In Monkey Brain, Seeing Human Parallels

{h1}

Een hersengebied waarvan bekend is dat het mensen in staat stelt zich de gedachten en overtuigingen van anderen voor te stellen, heeft een parallel bij apen.

Mensen en apen delen parallellen in een deel van de hersenen dat mensen gebruiken om de bedoelingen van anderen af ​​te leiden, zo blijkt uit een nieuwe studie.

Het onderzoek bewijst niet noodzakelijk dat apen hebben wat bekend staat als "theory of mind" - een vermogen om te peilen naar wat anderen denken en voelen. Maar de parallellen kunnen de gemeenschappelijke voorouder onthullen waaruit zowel de menselijke als de aaphersenregio's zijn geëvolueerd.

"Dit zegt ons niet dat makaken geesteswetenschappen hebben," vertelde onderzoekonderzoeker Rogier Mars, een neurowetenschapper aan de universiteit van Oxford, aan WordsSideKick.com. "Het vertelt ons dat onze theorie van de vermogens van de geest waarschijnlijk is afgeleid van meer eenvoudige sociale vaardigheden." [Top 10 Mysteries of the First Humans]

Evolutionaire banden

Bij de mens zit de theory of mind in een hersengebied dat de temporoparietale junctie wordt genoemd, oftewel TPJ. Dit gebied bevindt zich langs de zijkant van het hoofd, naar de achterkant van de schedel, waar de tijdelijke en pariëtale lobben van de hersenen samenkomen.

Mars en zijn collega's wilden de evolutionaire wortels van deze cruciale regio begrijpen.

"Wij mensen werken met elkaar samen tot een niveau dat ver uitstijgt boven dat van andere primaten, leidend tot onze taalvaardigheden en onze culturen, maar hoe ons brein in staat is om dit te doen terwijl de hersenen van andere primaten die op een andere manier zijn gespecialiseerd nog grotendeels onbekend zijn, "Zei Mars. "Een eerste stap zou zijn om vast te stellen welke regio's in onze hersenen en in de hersenen van andere soorten zijn geëvolueerd van een gemeenschappelijke voorouder, dit zou ons een idee geven van waar te kijken wanneer we de hersenen en het gedrag van verschillende dieren vergelijken."

Om de geschiedenis van de TPJ vast te stellen, wendden de onderzoekers zich tot makaken, apen die zich ongeveer 29 miljoen jaar geleden uit het evolutionaire pad van mensen splitsten. Macaques kunnen wel of niet bevatten wat andere makaken denken, maar ze kunnen ander apengedrag voorspellen, blijkt uit studies.

Sociale aap-hersenen

De onderzoekers scanden eerst de hersenen van 36 gezonde menselijke vrijwilligers met behulp van functionele magnetische resonantie beeldvorming (fMRI). Deze tool biedt een maat voor de bloedstroom naar verschillende hersenregio's, waarbij meer bloedtoevoer is gekoppeld aan een grotere hersenactiviteit in die regio.

De mensen kregen de opdracht om te rusten, omdat de wetenschappers niet geïnteresseerd waren in een specifiek soort activiteit, maar eerder in functionele connectiviteit. Connectiviteit is een maat voor delen van het brein die met elkaar 'praten'. Zelfs in rust laten schommelingen in de hersenactiviteit zien welke netwerken het nauwst verwant zijn, zei Mars.

Vervolgens scanden de onderzoekers de hersenen van 12 makaken, die licht verdoofd waren om ze kalm en slaperig te houden in de scanner.

De scans onthulden dat de connectiviteitspatronen in de menselijke TPJ overeenkwamen met die in een nabijgelegen gebied in het makakenbrein, de middelste superieure temporale sulcus.

Het zou een te grote stap zijn om met die patronen te bedoelen dat apen een theorie van de geest hebben, zei Mars - de regio's van aap en menselijk brein zijn immers al bijna 30 miljoen jaar op hun eigen manier aan het evolueren. Maar het makakengebied is gekoppeld aan sociale apen van apen, met bijvoorbeeld neuronen die gevoelig zijn voor blik in de ogen en lichaamshouding.

"Onze suggestie is dat de menselijke TPJ en aap mid-STS beide zijn afgeleid van een gemeenschappelijke voorouderlijke regio die vroege primaten hielp om door de sociale wereld te navigeren," zei Mars. "In de mens is deze regio uitgebreid en specialistisch geworden, in staat om meer te voorspellen dan alleen gedrag, namelijk zelfs intenties en overtuigingen."

Mars en zijn collega's rapporteerden vandaag (10 juni) in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences. Vervolgens hopen de onderzoekers het werk uit te breiden met andere primaten uit verschillende sociale arrangementen om te zien hoe de hersenorganisatie kan verschillen, afhankelijk van hoe dieren leven.

"Voor mij," zei Mars, "is het interessant dat we kunnen beginnen om erachter te komen wat het is dat ons anders maakt dan apen."

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: How Far Will People Go to Fit In?.




Onderzoek


Bij God We Rage: Woede Bij De Almachtige Die Algemeen Voorkomt
Bij God We Rage: Woede Bij De Almachtige Die Algemeen Voorkomt

Amerikanen Online (Infographic)
Amerikanen Online (Infographic)

Science Nieuws


Tiny Fish Kan De Voorouder Zijn Van Bijna Alle Levende Gewervelde Dieren
Tiny Fish Kan De Voorouder Zijn Van Bijna Alle Levende Gewervelde Dieren

Uit De Zon? Ultraviolette Stralen Kunnen De Huiduren Later Schaden
Uit De Zon? Ultraviolette Stralen Kunnen De Huiduren Later Schaden

Earth'S Methane Burp Cleared Way Voor Dinos
Earth'S Methane Burp Cleared Way Voor Dinos

China Heeft Binnenkort Een Tweede (Kunstmatige) Maan
China Heeft Binnenkort Een Tweede (Kunstmatige) Maan

Blinde Mensen Zien 'Vormen', Navigeren Met Behulp Van Echo'S
Blinde Mensen Zien 'Vormen', Navigeren Met Behulp Van Echo'S


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com