Orka'S Richten Zich Op Zeeleeuwenjongeren, Alarmerende Wetenschappers

{h1}

Steller zeeleeuwse jongen in de golf van alaska worden gedood door roofdieren met zulke hoge snelheden dat hun bevolking moeite zal hebben om te herstellen zonder een vermindering van roofdieren, blijkt uit een nieuw onderzoek.

Orka's en andere roofdieren uit de oceaan mikken en doden de pups van een bedreigde noordelijke zeeleeuwensoort in een steeds hoger tempo, waarschuwden wetenschappers deze week.

Zonder een vermindering van roofdieren, zal de populatie zeeleeuwen moeite hebben met herstellen, voegde de onderzoekers eraan toe.

Bedreigde eared zeehonden

De onderzoekers concentreerden zich op de bedreigde westerse populatie van de Steller-zeeleeuwen (Eumetopias jubatus), het grootste lid van de familie met oren met zeehonden. De bevolking is met ongeveer 80 procent gedaald ten opzichte van de piek van vier decennia geleden.

Ze controleerden 36 jongeren in de Kenai Fjords en Prince William Sound regio van de Golf van Alaska van 2005 tot 2011. De pups hadden tags geïmplanteerd in hun buik om de lichaamstemperatuur, het omringende lichtniveau en andere omstandigheden tijdens het leven van de zeeleeuwen vast te leggen.

De onderzoeksresultaten suggereren dat roofdieren zich in toenemende mate richten op jongere Steller-zeeleeuwen.

De onderzoeksresultaten suggereren dat roofdieren zich in toenemende mate richten op jongere Steller-zeeleeuwen.

Krediet: Alaska Sea Life Centre

Na het overlijden van elke zeeleeuw werden de taggegevens aan satellieten overgedragen en vervolgens door de onderzoekers geanalyseerd. Deze technologie stelde wetenschappers in staat om de manier te bepalen waarop de zeeleeuwen stierven, omdat traumatische sterfgevallen en niet-traumatische sterfgevallen verschillende "handtekeningen" achterlieten bij de verslaggevers.

"De zenders zijn geweldige recorders van de levensgeschiedenis van de dieren en kunnen ons in de meeste gevallen vertellen hoe ze stierven", zegt onderzoeker Markus Horning, een expert op het gebied van zeezoogdieren aan het Hatfield Marine Science Center van de Oregon State University in Newport, Oregon. in een verklaring.

Temperatuur en licht kunnen onthullen hoe lang het duurde voordat de tags van de pup losraken of het wateroppervlak bereikten; deze informatie kan dan het soort overlijden aangeven dat de pup heeft opgelopen.

"Geleidelijke verkoeling en uitgestelde extrusie zijn tekenen van een niet-traumatische dood, zeg ziekte of verhongering, of van verstrikking, verdrinking of schieten," zei Horning. "Wanneer de sensoren plotselinge druppels in de omgevingstemperatuur registreren, samen met directe lichtwaarneming en het begin van de gegevensoverdracht, is dit een aanwijzing voor een acute dood door massaal trauma - meestal geassocieerd met verminking door predatoren."

Alle 11 sterfgevallen van de pup opgenomen aangegeven predatie als de oorzaak, aldus de onderzoekers. Deze resultaten samen met een computermodel over overlevingskansen "suggereren dat predatie op jonge zeeleeuwen de grootste belemmering vormt voor het herstel van de soort in de oostelijke Golf van Alaska," schreven de onderzoekers online 17 januari in het tijdschrift PLoS ONE.

De bevindingen suggereren ook dat roofdieren zich steeds meer richten op jongere Steller-zeeleeuwen, waardoor het aantal potentiële partners wordt verminderd.

"De focus van roofdieren op jonge exemplaren heeft het eindresultaat van zwaar afgetopte vrouwelijke rekrutering - of het aantal vrouwtjes dat overleeft totdat ze oud genoeg zijn om pups te hebben," zei Horning.

Waarom de pups?

Omdat jonge zeeleeuwen meer tijd doorbrengen dicht bij de kust, waar ze worden gezoogd door hun moeders, kunnen roofdieren ze voorspelbaarder vinden dan ze oudere dieren kunnen lokaliseren en richten, volgens de onderzoekers. De ergste vijand van de pups kunnen zogenaamde voorbijgaande orka's zijn, die het meest voor de zeeleeuwen zijn; andere roofdieren zijn onder meer zalmhaaien en Pacific sleeper sharks. (Onderzoek uit het verleden heeft gesuggereerd dat een volwassen orka twee of drie stellaire zeeleeuwse jongen per dag of een volwassen vrouwelijke zeeleeuw elke twee tot drie dagen zou moeten consumeren om aan hun caloriebehoeften te voldoen.)

Onderzoekers waarschuwen dat er niet elk jaar genoeg Steller zeeleeuwen worden geboren om hun bevolking te verjongen, wat alarmerend nieuws is, aangezien de populatie van zeezoogdieren, die in de afgelopen 40 jaar met 80 procent is afgenomen, blijft dalen.

"Naarmate de dichtheid van meer 'winstgevende' volwassenen afneemt, kunnen meer jongeren doelwit zijn en nooit volwassen worden, waardoor het opnieuw opbouwen van hun bevolking problematisch is," zei Horning.

Je kunt WordsSideKick.com-schrijver Remy Melina volgen op Twitter @remymelina. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com