Looted Skeleton Behoort Tot De Oudste Van Amerika

{h1}

Door te analyseren wat er nog over was van een grafgraf van een ijstijdperk, bepaalden onderzoekers dat een menselijk skelet tot 13.000 jaar oud zou kunnen zijn, waardoor het "een van de oudste menselijke skeletten uit amerika" is.

Ten eerste, het slechte nieuws: Divers stal vijf jaar geleden een prehistorisch menselijk skelet van een onderwatergrot bij Tulúm op het schiereiland Yucatán in Mexico. De politie heeft de zaak nog niet opgelost. Maar het goede nieuws? De plunderaars namen niet alles. Sommige stukjes bot werden bewaard onder stalagmieten, minerale groeisels in de vorm van ondersteboven geplaatste ijspegels op de bodem van de grot.

Door te analyseren wat er nog over is van deze graven site, hebben onderzoekers vastgesteld dat het skelet tot 13.000 jaar oud zou kunnen zijn, waardoor het "een van de oudste menselijke skeletten uit Amerika" is, studeer auteur Wolfgang Stinnesbeck, een aardwetenschapper aan de Universiteit van Heidelberg in Duitsland, zei in een verklaring.

Stinnesbeck en zijn collega's werden zich in februari 2012 voor het eerst bewust van het skelet in een verzonken grot genaamd Chan Hol van foto's op sociale media. Helaas werd 90 procent van het skelet een maand later geplunderd. [De 25 meest mysterieuze archeologische vondsten op aarde]

De onderzoekers gebruikten foto's van voor de diefstal om het skelet te reconstrueren, waarbij werd vastgesteld dat de persoon waarschijnlijk een man was en dat hij waarschijnlijk in de grot stierf in het verre verleden toen de locatie droog was. De onderzoekers verzamelden ook de botfragmenten die in de grot achterbleven, inclusief een deel van een heupbot dat vastzat onder een stalagmiet.

Vaak, om de leeftijd van menselijke resten te bepalen, kijken wetenschappers naar botcollageen en meten ze een radioactieve isotoop van koolstof die in een regelmatig tempo afneemt zodra een levend wezen sterft. In dit geval was koolstofdatering echter niet mogelijk; het collageen in het skelet was volledig afgebroken na jarenlange blootstelling aan tropisch water, aldus de onderzoekers.

Als alternatief keken de onderzoekers naar de relatieve niveaus van uranium- en thoriumisotopen in de stalagmiet die bovenop het bot groeien. Die resultaten lieten een minimumleeftijd van 11.300 jaar zien. Maar Stinnesbeck en zijn collega's speculeerden dat het skelet zelfs nog ouder zou kunnen zijn, gebaseerd op een andere sedimentafzetting tussen het bot en de stalagmiet. De onderzoekers schatten dat de overblijfselen zo oud kunnen zijn als 13.000 jaar.

Jim Chatters, een archeoloog met Toegepaste Paleoscience in Bothell, Washington, die niet betrokken was bij de studie, zei dat hij niet overtuigd was door deze extrapolatie, eraan toevoegend dat deposito's onder de stalagmiet sneller hadden kunnen ontstaan.

"Ik zou dat skelet van meer dan 11.000 jaar oud kunnen kopen," vertelde Chatters WordsSideKick.com, "maar niet 13.000, althans niet met de gepresenteerde bewijzen."

Zelfs op 11.000 jaar oud, zouden de botten zich nog steeds aansluiten bij een speciale klasse van menselijke skeletten uit Amerika. "We hebben niet veel mensen uit die leeftijdscategorie," zei Chatters.

Prehistorische menselijke skeletten kunnen wetenschappers helpen te begrijpen hoe en wanneer Amerika voor het eerst werd gevestigd - nog steeds een onderwerp van veel discussie in de archeologie. Stinnesbeck vertelde WordsSideKick.com dat de nieuwe bevinding verder bewijs is dat mensen zich in Amerika vestigden vóór de Clovis-cultuur, lang gedacht om de eerste te zijn die ongeveer 13.000 jaar geleden via een landbrug uit Azië naar Noord-Amerika kwam. De "Clovis first" -hypothese werd aangevochten door recente bevindingen op locaties als Monte Verde in Chili, waar wetenschappers sporen van menselijke bezetting van ten minste 14.800 jaar oud hebben gevonden, en een onderzeese sinkhole die bekend staat als de Page-Ladson-site in Florida, waar wetenschappers gevonden 14.550-jarige stenen werktuigen.

Het schiereiland Yucatán is een van de belangrijkste sites voor pre-Clovis-bevindingen. Eens droge grotten zoals Chan Hol overstroomd met stijgend water wanneer gletsjers smolten aan het einde van de laatste ijstijd, met behoud van menselijke resten en uitgestorven dieren zoals gigantische luiaarden en sabeltandkatten. "Het gebied lijkt een [beste] locatie te zijn en paleontologische en paleoantropische bonanza, met zoveel vondsten uit het laat-Pleistoceen in een heel klein gebied," vertelde Stinnesbeck WordsSideKick.com in een e-mail.

In 2007 vonden duikers het skelet van een tienermeisje, bijgenaamd Naia, in Hoyo Negro, een andere ondergedompelde grot in Yucatán; in 2014 bepaalde Chatters en zijn collega's dat de tiener waarschijnlijk 12.000 tot 13.000 jaar geleden stierf, gebaseerd op radiokoolstofdatering en uranium-thorium datering.

Chatters zei dat het jammer was dat de plaats Chan Hol was geplunderd en merkte op dat archeologisch rijke grotten in de regio steeds toegankelijker worden voor duikers, waardoor de sites een groter risico lopen om te worden gestoord of geplunderd.

"Onzorgvuldigheid en gebrek aan vaardigheden, zelfs ondanks plundering, zijn reële bedreigingen voor de integriteit van deze vondsten," zei Chatters, eraan toevoegend dat hij sinds de ontdekking van de site botten vindt die zijn verplaatst of verbroken bij Hoyo Negro.

De resultaten van de Chan Hol-resten werden online gepubliceerd op 30 augustus in het tijdschrift PLOS One.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Best Speech You Will Ever Hear - Gary Yourofsky.




Onderzoek


Mystery Of Irish Potato Famine Solved
Mystery Of Irish Potato Famine Solved

Resurrection: A History Of Myths
Resurrection: A History Of Myths

Science Nieuws


Naakte Molrat Genaamd 'Gewerveld Van Het Jaar'
Naakte Molrat Genaamd 'Gewerveld Van Het Jaar'

Snowy-Owl Migration To Us One Of Biggest On Record
Snowy-Owl Migration To Us One Of Biggest On Record

Vetarm Dieet Kan Je Dom En Lui Maken
Vetarm Dieet Kan Je Dom En Lui Maken

'Never Go To Bed Angry': Sleep Maakt Het Moeilijker Om Slechte Gedachten Te Vergeten
'Never Go To Bed Angry': Sleep Maakt Het Moeilijker Om Slechte Gedachten Te Vergeten

Populairste Babynamen Onthuld En Isabella Verliest Nr. 1 Speelautomaat
Populairste Babynamen Onthuld En Isabella Verliest Nr. 1 Speelautomaat


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com