Hurricane Hunting Drones Probe Storms 'Anatomy

{h1}

Nasa's global hawk-drones zijn ontworpen om onderzoekers te helpen bij het bekijken van orkanen en tropische stormen, waardoor wetenschappers de levenscycli van deze mogelijk extreme weersomstandigheden kunnen bestuderen.

WALLOPS ISLAND, Va. - Voor de kust van Bermuda, in de Noord-Atlantische Oceaan, is tropische storm Gabrielle aan het karnen. Meer dan 700 mijl (1.100 kilometer) verderop, hier op een rustig eiland aan de oostkust van de Verenigde Staten, waren NASA-wetenschappers zich op dinsdag 10 september aan het voorbereiden om de storm te bestuderen, met behulp van een drone die boven de kolkende massa kon vliegen van wolken om te onderzoeken hoe ze zich vormen en groeien.

NASA's Global Hawk-vliegtuigen zijn ontworpen om onderzoekers te helpen bij het bekijken van orkanen en tropische stormen, waardoor ze getuige zijn van de levenscycli van deze extreme weersomstandigheden. Deze observaties zullen wetenschappers helpen bij het ontwikkelen van nauwkeuriger modellen die het pad van deze stormen projecteren en bepalen of ze al dan niet kracht verzamelen.

"Het voorspellen van de sporen van orkanen is de afgelopen decennia verbeterd," zei Scott Braun, de patriarch en hoofdonderzoeker van NASA's Hurricane en Severe Storm Sentinel, of HS3, missie. "Dat komt omdat het parcours grotendeels wordt bestuurd door grootschalige winden die de storm sturen, en we hebben steeds betere en betere observaties door de jaren heen gekregen, en [we hebben] betere modellen voor het voorspellen van het parcours. hoewel, is een veel moeilijker probleem. " [In Photos: NASA's Global Hawk Hurricane Drones]

Dit komt omdat de intensiteit van een storm wordt aangedreven door meerdere factoren, variërend van grootschalige elementen - zoals dezelfde stormwinden die worden gebruikt om een ​​spoor van een orkaan in kaart te brengen - tot kleinschalige en meer gelokaliseerde functies die zich over slechts een paar honderd kilometer voordoen, zoals hoe individuele wolken zichzelf organiseren in grotere cloudsystemen, legde Braun uit.

"Kleinschalige effecten zijn moeilijk te observeren in ruimte en tijd," vertelde Braun WordsSideKick.com. "Een deel van de reden om met het vliegtuig over, of in deze stormen te vliegen, is om meer informatie te krijgen over wat er in de stormen gebeurt en hoe deze bijdragen aan de vorming en intensivering van stormen."

Ogen in de lucht

De Global Hawk-drones zijn gebouwd om te vliegen op hoogtes hoger dan 55.000 voet (16.700 meter) en zijn in staat om lange vluchten uit te voeren die maximaal 30 uur kunnen duren. De lichamen en V-vormige staarten van de volledig witte vlakken zijn relatief klein, maar deze drones hebben ongelooflijke 116 voet (35 meter) spanwijdte. Radar- en microgolfinstrumenten zijn ondergebracht in de afgeronde neus van de vliegtuigen en langs hun slanke buiken.

Bij NASA's vestiging hier op Wallops Island, heeft de HS3-missie twee Global Hawks: één om de omgeving van de storm te observeren, en de andere om de structuren en processen binnenin te bestuderen.

De gecombineerde hoogte en duur van Global Hawk-vluchten maken hun waarnemingen zo waardevol voor wetenschappers, zei Chris Naftel, de zachtsprekende maar oordeelkundige projectmanager die toezicht houdt op het Global Hawk-programma van NASA's Dryden Flight Research Center in Edwards, Californië. hebben ook een indrukwekkend bereik, en kunnen vanaf het eiland Wallops een groot deel van de westelijke Atlantische Oceaan en de Golf van Mexico bedekken. [Image Gallery: Hurricane Season 2013]

"Ons voordeel is dat we een storm van 18 tot 20 uur kunnen volgen en continu dekking krijgen," zei Naftel. "Wetenschappers kunnen ook al die gegevens in realtime verkrijgen."

De Global Hawk-drones hebben een spanwijdte van 35 meter.

De Global Hawk-drones hebben een spanwijdte van 35 meter.

Krediet: Denise Chow / WordsSideKick.com

Op dinsdagmorgen planden Braun en zijn collega's een Global Hawk-missie van 22 uur om Tropical Storm Gabrielle te studeren.

