Mercury Houdt Invasieve Pythons Buiten Het Menu

{h1}

Pythonjagers uitgenodigd om te doden, maar aangemoedigd om niet te eten, invasieve slangen.

Zuid-Florida heeft een groot probleem aan zijn handen - duizenden zelfs. Een ontluikende populatie van invasieve Birmese pythons heeft de inheemse flora en fauna opgeslokt in en rond de Everglades.

Nu groeit het bewijs dat de slangen, die meer dan zes meter lang kunnen worden en 90 kilo wegen, besmet zijn met opvallend hoge kwikniveaus, en managers dringen er bij pythonjagers op aan om twee keer na te denken voor het eten van hun steengroeve.

Wetenschappers proberen nu uit te vogelen hoe deze roofdieren dergelijke putten werden voor giftig kwik, hoewel het misschien gewoon een teken is van de metaalvervuiling in de Everglades waar de slangen nu leven.

Python rodeo

Een jaar geleden dreef wetenschappers en managers het idee van een "Python Rodeo" om lokale jagers aan te moedigen om het Birmaanse pythonprobleem te beperken. Het klonk veelbelovend totdat iemand erop wees dat veel van de toproofdieren van Everglades gevaarlijk hoge kwikniveaus hebben, dus de pythons misschien ook. Als de jagers pythonvlees meenamen voor het avondeten, konden ze zichzelf en hun gezinnen in gevaar brengen.

David Krabbenhoft, milieuchemicus bij de U.S. Geological Survey, vond niets in de literatuur over kwik in pythons en ging op zoek naar weefselmonsters uit een verzameling bevroren pythonstaarten die werden onderhouden door wetenschappers van het Everglades National Park.

Analyse van meer dan 50 monsters, verbaasde Krabbenhoft om de hoogste kwikniveaus van elk dier in het park te vinden - tot 3,5 delen per miljoen. Ter vergelijking, de staat Florida beschouwt vissen die meer dan 1,5 delen per miljoen kwik bevatten onveilig om te eten. "We waren heel erg verrast om te zien hoe hoog de niveaus waren - veel hoger dan vissen of alligators," zei Krabbenhoft.

In feite waren de kwikniveaus tot vijf keer hoger dan die van Gators, die de vorige recordzetters van het park zijn, evenals de incidentele prooi van de python. "Of ze eten veel krokodillen om [niveaus] zo hoog te krijgen," zei Krabbenhoft, of, meer waarschijnlijk "pythons zijn niet in staat zichzelf te ontdoen van methylkwik waaraan ze worden blootgesteld in hun dieet." [Gruesome Images Reveal Python Devouring a Rat]

Intrigerend genoeg vertoonden de pythons geen van de patronen die dieren gewoonlijk in hun kwikniveaus doen. Er waren geen duidelijke verschillen in besmettingsniveau op basis van de grootte, leeftijd, geslacht of locatie van de pythons, een puzzel die Krabbenhoft zal proberen op te lossen door dit najaar nog eens 100 pythonstaarten te testen.

Mercurial slangen

De Everglades hebben extreem hoge niveaus van kwikverontreiniging, mede als gevolg van de ongewone atmosferische omstandigheden, aldus Krabbenhoft. Transpiratie door weelderige vegetatie pompt enorme hoeveelheden water in de atmosfeer, wat gedurende het grootste deel van het jaar de vorming van gigantische wolken veroorzaakt. Deze reiken hoog in de atmosfeer, waar een vorm van kwik op de loer ligt die gemakkelijk door de wolken kan worden opgenomen en weer naar de aarde kan regenen.

Birmese pythons eten meer dan 35 soorten zoogdieren en vogels in hun nieuwe huis, inclusief bedreigde en bedreigde diersoorten. Ze zijn veel groter - en hongeriger - dan alle inheemse slangen van Florida, die maximaal ongeveer 2,4 meter lang zijn. "Ze hebben een enorme impact op dit ecosysteem," zei Krabbenhoft.

Als je in de buurt bent van het toppunt van de beste roofdieren in Zuid-Florida, zijn Birmese pythons kwetsbaar voor kwikverontreiniging, omdat de chemische stof zich ophoopt bij elke schakel in de voedselketen.

Python-populaties

Niemand weet hoeveel Birmese pythons in Zuid-Florida op de vlucht zijn, maar schattingen stellen hun aantal op duizenden, misschien wel tienduizenden. De bevolking wordt toegeschreven aan huisdierenslangen die zijn ontsnapt of illegaal zijn vrijgelaten door mensen die niet meer voor hen konden zorgen.

Ironisch genoeg worden de Birmaanse pythons in hun geboorteland Zuidoost-Azië vermeld als 'bijna bedreigd', deels vanwege de handel in huisdieren. En de Verenigde Staten zijn een belangrijke importeur, die tussen 1996 en 2006 naar schatting 99.000 van de dieren heeft binnengehaald. Birmese pythons zijn niet de enige grote invasieve slangen op los in Zuid-Florida, ofwel: Afrikaanse rotspythons en boaconstrictoren zijn ook daar fokken en verschillende andere soorten zijn in het wild waargenomen.

Jagers zijn ingeroepen op staatsgrond om te helpen bij een meervoudige poging om de verspreiding van de pythons te beheersen. Ambtenaren van de staat Florida wijzen erop dat de huiden kunnen worden verkocht of gevormd tot een paar stijlvolle laarzen. Maar ze waarschuwen jagers weg van het eten van het vlees als gevolg van het kwik, en ze zijn niet van plan een Python Rodeo vast te houden of een beloning te geven aan de geschubde hoofden van de indringers.

Krabbenhoft rapporteerde over zijn werk op de Greater Everglades Ecosystem Restoration Conference in juli.

  • 7 Shocking Snake Stories
  • Fotogalerij: Snakes of the World
  • Top 10 dodelijkste dieren


Video Supplement: Yelawolf - Till It’s Gone.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com