Jellyfish Hunt Hurts Pacific Leatherback Turtles

{h1}

Lederschildpadden, een met uitsterven bedreigde soort, kunnen in de atlantische oceaan stoppen en overvloedig voedsel eten, terwijl zeeschildpadden onderweg moeten eten.

Als het gaat om lederschildpadden, 's werelds grootste soort zeeschildpad, is er een raadsel: de soort zelf wordt ernstig bedreigd, maar ten minste één ledbackpopulatie is stabiel - in de lift zelfs - terwijl anderen kelderen.

Nu hebben onderzoekers misschien ontdekt waarom sommige van deze schildpadden het beter doen dan anderen. Bij het bestuderen van twee lederschildpaddenpopulaties, een die afneemt en een die lijkt toe te nemen, zeggen de onderzoekers dat het antwoord eenvoudig kan zijn: eten.

"We zagen zeer grote verschillen in hun reissnelheid van hun broedgebied naar hun foerageergebied," zei Helen Bailey, een ecoloog aan het University of Maryland Center for Environmental Science, die de studie leidde. "We bedoelen hiermee dat één populatie stopt met foerageren op een mooie dichte prooi, terwijl de andere groep blijft bewegen omdat het constant op zoek is naar voedsel."

Deze verschillen in zwem- en eetgewoonten kunnen belangrijke aanwijzingen bevatten om lederschildpadden over de hele wereld te helpen herstellen en gedijen, aldus Bailey OurAmazingPlanet.

Dineren of doorrijden?

Atlantisch lederschildpadden lijken het goed te doen, maar de Pacifische bevolking zou in de nabije toekomst uitgestorven kunnen zijn, zei Bailey.

Lederschildpadden overal zijn vaak het slachtoffer van bijvangst, het onbedoeld verstretteren en doden van schildpadden tijdens het vissen op andere dieren, maar lederschildpadden in de Stille Oceaan hebben nog een ander probleem. Klimaatpatronen zoals de El Niño-zuidelijke oscillatie veroorzaken enorme variaties in temperatuur en productiviteit in de Stille Oceaan, waardoor het voor sommige dieren moeilijk is om betrouwbare voedselvoorraden te vinden. Deze uitdagingen, gecombineerd met de geavanceerde voortplantingsleeftijd van lederschildpadden (ongeveer 15 jaar voor vrouwen), hebben ertoe geleid dat de bevolking van de lederschildpaddenpopulatie in de Stille Oceaan de afgelopen twee decennia een zware slag heeft gemaakt.

Om het verschil tussen deze twee groepen te achterhalen, keek Bailey hoe de schildpadden zwemmen. Aan de hand van gegevens van ledbacks die waren getagd en gevolgd per satelliet, ontdekte ze dat Atlantische lederschildpadden twee vervoersmodi hebben: snel (12-28 mijl per dag, of 20-45 kilometer per dag) en langzaam (minder dan 9 mijl per dag), of 15 km per dag). Pacific leatherbacks hebben er slechts één: een kruissnelheid van ongeveer 13 mijl per dag (21 km per dag). [In afbeeldingen: Zeeschildpadden labelen en volgen]

Atlantische lederschildpadden lijken van het ene naar het andere smorgasbord te rennen en stoppen bij een dicht stuk kwallen (hun belangrijkste voedselbron) om te eten totdat het weg is. Pacific leatherbacks vinden nooit dichte stukken kwallen, dus ze zwemmen de hele tijd aan dezelfde vrij hoge snelheid, zei Bailey.

De sporen die de verschillende populaties van lederschildpadden namen in de studie.

De sporen die de verschillende populaties van lederschildpadden namen in de studie.

Krediet: Bailey, et al., PLoS ONE

"Ze zijn constant op zoek naar voedsel," zei Bailey. "Als je in beweging moet blijven, krijg je niet zoveel energie, want zelfs als je langs de weg slaagt, verbruik je nog steeds wat energie door te reizen."

Met andere woorden, het belangrijkste verschil tussen de twee populaties is dat Atlantische schildpadden kunnen eten en chow down, terwijl Pacific ledbacks moeten genoegen nemen met het doorrijvenster en eten op de vlucht.

Volwassenen zijn belangrijk

De bevindingen van Bailey, die in het meinummer van het tijdschrift PLoS ONE zijn beschreven, wijzen op nieuwe strategieën voor de instandhouding van lederschildpadden.

"Het wordt echt sterk benadrukt het belang van de bescherming van volwassen lederschildpadden," zei Bailey in een interview.

Omdat lederschildpadden een lange levensduur hebben (ongeveer 30 jaar), hebben ze zich aangepast om kwallentekorten te overleven door te wachten om nesten te bouwen en eieren te leggen nadat ze een stabiele voedselvoorziening hebben gevonden. Tot nu toe hebben de meeste inspanningen zich gericht op het beschermen van de neststranden van lederschildpadden. Dat is nog steeds belangrijk, zei Bailey, maar het kan nog belangrijker zijn om volwassen schildpadden te beschermen die oud genoeg zijn om zich voort te planten.

"Ze hebben zich op geen enkele manier aangepast om geoogst te worden," zei Bailey. "Dus wanneer volwassenen worden vermoord door bijvoorbeeld gevangen te raken in visnetten, heeft dat een enorme impact op de bevolking en het vermogen om te groeien."

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: Boy Dies Twice from Box Jellyfish | Australia's Deadliest | Stingiest.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com