werd aangestuurd.

Het leven op aarde werd ongeveer 2,5 miljard jaar geleden geconfronteerd met zijn grootste overlevingscrisis toen de atmosfeer veranderde van koolstofdioxide dominant tot zuurstofrijk. Tot die tijd was het leven prokaryotisch of bacteriënachtig en bloeide het op koolstofdioxide (CO2). Maar fotosynthetiserende bacteriën verbruikten CO2 en produceerden giftige - voor die bacteriën - zuurstof (O2) die uiteindelijk de atmosfeer vulde. Om het nog erger te maken, stortte de daling van atmosferische CO2 de aarde in een enorme diepvries die het Snowball Earth-evenement is gaan heten. De planeet was volledig bedekt met dikke ijslagen behalve bij de evenaar, en het leven in de donkere oceanen was bijna tot uitsterven gedreven. Toch ontstond ergens in het midden van deze tweekoppige crisis een nieuwe en meer complexe vorm van leven: Eukarya. In 1967 was bioloog Lynn Margulis de eerste om te erkennen dat sommige prokaryote organismen samen konden fuseren in een samenwerkingsverband dat ze endosymbiose noemde en waarmee ze de Snowball Earth-crisis konden overleven. We begrijpen nu dat de mitochondria in dierlijke cellen en de chloroplasten in plantencellen eens individuele organismen waren voordat ze werden verzwolgen om eukaryote organellen te worden - en deze organellen dragen nog steeds primitieve genomen uit hun dagen als prokaryoten. De opkomst van het eukaryotische leven opende de deur voor alle hogere levensvormen die zouden volgen - inclusief mensen.

Het leven evolueerde naar steeds complexere vormen - ongewervelde dieren, gewervelde dieren, reptielen enzovoort - met dinosaurussen die domineerden halverwege het Mesozoïcum, enkele honderden miljoenen jaren geleden. Gedurende bijna 200 miljoen jaar regeerden dinosaurussen over de aarde. Toen verdwenen ze vrij plotseling, ongeveer 65 miljoen jaar geleden. Uiteindelijk plaatsten onderzoekers een inslagkrater bij Chicxulub, op het schiereiland Yucatan, dat ongeveer dezelfde leeftijd had als het uitsterven van de dinosaurussen en veel ander leven op aarde. Later onderzoek wees erop dat de komeet of asteroïde die de krater heeft gemaakt, 6 tot 9 mijl (10 tot 15 kilometer) in diameter had moeten zijn en ongeveer 10.000 mph (16.100 km per uur) had afgelegd toen hij toesloeg, waardoor grote branden ontstonden, een wereldwijde winter en andere effecten die waren verwoestend voor de meeste landplanten en dieren en veel van het leven in de zee. Veel van de kleine harige zoogdieren die ondergronds zijn gegraven, hebben het echter overleefd. Ze leefden al die tijd in de schaduw van de dinosaurussen, maar nu de dinosaurussen weg waren, konden ze nu gedijen en in omvang groeien. Ze werden de nieuwe heersers van de aarde. Uiteindelijk evolueerde de zoogdierlijn in primaten, vervolgens apen, dan hominiden en, ten slotte, de Homo afstamming die mensen voortbracht.Als niet voor de toevallige ontmoeting van de Aarde met een asteroïde of komeet 65 miljoen jaar geleden, is het twijfelachtig dat mensen helemaal hier zouden zijn.

Ongeveer 5 miljoen jaar geleden hadden bepaalde apen in Afrika de kunst van het rechtop lopen beheerst - dit waren de mensachtigen. Voor de volgende paar miljoen jaar zwierven ze door Afrika en wetenschappers classificeerden ze binnen het geslacht Australopithecus, met ten minste zeven verschillende ledensoorten. Maar ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden vertrok een nieuwe afstamming Australopithecus. Dit wordt nu het geslacht genoemd Homo. Het meest wijdverbreide beeld is dat Homo habilis was het eerste lid van deze nieuwe afstammingslijn en ongeveer 2 miljoen jaar geleden een voorouder die we nu noemen homo erectus bloeide in Oost-Afrika en zou spoedig Eurazië en Azië beginnen te bevolken. Parallel aan de Homo lijn ontwikkeling van tools was een snelle uitbreiding van het hersenvolume, uiteindelijk verdrievoudigen in Homo neanderthalensis en Homo sapiens ongeveer 200.000 jaar geleden. Maar de Neanderthalers leken te stoppen in hun ontwikkeling van technologie, terwijl Homo sapiens bleef technologie, cultuur en bewustzijn evolueren, de voorouders van de mens veranderde in een bijna geologische kracht op de aarde. Uiteindelijk ging elke hominide soort uit - behalve één. Mensen zijn de laatste, en enige, overlevende mensachtige.

