Kermit De Kannibaal? Kikkers Eten Soms Elkaar

{h1}

Kikkers zijn generalistische carnivoren die andere soorten kikkers eten, evenals leden van hun eigen soort. Een nieuwe studie onderzoekt welke factoren de neiging van een kikker om op andere kikkers te dineren voorspellen.

Het is een kikker-eet-kikker-wereld die er is.

Hoewel het lijkt alsof kikkers insecteneters zijn (een lange tong grijpt een vlieg voor de geest), zijn deze amfibieën eigenlijk "generalistische" carnivoren. Ze eten zo ongeveer elk klein beestje dat ze kunnen slikken, inclusief andere kikkers, volgens een nieuwe studie.

Het is geen geheim dat kikkers soms snack op hun neven. Biologen hebben zelfs studies uitgevoerd waaruit blijkt dat bepaalde kikkers hun "broers en zussen" (dat wil zeggen leden van hun eigen soort) eten, naast kikkers van andere soorten. [40 Freaky Frog-foto's]

Wetenschappers hebben wel eens geweten van deze kikker-op-kikkerpredatie, maar ze hebben niet echt gekeken naar de redenen erachter. Welke factoren zorgen ervoor dat een kikker op andere kikkers jaagt, bijvoorbeeld? En zijn bepaalde kikkers waarschijnlijker dan anderen om hun eigen soort op te slokken?

Om het mysterie te doorgronden, hebben onderzoekers in Zuid-Afrika onlangs een overzicht gegeven van de beschikbare wetenschappelijke literatuur over kikker-diëten van over de hele wereld. Ongeveer eenvijfde van de 355 studies in de review vermeldden kikkers die andere kikkers aten. De bevinding versterkte wat de onderzoekers al wisten: het is niet ongewoon voor een kikker om op een andere kikker te gaan zitten.

Kikkers zijn generalistische carnivoren die zowat alles eten wat ze kunnen slikken.

Kikkers zijn generalistische carnivoren die zowat alles eten wat ze kunnen slikken.

Krediet: John Measey

"Het lijkt erop dat kikkers, als ze op het juiste moment op de juiste plek zitten, alles eten wat beweegt," John Measey, een senior onderzoeker bij het Center for Invasion Biology aan de Stellenbosch University in Zuid-Afrika en hoofdauteur van de nieuwe studie, vertelde WordsSideKick.com.

Alien amfibieën

Measey zei dat hij geïnteresseerd raakte in kikker-diëten tijdens het studeren van Afrikaanse klauwkikkers aan de Kaap van Afrika. Hij en zijn collega's merkten op dat de klauwkikkers, die niet inheems zijn in het gebied, kikkers opslokten die inheems waren aan de kaap. Dit was verontrustend voor de onderzoekers, die zich afvroegen of de invasieve klauwkikkers waarschijnlijker zijn dan andere, lokale kikkers om zich bezig te houden met anurafagie of kikkereten.

Measey en zijn collega's van de Universiteit van Kaapstad analyseerden de 355 studies, op zoek naar patronen. Ze keken naar gevallen van anurafage in kikkersoorten die nieuwe habitats waren binnengedrongen en vergeleken dat met de kans dat dezelfde kikkers andere kikkers zouden eten wanneer ze zich in hun eigen inheemse habitat bevinden.

"Mensen die invasieve kikkers bestuderen, hebben vaak gezegd dat een van de grootste effecten van een invasieve soort is dat ze andere kikkers eten, dus we waren geïnteresseerd om dat als een hypothese te testen," zei Measey.

De onderzoekers ontdekten dat kikkers ongeveer 40 procent meer kans hadden om andere kikkers te eten als ze in een niet-inheemse habitat woonden in vergelijking met hun oorspronkelijke habitat. Dat is een grote discrepantie, een die volgens Mease belangrijk is, vooral voor degenen die verantwoordelijk zijn voor het beschermen van inheemse wezens tegen de gevolgen van invasieve soorten. Nu kunnen biologen of rangers die voor natuurbehoud zorgen, met zekerheid zeggen dat een invasieve kikker een bedreiging vormt voor andere soorten en mogelijk verwijderd moet worden, zei Measey.

