Hunker Down: Hibernating Animals Live Longer

{h1}

Winterslagende zoogdieren hebben een betere overlevingskans dan hun niet-overwinterende tegenhangers, hoewel ze een langzamere reproductie hebben. Ze ruilen hun tijd in met het reproduceren van de verbeterde conditie van ontsnappende roofdieren door in de slaapstand te komen.

In vergelijking met de trutge om door een paar meter sneeuw te werken, klinkt de winterslaap als een behoorlijk zachte levensstijl. Maar het is geen afkeer van koude, natte voeten die sommige dieren in een winterse slaap drijft. Het lijkt erop dat ze overwinteren omdat het makkelijker is om op die manier in leven te blijven, mogelijk door aan roofdieren te ontsnappen.

Een nieuwe analyse onderzoekt de 'levensgeschiedenis' van dieren - eerder gepubliceerde gegevens over hoe lang ze leven en hoeveel nakomelingen ze hebben - met betrekking tot het al dan niet overwinteren. Over het algemeen leven kleinere dieren korter en leven grotere dieren langer, maar overwinterende dieren lijken de uitzondering te zijn, aldus de onderzoekers.

"We ontdekten dat kleine in de winter levende zoogdieren een langzame levensgeschiedenis hebben voor hun lichaamsmassa, en dit correleert met hun hoge overleving", zei hoofdonderzoeker Christopher Turbill van het Research Institute for Wildlife Ecology in Wenen, Oostenrijk. Over het algemeen leven de kleine winterslagende zoogdieren langer en reproduceren ze langzamer dan kleine niet-overwinterende zoogdieren.

Tijdens de winterslaap gaan de dieren naar een energiezuinige toestand, in principe door de winter op een veilige plaats slapend en overlevend in de vetopslag van het lichaam. Ze bewegen niet veel, verlagen hun lichaamstemperatuur en vertragen hun ademhaling en hartslag. Door de vertraging kunnen de dieren overleven tijdens veel minder energie tijdens de sluimertoestand. Winterslaap en soortgelijke toestanden zijn te vinden bij een verscheidenheid aan dieren, waaronder vleermuizen, andere zoogdieren en buideldieren, en zelfs sommige vogels en slangen.

De onderzoekers ontdekten dat dieren tijdens winterslaap veel minder snel zouden sterven, dus die soorten die overwinterden bereikten een hogere maximale levensduur (de langst waargenomen levensduur van een lid van de soort), maar ze offerden hoeveel nakomelingen ze elk hadden jaar, zei Turbill.

Eerdere observaties suggereerden ook dat dieren in winterslaap langer leven, maar over het algemeen werd gedacht dat ze niet hoeven te concurreren om voedsel of te strijden tegen de strenge temperaturen van de winter, zoals hun niet-overwinterende familieleden doen.

Een niet-overwinterende knaagdier dat ongeveer 4 gram weegt (bijvoorbeeld een middelgrote rat) heeft een kans van 17 procent om het jaar te overleven, leeft maximaal 3,9 jaar en kan tot 14 jaar oud zijn nakomelingen elk jaar. Een overwinterende knaagdier van hetzelfde gewicht heeft een kans van 50 procent om elk jaar te overleven, en daarom is de maximale levensduur voor zijn soort aanzienlijk langer: 5,6 jaar. Het heeft echter elk jaar ongeveer de helft van de nakomelingen, rond de acht.

Turbill gelooft dat het belangrijkste verschil is dat overwinteraars minder onder druk staan ​​van roofdieren. Dit maakt het makkelijker om de winter te overleven, hoewel de overwinteraars de reproductieve mogelijkheden missen die ze wakker zouden zijn geweest.

"Er is misschien genoeg energie [beschikbaar voor deze dieren] om te overleven, maar niet genoeg om te reproduceren," vertelde Turbill WordsSideKick.com. Toch zei hij: "als je slaapt, heb je een zeer goede kans om te overleven totdat de omstandigheden verbeteren en je kunt reproduceren."

De studie wordt vandaag gepubliceerd (29 maart) in Proceedings van de Royal Society B: Biological Sciences.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover.


Video Supplement: Why Do Animals Hibernate?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com