Insect Heroes? Mieren Redden Hun Gewonde Kameraden

{h1}

Mieren redden elkaar voor het welzijn van de kolonie.

Jachtmieren in Afrika trekken op mars met militaire precisie om termietennesten over te nemen. Nu, nieuw onderzoek vindt dat deze mieren echt een broederschap zijn. Ze redden zelfs hun gewonde kameraden.

Deze mierenreddingen zijn niet echt onbaatzuchtig, meldden onderzoekers vandaag (12 april) in het tijdschrift Science Advances. Zonder de gevallen mieren zouden de koloniegroottes waarschijnlijk bijna een derde kleiner zijn, omdat gewonde mieren vaak doodgaan als ze niet thuis worden geholpen.

"Mensen denken altijd dat voor mieren of sociale insecten alles wat ze doen voor het welzijn van de kolonie is", zei Erik Frank, een promovendus aan de Universiteit van Würzburg, in Duitsland, die het onderzoek leidde. Biologen bagatelliseren meestal het belang van het individuele insect, vertelde Frank aan WordsSideKick.com. [Zie foto's van Zombie Ants]

"Hier laten we voor de eerste keer een voorbeeld zien waarbij het welzijn van het individu, van het redden van een individuele mier, ook goed is voor de kolonie," zei Frank.

Mieren om te redden!

Megaponera analis mieren leven in sub-Sahara Afrika en eten termieten - alleen termieten. Meerdere malen per dag komt een mierenvisser een foerageerbare groep termieten tegen en haast zich terug naar zijn nest, waarbij hij maar liefst 500 mieren rekruteert om naar de termieten en aanval te marcheren. De mieren dragen vervolgens de termieten lijken terug naar het nest om te smullen. [Ancient Termite-Ant Warfare Locked in Amber]

Een springende spin valt een gewonde mier aan terwijl deze probeert terug te keren van het jachtgebied naar het nest. Wanneer nestgenoten hun geblesseerde kameraden naar huis vervoeren, zullen ze veel minder snel sterven.

Een springende spin valt een gewonde mier aan terwijl deze probeert terug te keren van het jachtgebied naar het nest. Wanneer nestgenoten hun geblesseerde kameraden naar huis vervoeren, zullen ze veel minder snel sterven.

Credit: Frank et al./Sci. Adv. 2017; 3: e1602187

Ter vergelijking: slechts 10 procent van de gezonde mieren viel op roeiers terug naar het nest en Frank zag nooit een gedragen mier worden aangevallen in 420 invallen.

Voor een gewonde mier was het duidelijk nuttig om gered te worden.

"Maar dit is niet de reden waarom dit gedrag is geëvolueerd," zei Frank. "Het moet natuurlijk de kolonie als geheel ten goede komen."

Voor het welzijn van de groep

En het komt de hele kolonie ten goede, vond Frank. Door gekrenkte mieren te markeren met acrylverf, kon Frank ze volgen bij volgende aanvallen. Hij ontdekte dat 95% van de tijd de ooit gewonde mieren terugkeerde naar de strijd. In feite vertoonde 21 procent van de mieren in overvalpartijen tekenen van een eerdere blessure. Frank ontdekte ook dat mieren met termieten die aan hen gehecht waren, die termieten hadden verwijderd toen ze veilig terug in het nest waren; Mieren die een ledemaat verloren of een antenne verloren, hebben een paar uur besteed aan het uitzoeken hoe hun lichamen werkten. De volgende dag zouden die geamputeerde mieren bijna net zo snel kunnen rennen als hun ongedeerde nestgenoten.

Verder onderzoek wees uit dat een substantie afkomstig van de mandibulaire (kaak) klieren van de verwonde mieren het reddingsgedrag leek aan te moedigen. De feromonen die vrijkomen uit de klier zijn een mix van dimethyldisulfide en dimethyltrisulfide, vonden de onderzoekers. Gezonde mieren besmeurd met deze verbindingen werden snel opgepikt en "gered" door hun nestgenoten.

Bij zoogdieren, vooral mensen, wordt empathie vaak gebruikt om heroïsch of behulpzaam gedrag te verklaren. De feromonen-ontdekking onthult dat mieren een andere manier hebben ontwikkeld om hulp te vragen.

"We hebben de convergente evolutie van twee verschillende mechanismen met hetzelfde einddoel," zei Frank.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: A Pride of Carrots - Venus Well-Served / The Oedipus Story / Roughing It.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com