Wordt Een Potentiële Kankerbehandeling Genegeerd?

{h1}

Onderzoekers hebben ontdekt dat dca een effectieve kankerbehandeling kan zijn. Dus waarom onderzoekt bijna niemand het?

Op 12 april 1955 werd het eerste succesvolle poliovaccin toegediend aan bijna 2 miljoen schoolkinderen in het hele land. De ontdekker, de medisch onderzoeker van de Universiteit van Pittsburgh, Jonas Salk, werd die avond geïnterviewd op CBS Radio.

"Wie is de eigenaar van het octrooi op dit vaccin?" radiopresentator Edward R. Murrow vroeg hem.

Het was een redelijke vraag, aangezien de immuniteit tegen een dodelijke ziekte die jaarlijks 300.000 Amerikanen treft, iets waard moet zijn.

"Nou, de mensen, zou ik zeggen," antwoordde Salk beroemd. "Er is geen octrooi, kun je de zon octrooieren?"

In een wereld waar het medicijn Avastin - gepatenteerd door het farmaceutisch bedrijf Genentech / Roche - patiënten ongeveer $ 80.000 per jaar kost zonder dat bewezen is dat het levens verlengt, heeft Salk's onbaatzuchtigheid hem vandaag de held gemaakt van vele medische onderzoekers.

Een van de bewonderaars van Salk is Evangelos Michelakis, kankeronderzoeker aan de universiteit van Alberta, die drie jaar geleden ontdekte dat een gewone, niet-giftige chemische stof bekend als DCA, een afkorting voor dichlooracetaat, de groei van kankerachtige tumoren bij muizen lijkt te remmen. De eerste bevindingen van Michelakis verzamelden zich op dat moment en hebben zich deze week opnieuw op het Web gerecirculeerd, grotendeels vanwege een blogpost ("Wetenschappers genezen kanker, maar niemand neemt er kennis van") die nieuw debat op gang bracht met mensen die zich afvroegen of het was waar.

Het mechanisme waarmee DCA bij muizen werkt is opmerkelijk eenvoudig: het doodde de meeste soorten kankercellen door de manier te verstoren waarop ze suiker metaboliseren, waardoor ze zichzelf vernietigen zonder de normale weefsels nadelig te beïnvloeden.

Na de dierproeven voerden Michelakis en zijn collega's tests uit op DCA op menselijke kankercellen in een petrischaal en voerden vervolgens klinische proeven uit met $ 1,5 miljoen in particulier ingezamelde fondsen. Zijn bemoedigende resultaten - DCA-behandeling leek het leven van vier van de vijf deelnemers aan de studie te verlengen - werden vorig jaar gepubliceerd in Science Translational Medicine.

Het voorbereidende werk bij knaagdieren, celculturen en kleine proeven met mensen wijst op DCA als een krachtige behandeling van kanker. Dat betekent niet dat het de langverwachte remedie is - vele andere verbindingen lijken in de vroege stadia van onderzoek evenzo veelbelovend zonder dat ze die belofte later nakomen - maar toch gelooft Michelakis dat grotere menselijke onderzoeken met DCA gerechtvaardigd zijn.

Net als Jonas Salk heeft Michelakis zijn ontdekking niet gepatenteerd. Het is niet omdat hij het niet wil, maar omdat hij het niet kan. Als het gaat om octrooien, is DCA echt als de zon: het is een goedkope, veel gebruikte chemische stof die niemand kan bezitten.

In de wereld van vandaag trekken dergelijke medicijnen niet gemakkelijk financiering aan.

Farmaceutische bedrijven negeren DCA niet precies, en ze ondermijnen absoluut geen DCA-onderzoek - het is gewoon dat ze het niet helpen. Waarom? Geneesmiddelenontwikkeling is uiteindelijk een zaak en investeren in de drug is gewoon geen goede zakelijke stap. "Big Pharma heeft geen enkele interesse in het investeren [in DCA-onderzoek] omdat er geen winst zal zijn," vertelde Michelakis aan Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. [Countdown: Top 10 slechtste erfelijke omstandigheden]

De lange weg naar genezing

Farmacoloog Omudhome Ogbru, een R & D-directeur bij een farmaceutisch bedrijf in New Jersey, The Medicines Company, merkt op: "Geneesmiddelenbedrijven zijn net als andere bedrijven in de zin dat ze producten maken die met winst moeten worden verkocht om het bedrijf te laten overleven en groeien."

