Killer-Flu Debate: Moet Mutant H5N1 Zijn Gemaakt?

{h1}

Hebben wetenschappers een mogelijke ramp veroorzaakt toen ze een meer overdraagbare vorm van het dodelijke vogelgriepvirus ontwikkelden? Of kan hun onderzoek helpen de ramp te voorkomen? Deskundigen zijn het daar niet mee eens.

Nieuws van twee afzonderlijke onderzoeksprojecten die het vogelgriepvirus veranderden, zodat het zich mogelijk kon verspreiden tussen mensen, heeft enkele experts gevraagd: zou dit onderzoek überhaupt gedaan moeten zijn?

Andere wetenschappers verdedigen de projecten echter als een belangrijke vooruitgang in het begrijpen hoe het virus, genaamd H5N1, zich kan aanpassen om een ​​verwoestende pandemie te veroorzaken.

"Ik zou het niet doen," zei W. Ian Lipkin, directeur van het Center for Infection and Immunity aan de Columbia University Mailman School of Public Health. "Ik denk dat het één ding is om de pathologie van een organisme te bestuderen om te proberen manieren te begrijpen waarmee je het risico voor de mens of dieren kunt verminderen door basisonderzoek te doen.... Dit is hier niet het geval; dit virus doet het niet niet gemakkelijk doorgeven aan mensen. "

Anderen beweren dat de twee projecten vragen waren die cruciaal waren om een ​​wereldwijde tragedie te voorkomen: kon H5N1 muteren in een vorm die zich tussen mensen kon verspreiden? En, zo ja, hoe? [7 Verwoestende infectieziekten]

"Waar het op aan komt, is dat de wetenschap hiermee vooruit is gegaan, we weten iets over het virus dat we niet eerder kenden," vertelde Thomas Daniels, wetenschappelijk onderzoeker en co-directeur van het Vector Ecology Laboratory aan de Fordham University, aan WordsSideKick.com. "Het kan zijn dat het heel erg nuttig zal zijn op de weg, maar nu moeten we voorzichtig zijn."

Een ongewone uitzondering

De details van de studies zijn nog niet beschikbaar, sterker nog, de Amerikaanse Nationale Wetenschapsadviesraad voor Biosecurity (NSABB) heeft de onderzoeker en de tijdschriften gevraagd om hun werk te publiceren om gegevens achter te houden die een blauwdruk zouden kunnen vormen voor degenen die schade willen berokkenen.

In de wetenschap worden experimenten en hun resultaten gedeeld zodat anderen ze kunnen reproduceren en het veld kunnen betreden, maar deze zaak lijkt speciale aandacht te verdienen. Een half dozijn wetenschappers die voor dit artikel werden geïnterviewd ondersteunden achterhoudingsdetails, zoals de specifieke genetische veranderingen in de veranderde virussen.

Basis van vogelgriep

De vogelgriep is dodelijk voor vogels, maar infecteert maar zelden mensen die het rechtstreeks van de vogels vangen. Maar wanneer mensen het toch te pakken krijgen, zijn de resultaten vaak dodelijk - sinds november 2003 zijn wereldwijd bijna 600 menselijke infecties gemeld en ongeveer 60 procent daarvan was fataal volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Een van de twee groepen die een meer overdraagbare vorm van het virus hebben gecreëerd, geleid door Ron Fouchier van het Erasmus Medisch Centrum in Nederland, ontwikkelde een vorm van H5N1 die fretten, die zoogdieren zoals wij zijn, van elkaar konden vangen, ook al waren ze waren niet in fysiek contact. Met andere woorden, de infectie werd in de lucht, volgens rapporten gebaseerd op de presentatie van Fouchier tijdens een bijeenkomst in Malta in september.

De andere studie, geleid door Yoshihiro Kawaoka aan de Universiteit van Wisconsin, Madison, en de Universiteit van Tokio, produceerde ook een meer overdraagbare vorm van het virus met behulp van fretten, hoewel meer details niet beschikbaar waren.

Een gevaarlijke onderneming

Het publiceren van de details van deze projecten zou de tweede fout zijn; de eerste was het uitvoeren van deze experimenten, schrijven bioveiligheidsexperts, geleid door Thomas Ingelsby, CEO en directeur van het Center for Biosecurity aan het University of Pittsburgh Medical Center.