Archeologen hebben sterke bewijzen van de lange geschiedenis van het maken van gereedschap die wijst op een verbazingwekkende sprong in menselijke intelligentie tussen ongeveer 100.000 en 60.000 jaar geleden. Curieus genoeg hebben genetici ontdekt dat de totale menselijke bevolking op aarde rond die tijd kelderde naar misschien maar een paar duizend mensen. Het is niet precies bekend wat de bottleneck van deze bevolking veroorzaakte, maar het zou onmogelijk zijn om de uitbarsting van de berg Toba 73.000 jaar geleden op het eiland Sumatra te negeren. Dit was de grootste vulkanische gebeurtenis in de laatste 30 miljoen jaar, waarbij 30-meter dikke lagen as in India werden afgezet en een wereldwijde winter ontstond die misschien wel duizend jaar heeft geduurd. Het lijkt erop dat de mensen die in Oost-Afrika leefden en het Toba-evenement overleefden, een nieuwe en betere versie van waren Homo sapiens, misschien in staat tot gesproken taal en de krachten van samenwerkingscultuur die het heeft geschonken. Deze nieuwe mensen, die soms gedragsmatig moderne mensen worden genoemd, konden al snel in staat zijn om Afrika te verlaten en zich in een relatief korte tijd naar elk bewoonbaar continent op de aarde verspreiden, waardoor de Neanderthalers en alle andere overblijvende mensachtigen tot uitsterving werden gebracht. Geen ander levend wezen heeft een eerlijke kans gehad om te concurreren met mensen sinds de Grote Sprong.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Gedurende meer dan 2 miljoen jaar waren de voorouders van de mens nomadische jagers-verzamelaars. Dit veranderde voor de eerste keer ongeveer 11.500 jaar geleden toen het klimaat op aarde warmer en milder werd. Mensen in het Midden-Oosten begonnen te experimenteren met eetbare planten, zaden van de beste planten te selecteren en ze in beschermde gebieden te planten. Dit type tuinieren, tuinbouw genaamd, vereiste dat mensen op één plek blijven om hun gewassen te verzorgen, en geleidelijk aan werd de nomadische levensstijl vervangen door meer sedentaire, permanente kampen.

Mensen gedomesticeerde dieren, ook - als metgezellen, dienaren of voedselbronnen. Door ongeveer 10.000 jaar geleden, verschijnen de grote permanente regelingen zoals Jericho en Catalhoyuk in het archeologische verslag. Ongeveer 5.200 jaar geleden verschijnen de eerste stadstaten op verschillende locaties in het Midden-Oosten en voor de eerste keer toont het archeologisch archief duidelijk bewijs van sociale stratificatie en een heersende elite die bijna alle rijkdom en macht bezit. Dit was de komst van de beschaving. Met de uitvinding van het schrijven konden mensen nu menselijke kennis vastleggen op een permanente en gecontroleerde manier. De meeste kenmerken van de wereld van vandaag zijn nu verschenen, waaronder gecentraliseerde regering en macht, strijdkrachten en oorlogsvoering, geïnstitutionaliseerde religie, patriarchaat, monetaire systemen, armoede, grootschalige landbouw, handelsnetwerken en rijk. Civilization ontstond al snel onafhankelijk op vele andere locaties in de wereld, waaronder China, India, Egypte, Peru, Kreta en Mexico. Hiervan is niet veel veranderd in de afgelopen 5.000 jaar, behalve de namen en plaatsen. Maar is dit model ons nog steeds goed, of is de mensheid klaar voor iets nieuws - de volgende Grote Sprong?

Voor een uitgebreidere verkenning van deze reis, bekijk de diavoorstelling Big Bang to Civilization: 10 Amazing Origin Events.

voor meer, zie "Journey to Civilization: The Science of How We Got Here Here"(Collins Foundation Press, 2013) en Myth Marries Science, The Origin Story Matters(Op-ED). De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Het Spaceship Van Virgin Galactic Gaat Voorbij Key Flight Test
Het Spaceship Van Virgin Galactic Gaat Voorbij Key Flight Test

Hoe Wave Energy Werkt
Hoe Wave Energy Werkt

Science Nieuws


Wortel Of Stok? Both Work To Spur Cooperation
Wortel Of Stok? Both Work To Spur Cooperation

Het Uitzicht Vanaf De Boomtoppen
Het Uitzicht Vanaf De Boomtoppen

Tuimelende Kat Of Olympische Snowboarder? Blijkt, De Natuurkunde Is Hetzelfde
Tuimelende Kat Of Olympische Snowboarder? Blijkt, De Natuurkunde Is Hetzelfde

Thc Van Marihuana Kan 'Ruis' In Je Hersenen Vergroten
Thc Van Marihuana Kan 'Ruis' In Je Hersenen Vergroten

Toekomstige Astronauten Moeten Opereren In De Ruimte - En Het Zal Bruto Zijn
Toekomstige Astronauten Moeten Opereren In De Ruimte - En Het Zal Bruto Zijn


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com