Slechts een op de 10.000 verbindingen die door onderzoekers zijn bestudeerd, eindigt als een goedgekeurd medicijn, legde Ogbru uit in een opiniestuk op MedicineNet. Om tot de goedkeuringsfase te komen, moeten medicijnen zeven tot tien jaar worden getest met een totale kostprijs van gemiddeld $ 500 miljoen - die allemaal voor niets kunnen zijn als het medicijn geen toestemming van de Food and Drug Administration krijgt. Zelfs als dat zo is, "levert slechts drie van de twintig goedgekeurde geneesmiddelen voldoende inkomsten op om hun ontwikkelingskosten te dekken."

"Winst is de drijfveer voor het risico dat het bedrijf neemt", schreef Ogbru. "Zonder de belofte van een redelijke winst, is er weinig stimulans voor een bedrijf om nieuwe medicijnen te ontwikkelen."

Het zou bijna onmogelijk zijn om winst te maken met een medicijn zoals dichlooracetaat. "Als DCA effectief blijkt te zijn, dan zal het een belachelijk goedkope drug zijn", zei Michelakis.

Daniel Chang, een oncoloog in het Stanford Cancer Center, die onlangs DCA begon te bekijken, was het daarmee eens. "Ik weet zeker dat het gebrek aan octrooieerbaarheid een rol speelt bij het gebrek aan onderzoek," vertelde Chang ons in een e-mail.

Terwijl volksgezondheidsorganisaties zoals het National Cancer Institute onderzoekssubsidies geven voor het financieren van klinische onderzoeken, "zouden die nooit voldoende zijn om DCA goedgekeurd te krijgen als een kankerbehandeling", zei Akban Kahn, een arts uit Toronto. "Je hebt honderden miljoenen dollars nodig en een overheidssubsidie ​​is niet zo groot."

DCA-onderzoek is veel langzamer voortgeschreden dan wanneer een farmaceutisch bedrijf de rekening zou betalen. Dat gezegd hebbende, heeft basisfinanciering verrassend gestage vooruitgang mogelijk gemaakt. "Via de website, radio, telefoontjes, dergelijke dingen, hebben we ongeveer $ 1,5 miljoen opgehaald in negen maanden", zei Michelakis aan het DCA Research Center van de Universiteit van Alberta. Dit was voldoende om een ​​gedetailleerde studie van DCA-behandeling te financieren bij vijf hersenkankerpatiënten.

De resultaten waren veelbelovend.De studie was echter klein en miste een placebo-controle, waardoor het onmogelijk was om met zekerheid te zeggen of de toestand van de patiënten verbeterde vanwege de DCA-behandeling of vanwege iets anders. Daniel Chang, de Stanford-onderzoeker, beschreef de resultaten van het onderzoek als interessant, maar niet overtuigend. In hun paper, Michelakis en zijn co-auteurs schreef: "Met het kleine aantal behandelde deelnemers aan onze studie, geen definitieve conclusies met betrekking tot DCA als een therapie... kan worden gemaakt."

Ondanks het gebrek aan klinische tests, schrijft een huisarts, Akbar Khan of Medicor Cancer Center in Toronto, off-label DCA voor aan zijn kankerpatiënten. (Hij zegt dat dit in Canada kan worden gedaan omdat DCA daar al is goedgekeurd voor de behandeling van bepaalde metabolismestoornissen. "Michelakis zei echter dat hij niet vindt dat Khan het medicijn moet voorschrijven voordat het officieel is goedgekeurd voor gebruik bij kanker.)