Kikkers op het menu

Naast het vinden van die invasieve kikkers als snacken op andere kikkers, ontdekten de onderzoekers een paar andere factoren die kunnen helpen voorspellen hoe waarschijnlijk het is dat één kikkersoort andere kikkers eet. In de eerste plaats zijn grotere kikkers waarschijnlijker dan kleinere kikkers om zich te laten verwennen met een maaltijd met kikkersmaak. In feite, met elke 1-millimeter (0,04 inch) toename in lichaamsgrootte, krijgt een kikker 2,8 procent meer kans om andere kikkers te eten, vonden de onderzoekers. [Eye-Swallowing and Mouth Birth: Freaky Facts about Frogs]

"Als je twee kikkers hebt en een is 10 millimeter [0,4 inch] langer dan de andere, dan zouden we zeggen dat de grootste 28 procent meer kans heeft anurans [kikkers] te eten dan de kleinere," zei Measey.

En het is niet alleen de grootte die er toe doet in anuraphagy. De onderzoekers keken ook naar hoe andere factoren, waaronder biodiversiteit, de eetlust van een kikker voor kikkers beïnvloeden. Ze ontdekten dat op plaatsen waar veel soorten kikkers in een gebied leven, de amfibieën eerder kikkers eten dan wanneer ze in een gebied wonen waar nog maar een paar andere soorten anurans zijn.

"Je zou eerder kikkers vinden die andere kikkers eten in de Amazone dan in de staat New York, dat lijkt te zijn omdat er gewoon meer kikkers zijn in de Amazone," zei Measey.

Al deze kikker-eet-kikkerpreken lijkt misschien ziekelijk, maar Measey zei dat mensen in gedachten moeten houden dat een kikker die een kikker van een andere soort eet, veel lijkt op een mens die een koe eet, of een kip die een kever eet. Het is eigenlijk slechts een voorbeeld van een soort die een andere soort eet, iets dat de hele tijd gebeurt. Wat een beetje moeilijker te slikken is, is echt kikker-kannibalisme, wat niet ongehoord is maar ook niet zo gewoon is bij kikkers als roofovererving tussen soorten, voegde Measey eraan toe.

In de onderzoeken die de onderzoekers hebben besproken, aten kikkers leden van hun eigen soort ongeveer een derde zo vaak als ze kikkers aten van andere soorten dan hun eigen soorten. Waarom houden kikkers zich bezig met dit gedrag? Measey zei dat hij en zijn collega's niet zeker weten. Andere onderzoekers beginnen echter te onderzoeken of kikkers zelfs onderscheid kunnen maken tussen leden van hun eigen soort en kikkers van andere soorten.

De nieuwe studie werd gepubliceerd 25 augustus in het tijdschrift PeerJ.

Elizabeth Palermo @ volgentechEpalermo. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Polar Bear Feiten
Polar Bear Feiten

Aquatic Life Trekt Naar Polen Terwijl Temperatures Shift (Op-Ed)
Aquatic Life Trekt Naar Polen Terwijl Temperatures Shift (Op-Ed)

Science Nieuws


Dit Is Hoe Veel Amerikanen Nu Herpes Hebben
Dit Is Hoe Veel Amerikanen Nu Herpes Hebben

Europa Heeft Mogelijk 50-Voet-Pieken Aan Zijn Oppervlak Die Ruimtevaartuigen Kunnen Vernietigen
Europa Heeft Mogelijk 50-Voet-Pieken Aan Zijn Oppervlak Die Ruimtevaartuigen Kunnen Vernietigen

Hoe Gebouwde Implosies Werken
Hoe Gebouwde Implosies Werken

Incredible Technology: Antarctica Verkennen
Incredible Technology: Antarctica Verkennen

Artsen Detecteren Obesitas Op Adem
Artsen Detecteren Obesitas Op Adem


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com