Dit werk werd uitgevoerd door internationaal gerespecteerde wetenschappers die werkten volgens de top van de bioveiligheidsvoorwaarden, maar "het risico dat een persoon per ongeluk besmet raakt en een uitbraak begint met deze nieuwe stam is laag. Maar het is niet nul", schrijven ze in een redactioneel artikel gepubliceerd op 15 december in het tijdschrift Biosecurity and Bioterrorism: Biodefense Strategy, Practice, Science. Ze citeren de accidentele release van een invloedsoort uit een laboratorium in 1977. [Predicting the Next Major Virus]

De potentiële voordelen, zoals het screenen van virussen op vergelijkbare veranderingen of het ontwikkelen van een pandemie-voorkomend vaccin op basis van de ontwikkelde stam, zijn onzeker en wegen niet op tegen de risico's, schrijven ze.

Voorbereiding op een crisis

Anderen zeggen dat het werk geen catastrofe riskeert; het kan helpen om er een te voorkomen.

"Het had niet moeten gebeuren als het uiteindelijke doel is om te laten zien dat je een dodelijk virus kunt maken," zei Dr. Andrea Gambotto, een universitair hoofddocent aan de Universiteit van Pittsburgh, School of Medicine, en directeur van de Vector Core Facility van de universiteit. "In dit geval is het doel anders: het doel is om te proberen te voorspellen wat er kan gebeuren, hoe een virus kan muteren."

Er bestaan ​​vaccins en antivirale medicijnen die effectief zijn tegen H5N1, maar deze zijn ontworpen om een ​​virus te bestrijden dat niet volledig is aangepast aan mensen. Het is dus niet duidelijk hoe ze het zouden opnemen tegen een stam die de evolutionaire sprong heeft gemaakt en zich onder mensen kan verspreiden zoals de Fouchier deed bij fretten, zei hij.

De gewijzigde virussen die zijn ontwikkeld door het onderzoek van Fouchier en Kawaoka kunnen onderzoekers een beter idee geven van hoe ze zich moeten voorbereiden, zei Gambotto.

Vaccinontwikkelaars kunnen de bestaande vaccins testen tegen de laboratoriumstammen om op zijn minst enig idee te krijgen van hoe effectief ze kunnen zijn tegen het mutante virus. Als ze geen infectie voorkomen, weten ontwikkelaars dat ze iets anders nodig hebben om een ​​start te hebben, zei hij. [Hoe werken vaccins?]

"Tegen de tijd dat we beginnen te zien dat de eerste mensen sterven, een virus isoleren, een vaccin genereren, is het waarschijnlijk een jaar of acht maanden als alles goed gaat," zei hij. "Maar dat acht maanden kan dodelijk zijn voor de mensheid."

Een wake-up call

De demonstratie dat vogelgriep gemakkelijk kan worden verspreid onder zoogdieren is een wake-up call naar de wereld die een mogelijke pandemie heeft uitgetest, vertelde Robert Webster, een viroloog bij St. Jude Children's Research Hospital, aan WordsSideKick.com.

"Het virus bestaat al 15 jaar sinds het verscheen in Hong Kong en kreeg eerst veel aandacht, toen minder en minder. Hoewel het 600 gevallen bij mensen heeft veroorzaakt en ongeveer 60 procent van de mensen heeft gedood begon te zeggen dat dit een aberratie is, dus laten we verder gaan met ons zorgen te maken over grotere problemen, "zei Webster. "Deze twee artikelen maken duidelijk dat dit kan gebeuren."

Ter vergelijking: de grieppandemie van 1918 doodde ongeveer 2,5 procent van de mensen die het had besmet.

"Mensen zeggen dat de wetenschappers daar onverantwoordelijk voor waren, het was geen onverantwoordelijke taak", zei Webster. "Deze wetenschappers zijn de leidende wetenschappers in de wereld op het gebied van influenza en ze hebben een enorme bijdrage geleverd."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Debating research into mutant H5N1 flu virus - by Nature Video.




Onderzoek


Hpv (Human Papillomavirus): Symptomen & Behandeling
Hpv (Human Papillomavirus): Symptomen & Behandeling

The Amazing World Inside A Human Cell
The Amazing World Inside A Human Cell

Science Nieuws


Hoe Snus Werkt
Hoe Snus Werkt

Privéduiken Om Titanic Shipwreck Aangekondigd Te Verkennen
Privéduiken Om Titanic Shipwreck Aangekondigd Te Verkennen

Zeldzame 'Lunar Bible' Die De Maan Bezocht Is Klaar Voor De Veiling
Zeldzame 'Lunar Bible' Die De Maan Bezocht Is Klaar Voor De Veiling

Waren Egyptische 'Pottenbommen' Een Symbool Van Wedergeboorte?
Waren Egyptische 'Pottenbommen' Een Symbool Van Wedergeboorte?

Vrouw Sterft Nadat Ze Wordt Nipped Door Haar Nieuwe Puppy
Vrouw Sterft Nadat Ze Wordt Nipped Door Haar Nieuwe Puppy

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com