"We zien dat ongeveer 60 tot 70 procent van de patiënten met falende standaardbehandelingen gunstig reageert op DCA," vertelde Khan aan Life's Little Mysteries. Khan's groep publiceerde zojuist haar eerste peer-reviewed artikel in het Journal of Palliative Medicine. "Het is een casusrapport van een patiënt met een zeldzame vorm van kanker die andere behandelingen had geprobeerd die niet werkten, dus hij kwam naar ons voor DCA. Het was effectief, en eigenlijk is het een heel dramatisch resultaat. Hij had meerdere tumoren, inclusief een bijzonder verontrustende in zijn been. DCA stabiliseerde de tumor en verminderde zijn pijn aanzienlijk.

"We hebben momenteel drie patiënten met ongeneeslijke vormen van kanker die in volledige remissie zijn, en waarschijnlijk genezen zijn, van het gebruik van DCA in combinatie met conventionele palliatieve (niet-curatieve) behandelingen." We zijn bezig met het publiceren van deze gevallen, "zei hij. [Countdown: Top 10 mysterieuze ziekten]

Een nieuw medicijnmodel

Kleine onderzoeken en casestudy's zullen echter niet voldoende zijn om te bewijzen dat DCA werkt. Verder onderzoek naar de werkzaamheid van het medicijn is noodzakelijk en zonder de hulp van Big Pharma zal het op een ongebruikelijke manier moeten gebeuren.

"Dit zou een sociaal experiment kunnen zijn waarbij het publiek deze proeven financiert," zei Michelakis. "Na het ontdekken van het effect van DCA op kankercellen, beschouw ik dit als de op een na grootste prestatie van ons werk: toen we aantoonden dat je een medicijn zonder veel geld naar mensen kunt brengen." Als anderen geïnspireerd waren ", is zijn groep het begin van samenwerkingsverbanden met een aantal vooraanstaande kankerziekenhuizen - "dit zou een grote prestatie kunnen zijn. Uiteindelijk zouden de federale instanties zoals het National Cancer Institute zien dat er voldoende bewijs is, en dan zullen ze helpen met de financiering."

"Het vertegenwoordigt een nieuwe houding en een nieuwe manier van denken," voegde hij eraan toe.

Misschien niet helemaal nieuw. Voor inspiratie en aanmoediging herinnert Michelakis zich vaak aan het verhaal van het poliovaccin: "Het slaagde erin een dodelijke ziekte uit te roeien zonder winst te maken."

Noot van de redacteur: dit verhaal en de kop zijn bijgewerkt op 18 mei om elke indruk te verwijderen dat Big Pharma de schuld heeft voor het gebrek aan onderzoek naar DCA. Zoals het verhaal al zei, ontmoedigt het gebrek aan financiële prikkels (het onvermogen om DCA te patenteren) de farmaceutische bedrijven niet om de chemicaliën te bestuderen.

Dit artikel werd geleverd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Natalie Wolchover op Twitter @nattyover.


Video Supplement: .




Onderzoek


Junk Food Nation: Hoe Ouders De Gezondheid Van Hun Kinderen Verpesten
Junk Food Nation: Hoe Ouders De Gezondheid Van Hun Kinderen Verpesten

Om Kinderen Veilig Te Houden, Uit Te Leggen, Uit Te Leggen, Uit Te Leggen
Om Kinderen Veilig Te Houden, Uit Te Leggen, Uit Te Leggen, Uit Te Leggen

Science Nieuws


De Gelukkigste (En Meest Trieste) Landen
De Gelukkigste (En Meest Trieste) Landen

Herkomst Van Vrijdag De 13E: How The Day Got So Spooky
Herkomst Van Vrijdag De 13E: How The Day Got So Spooky

'S Werelds Oudste Bedden Ontdekt In Cave
'S Werelds Oudste Bedden Ontdekt In Cave

En Het Verdict Is...? Hersenscans Zouden Criminele Bedoelingen Kunnen Onthullen
En Het Verdict Is...? Hersenscans Zouden Criminele Bedoelingen Kunnen Onthullen

Orkaanrisico'S: Verrassende Kaarten Tonen Kwetsbare Gebieden
Orkaanrisico'S: Verrassende Kaarten Tonen Kwetsbare Gebieden


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com