De drone sprintte over de landingsbaan en vertrok kort voor 10.00 uur EDT (7:00 uur PDT) naar de ongerepte blauwe lucht. Maar 40 minuten na de vlucht ontdekten missieoperators dat een van de vier navigatiesystemen van het vliegtuig was uitgevallen. Ondanks dat er drie andere werkende systemen aan boord waren, besloot het HS3-team de Global Hawk te bevelen zich om te draaien en terug te keren naar zijn basis in Virginia.

"De regels voor deze situatie is dat we zo snel mogelijk terugkeren en landen," zei Naftel.

Maar aangezien het vliegtuig uitgerust was om een ​​missie van 22 uur te vliegen, zat het nog steeds boordevol zware brandstof. Ter voorbereiding op de vroege landing programmeerden Global Hawk-piloten de drone om ronden over de oceaan te vliegen om een ​​deel van de brandstof te verbranden.

Naftel is niet zeker wat de oorzaak van de storing in het navigatiesysteem was, maar zei dat het apparaat met een reserve wordt uitgeschakeld zodra de Global Hawk weer op de grond is. Engineers zullen het mislukte systeem oplossen en de vlucht over Gabrielle zal waarschijnlijk later deze week opnieuw worden gepland.

Kijken naar het Atlantische bekken

Wetenschappers van NASA hebben Global Hawks over Gabrielle gevlogen sinds de tropische storm officieel een week geleden officieel ten zuiden van Puerto Rico ontstond, maar de storm verdween snel en werd een dag later gedegradeerd tot een tropische depressie. Maar de eens zo ongeorganiseerde storm opnieuw gevormd over de Atlantische Oceaan eerder deze week, en mishandelde Bermuda met zware wind en regen dinsdagavond. Het karnt nu naar het noorden en kan Nova Scotia en Newfoundland treffen.

Naast het verzamelen van informatie over de tropische storm zelf, zijn de onderzoekers geïnteresseerd in het bestuderen van het effect van een luchtmassa genaamd de Saharan Air Layer.Deze hete, droge en stoffige lucht waait vanuit Afrika over de oceaan en kan een rol spelen bij de vraag of een tropische storm een ​​orkaan wordt, maar de omvang van het effect is onbekend en wordt fel bestreden.

"In de loop van de jaren zijn er argumenten geweest om te suggereren dat de Saharan Air Layer een positieve invloed heeft op de stormgroei, omdat het een bron van energie biedt voor de Afrikaanse golven om orkanen te worden," zei Braun. "Maar anderen hebben betoogd dat het eigenlijk een negatieve invloed kan hebben op de groei van de storm, door droge lucht in de stormen te krijgen of convectie in het algemeen te onderdrukken. Er is dus discussie over hoe belangrijk het is, op welke manier dan ook, in termen van zijn impact."

Terwijl Global Hawk-wetenschappers zich richten op Gabrielle, werd de voormalige tropische storm Humberto gisterenochtend opgewaardeerd tot een orkaan (11 september). Humberto werd de eerste orkaan van het seizoen van 2013, waarbij hij de titel van de jongste-vormende eerste orkaan in het moderne record amper mistte.

Global Hawk-drones kunnen over Humberto vliegen, maar de locatie in de oostelijke Atlantische Oceaan betekent dat wetenschappers slechts een 6-uur durende sortie over de storm kunnen uitvoeren, iets wat Braun en zijn collega's te kort vonden om wetenschappelijk de moeite waard te zijn.

Toch houden de onderzoekers de voortgang van Humberto in de gaten. 10 september was de klimatologische "piek" van het orkaanseizoen, dat gemiddeld de datum is met de meeste activiteit in het Atlantische bekken, maar dit jaar is er een enigszins matte start geweest.

"Een actief seizoen was voorspeld, maar 2013 was tot nu toe een relatief inactief seizoen," zei Braun.

Volg Denise Chow op Twitter @denisechow. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: All Hands on Deck 2018 - Day 1.




Onderzoek


Smeltende Himalaya Kan Vergroten Waterschaarste
Smeltende Himalaya Kan Vergroten Waterschaarste

Wat Is Supergeleiding?
Wat Is Supergeleiding?

Science Nieuws


Dieren Genieten Van Seks?
Dieren Genieten Van Seks?

Sticky Amber Bewaarde Dinosaur-Age-Insecten Voor Miljoenen Jaren
Sticky Amber Bewaarde Dinosaur-Age-Insecten Voor Miljoenen Jaren

Vrouwen Meer Bedreigd Door Uitsluiting, Studie Geeft Aan
Vrouwen Meer Bedreigd Door Uitsluiting, Studie Geeft Aan

Bijna-Doodervaringen Levendiger Dan Het Echte Leven
Bijna-Doodervaringen Levendiger Dan Het Echte Leven

Piranhas 'Blaf Zo Slecht Als Hun Beet
Piranhas 'Blaf Zo Slecht Als Hun Beet


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com