Is De Chinese Muur Echt Zichtbaar Vanuit De Ruimte?

{h1}

De grote muur van china is aangeprezen als het enige door mensen gemaakte voorwerp dat sinds 1932 zichtbaar is vanuit de ruimte, maar het idee is gemakkelijk te ontkennen.

Sinds tenminste 1932, toen een "Ripley's Believe It or Not!" cartoon noemde het 'het machtigste werk van de mens, de enige die zichtbaar zou zijn voor het menselijk oog vanaf de maan', mensen hebben beweerd dat de Grote Muur van China zichtbaar is vanuit de ruimte. Het is net zo gewoon een stukje astronomische overlevering als het idee dat NASA Tang, Teflon en Velcro heeft uitgevonden. Maar net als die beweringen gaat deze om meerdere redenen fout.

Laten we beginnen met nadenken over wat zichtbaar is vanaf de maan, die om ons heen slingert op een gemiddelde afstand van ongeveer 370.000 kilometer (370.000 kilometer). Vanaf daar is de aarde weinig meer dan een blauw-witte bal, met vlekken van geel, bruin of groen gluren door overvloedige wolken. Zelfs op een heldere dag zijn de enige aardse kenmerken waarneembaar voor astronautenogen, van de maan, enorme dingen zoals het Arabische schiereiland, een landmassa van 1.200 mijl (1.900 kilometer) lang en 1.300 mijl (2.100 kilometer) breed. Tenzij je een telescoop of een paar schermers had met 17.000 keer normale gezichtsscherpte, kan de Grote Muur - waarvan de meeste minder dan 6 meter breed is - net zo goed een regenworm zijn.

Tot zover de maan. Hoe zit het met andere regio's in de ruimte?

De hoogte waar de ruimte begint is enigszins arbitrair; de atmosfeer is geen luchtbel, met een duidelijke grens, maar eerder een verzameling gasmoleculen, die geleidelijk uitdunnen als je naar boven gaat. De Karman-lijn, gelegen op 100 kilometer boven zeeniveau, is een algemeen aanvaarde grens; het markeert het punt waar de lucht zo dun is dat aërodynamische vlucht onmogelijk is. De laagste banen die ruimtevaartuigen en satellieten innemen, zoals het internationale ruimtestation ISS, reiken nog hoger - zo'n 400 kilometer (400 km) boven het hoofd. Kan men de Grote Muur van zo'n afstand zien?

Hier wordt het een beetje ingewikkeld. Sommigen zeggen, ja, dat kunnen we - maar alleen onder perfecte atmosferische en lichtomstandigheden. Hoewel de muur 8500 mijl (8.850 kilometer) of meer beslaat, is deze niet continu en schommelen de stukken langs de regionale topografie, zodat ze het landschapspatroon niet doorbreken. Hun samenstellende materialen, die meestal bestaan ​​uit afbrokkelende steen en klei, vallen ook niet op.

Hoewel de Grote Muur van China vanuit een lage baan om de aarde heel moeilijk of onmogelijk te zien is, zijn delen van de muur gemakkelijk zichtbaar op radarbeelden. Dit beeld van secties van de muur in een woestijn ongeveer 435 mijlen ten westen van Peking werd gemaakt door de Spaceborne-beeldradar gevlogen aan boord van de Space Shuttle Endeavour. De muur verschijnt als een oranje lijn die de lengte van het beeld verlengt.

Hoewel de Grote Muur van China vanuit een lage baan om de aarde heel moeilijk of onmogelijk te zien is, zijn delen van de muur gemakkelijk zichtbaar op radarbeelden. Dit beeld van secties van de muur in een woestijn ongeveer 435 mijlen ten westen van Peking werd gemaakt door de Spaceborne-beeldradar gevlogen aan boord van de Space Shuttle Endeavour. De muur verschijnt als een oranje lijn die de lengte van het beeld verlengt.

Krediet: NASA.

Zelfs China's eerste man in de ruimte, Yang Liwei, die nationale trots op het spel had, gaf toe dat hij de Grote Muur tijdens zijn 14-banen missie in 2003 niet kon uitkiezen. De wijdverbreide vervuiling van China heeft waarschijnlijk niet geholpen.

Maar er zou nog een andere reden kunnen zijn voor de onopvallendheid van de Grote Muur. Volgens Norberto López-Gil, een professor in vision-wetenschappen aan de Universiteit van Murcia, Spanje, is het zien van de muur vanuit de ruimte fysiek onmogelijk voor het menselijk oog. Kijken naar de Grote Muur op slechts 160 kilometer afstand zou hetzelfde zijn als kijken naar een kabel van twee centimeter breed van meer dan een derde mijl (een halve kilometer) verwijderd; om het te zien, zouden je ogen minstens drie keer meer scherpte nodig hebben dan de scherpste valk, adelaar of menselijk oog - een scenario voorbij de fysieke grenzen van de kegelcellen van je netvlies.

Zelfs als je zou aannemen dat je ogen in staat waren zoiets te doen, zou de verklaring nog steeds onjuist zijn. Met ogen die scherp zijn, zou je niet alleen de Grote Muur kunnen zien, maar ook alle soorten door mensen gebouwde functies.

NASA zegt dat astronauten inderdaad steden, snelwegen, bruggen, dammen en luchthavens kunnen zien, evenals stadslichten 's nachts - allemaal vanuit een baan om de aarde.

Dus waarom blijven we er, zelfs in dit ruimtetijdperk, van overtuigd dat het Chinese historische monument vanuit de ruimte te zien is? Een deel van de verwarring komt waarschijnlijk voort uit ruimtebeelden op hoge resolutie, die kunnen worden ingezoomd, bijgesneden en bewerkt om de door de mens gemaakte functies heel duidelijk weer te geven. In het bijzonder kan een satelliet met radarbeeldvorming en hoge resolutie gemakkelijk de Grote Muur van China uitkiezen. Maar voor onze ogen - menselijke, al te menselijke en bewegende 17.000 mijl per uur (27.000 kilometer per uur) - is zo'n prestatie onmogelijk.

Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries. We zijn ook op Facebook & Google+.


Video Supplement: Timelapse: aarde vanuit de ruimte.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com