Knobbelig Beest Roamed Ancient Desert

{h1}

Een reptiel met een hobbelige schedel dat leefde tijdens het perm-tijdperk, evolueerde in een geïsoleerde woestijn op het supercontinent pangaea.

Meer dan 200 miljoen jaar geleden, een hobbelig, cow-size wezen, zwierf door de centrale woestijn van wat toen het supercontinent Pangaea was, vindt een nieuwe studie.

Het wezen, bekend als Bunostegos akokanensis, komt uit een groep genaamd pareiasaurussen, grote plantenetende reptielen die leefden van 266 miljoen tot 252 miljoen jaar geleden (tijdens het Midden- en Laat-Perm). Fossielen van Bunostegos suggereren dat het leven op aarde op dat moment veel diverser was dan mensen dachten, zeiden de onderzoekers.

Schedelfossielen gevonden in wat nu het noorden van Niger is, tonen een reeks kenmerkende knokige knoppen die de schedel van het dier versieren - vandaar de naam Bunostegos, wat "knobbelig dak" of "schedel" betekent. Deze knoppen waren waarschijnlijk door de huid bedekte hoorns, zoals die van giraffen, en zijn mogelijk gebruikt door Bunostegos om andere leden van zijn soort te herkennen. Andere pareiasauriërs hadden knoppen als deze, maar ze waren niet zo groot, aldus de onderzoekers. [Afbeeldingen: 25 Geweldige oude beesten]

De fossielen komen uit een regio in de moderne woestijn van de Sahara. Ongeveer 260 miljoen jaar geleden was dit gebied een grote woestijn in het midden van het Pekinese supercontinent. Binnen de woestijn "vermoedden we dat er een oasetype was dat het leven kon ondersteunen", zei onderzoeker Linda Tsuji, een paleontoloog van gewervelde dieren in het Burke Museum en de Universiteit van Washington in Seattle. Omdat het klimaat zo geïsoleerd was, "was er niet veel uitwisseling in of uit dat gebied", vertelde Burke WordsSideKick.com.

Om te bepalen hoe Bunostegos past bij andere pareiasauriërs, vergeleken de onderzoekers zijn anatomische eigenschappen met die van andere verwante soorten. Er werd gedacht dat het wezen verwant was aan hoog geëvolueerde pareiasauriërs, maar de nieuwe analyse laat zien dat het meer leek op oudere, meer primitieve pareiasauriërs.

De bevindingen suggereren dat de bolvormige schedel van het dier is geëvolueerd onafhankelijk van het hobbelige hoofdkenmerk dat wordt waargenomen bij andere soorten van de tijd. Verder duidt het bewijsmateriaal de Bunostegos afstamming was geïsoleerd voor miljoenen jaren, vanwege de extreem droge omstandigheden die dieren verhinderden de woestijn in te gaan of te verlaten. Deze isolatie leidde waarschijnlijk tot de bizarre trekken van het beest, zeggen de onderzoekers.

Tot nu toe is de meeste kennis van de late Perm-fauna afkomstig uit regio's die zich nu in Zuid-Afrika en Rusland bevinden. Maar de pareiasauriërs uit de centrale woestijn zien er heel anders uit, zei Burke. "Het Perm is veel diverser dan je eerst denkt dat het zou zijn," zei ze.

"Ons begrip van het Perm en de massale extinctie die het eindigde hangt af van de ontdekking van meer fossielen zoals het prachtig bizarre Bunostegos, "paleontoloog Gabe Bever van het American Museum of Natural History, die niet betrokken was bij de studie, zei in een verklaring.

De ontdekking is gedetailleerd in het Journal of Vertebrate Paleontology.

Volgen Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com