Mammoet Of Mastodon: Wat Is Het Verschil?

{h1}

Hoewel ze qua uiterlijk lijken, zijn er veel verschillen tussen mammoeten en mastodons.

Mammoeten en mastodonen zijn misschien ooit samen over de aarde gezwommen, maar ze vertegenwoordigen twee verschillende soorten van de familie Proboscide. En hoewel deze uitgestorven reuzen veel gemeen hebben, vertonen ze ook enkele interessante verschillen.

Mammoet, behorend tot het geslacht Mammuthus, ontstond ongeveer 5,1 miljoen jaar geleden in Afrika, volgens Ross MacPhee, Ph.D., curator bij het American Museum of Natural History in New York. Vanuit Afrika migreerden de mammoeten door heel Europa en Noord-Amerika. Hun evolutie duurde miljoenen jaren voort en produceerde uiteindelijk de wollige mammoet, M. primigenius, beginnend ongeveer 250.000 jaar geleden.

Mammoet zijn ongeveer 10.000 jaar geleden uitgestorven, hoewel wetenschappers geloven dat er tot ongeveer 3.700 jaar geleden een geïsoleerde populatie dwergmorgotten op het eiland Wrangel aan de noordoostelijke kust van Siberië bleef bestaan. Mammoeten en moderne olifanten zijn nauw verwante leden van dezelfde familie (Elephantidae).

En hoewel ze kunnen lijken op hun verre, gigantische neven, zijn mastodons zelfs nog vroeger ontstaan, zo'n 27 miljoen tot 30 miljoen jaar geleden. Ze woonden voornamelijk in Noord- en Midden-Amerika en begonnen, net als mammoeten, tussen 12.000 en 10.000 jaar geleden te verdwijnen.

Sommige wetenschappers geloven dat vroege mensen beide soorten met uitsterven hebben achtervolgd, hoewel er aanzienlijk bewijs is dat verschillende factoren, waaronder klimaatverandering en variaties in habitat, hebben bijgedragen aan het verdwijnen van mammoeten en mastodons.

Hoewel ze qua grootte en gestalte vergelijkbaar zijn, toont het fossiele bewijs dat mastodons iets kleiner waren dan mammoeten, met kortere benen en lagere, vlakkere hoofden. Beide soorten waren tussen de 2 en 4 meter hoog en waren bedekt met lang, ruig haar dat hen beschermde tegen de zware omstandigheden in hun respectieve omgevingen.

Maar mammoeten hadden ook vette bulten op hun rug die hen voorzien van de extra voedingsstoffen die nodig zijn in hun meer noordelijke, met ijs bedekte habitats.

Het belangrijkste verschil tussen deze twee soorten, volgens Smithsonian.com, ligt in hoe zij hun voedsel aten. Beide dieren waren herbivoren, maar mastodons hadden kegelvormige knobbels op hun kiezen ontworpen om bladeren, twijgen en takken te verbrijzelen.

Maar mammoeten hadden geribbelde kiezen waardoor ze door de vegetatie konden snoeien en grazen als moderne olifanten. Beide soorten hadden lange, gebogen stammen die de dieren mogelijk hebben gebruikt om sneeuw en ijs van de vegetatie te schrapen.

Volg WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook op Facebook & Google+.


Video Supplement: Mammoths vs. Mastodons: Can we 'de-extinct' them both?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com