Miniatuur 'Hobbit'-Mensen Hadden Nog Kleinere Voorouders

{h1}

Voorouders van de mysterieuze uitgestorven menselijke afstamming die de bijnaam heeft gekregen voor de "hobbits" en die zo'n 7000.000 jaar oud zijn, zijn mogelijk ontdekt, ontdekte een nieuwe studie.

Voorouders van de mysterieuze uitgestorven menselijke afstamming met de bijnaam "hobbits" zijn mogelijk ontdekt, ontdekte een nieuwe studie.

De hervonden individuen zijn misschien nog kleiner dan de hobbits en dateren veel verder terug in de tijd (van zo'n 700.000 jaar geleden), voegden wetenschappers eraan toe. Dit suggereert dat deze voorouders snel zijn gekrompen na het bereiken van de eilanden waar de hobbits woonden, aldus de wetenschappers. Die eilanden zijn onder andere Flores, waar de hobbit-resten oorspronkelijk werden gevonden.

"Dit zijn onschatbare schatten die het eerste echte inzicht verschaffen in de evolutionaire geschiedenis van de mysterieuze 'hobbits' van Flores," zei Adam Brumm, een archeoloog aan de Griffith University in Nathan, Australië, en co-lead auteur van een van de twee studies over de nieuwe bevinding gepubliceerd in het nummer van 9 juni van het tijdschrift Nature. [Zie afbeeldingen van Homo floresiensis, de Hobbit]

Hobbits vinden

Een luchtfoto van de Mata Menge-site op het eiland Flores.

Een luchtfoto van de Mata Menge-site op het eiland Flores.

Krediet: Kinez Riza

"De temperaturen in het So'a Basin kunnen extreem heet en erg vochtig zijn", zegt Gerrit van den Bergh, een paleontoloog en geoloog aan de Universiteit van Wollongong in Australië en co-hoofdauteur van beide onderzoeken. "Je doet een stap en je bent doorweekt van het zweet. Om de site te bereiken, kost het duizenden stappen. Je kunt er niet zoveel aan doen, gewoon genoeg water meenemen en proberen een beetje te vertragen in vergelijking met wat je gewend bent. "

De overblijfselen werden opgegraven uit het bed van een oude stroom die was bedekt, afgesloten en bewaard door een oude vulkanische modderstroom. Analyse van de zandsteen waarin de specimens werden gevonden, suggereerde dat deze mensachtigen leefden in hete, droge, savanne-achtige graslanden afgewisseld met wetlands.

Een fragment van de onderkaak van een volwassen hobbit-voorouder.

Een fragment van de onderkaak van een volwassen hobbit-voorouder.

Krediet: Kinez Riza

De fossielen bevatten een volwassen kaakfragment en zes tanden van ten minste drie personen, waaronder twee kleine "melktanden" van afzonderlijke baby's. De onderzoekers ontdekten dat deze overblijfselen minstens 700.000 jaar oud zijn en dateren uit een tijd "toen er geen moderne mensen op de planeet waren", Yousuke Kaifu, een paleoantropoloog in het Japanse Museum voor Natuur en Wetenschap in Tokio en co-hoofdauteur van een van de twee studies, vertelde WordsSideKick.com. (Eerder onderzoek heeft gesuggereerd dat moderne mensen zo'n 200.000 jaar geleden in Afrika ontstonden.)

Eilanddwerggroei

De onderzoekers zeiden dat de vorm en de leeftijd van de fossielen suggereren dat deze nieuwgevonden mensachtigen voorouders zouden kunnen zijn H. floresiensis. "Alle fossielen zijn onbetwistbaar hominine, en ze lijken opmerkelijk veel op die van Homo floresiensis, "Kaifu zei in een verklaring.

Intrigerend genoeg zijn de recent opgegraven Mata Menge-fossielen aanzienlijk kleiner dan de eerder ontdekte overblijfselen van Liang Bua. Het kaakfragment van Mata Menge, afkomstig van de onderkaak van een volwassene, is bijvoorbeeld 20 procent kleiner dan het kleinste H. floresiensis onderkaak van Liang Bua.

"Wat echt onverwacht is, is dat de grootte van de vondsten dat aangeeft Homo floresiensis had zijn kleine omvang al minstens 700.000 jaar geleden bereikt, "zei Kaifu in de verklaring.

Dat de voorouders van deze hobbits klein waren, suggereert "de zeer kleine grootte die kenmerkend is voor H. floresiensis is mogelijk geëvolueerd in een zeer korte tijd ", zegt Aida Gómez-Robles, een paleoantropoloog aan de George Washington University in Washington, D.C., die niet aan dit onderzoek heeft deelgenomen.

Het eilandleven kan de grootte van een organisme radicaal veranderen. Bijvoorbeeld, de dwergdinosaurus, Magyarosaurus dacus, die leefde in wat nu Transsylvanië is, ongeveer zo groot als een paard was en ongeveer 230 kilo woog.

Credit: Mihai Dumbrava, liliensternus.deviantart.com.

Radicale veranderingen in grootte komen vaak voor wanneer dieren op eilanden vastzitten. Bijvoorbeeld, de uitgestorven hondengrote reuzenratten van Oost-Timor zijn een voorbeeld van eiland-gigantisme, terwijl dwergmorgothen en dwergdinosaurussen gevallen zijn van eilanddwerggroei.

"Tot op heden is Flores het enige eiland in de wereld waar we fossiele bewijzen hebben voor een menselijke afstamming die geïsoleerd evolueert en zich aanpast aan een insulaire omgeving gedurende een periode van bijna 1 miljoen jaar," vertelde Van den Bergh aan WordsSideKick.com. "Dat is de belangrijkste reden waarom Homo floresiensis is zo anders dan elke andere menselijke afstamming uit Afrika, Europa of het vasteland van Azië. "

Afzonderlijke hobbit-soorten

Sommige onderzoekers hebben betoogd dat de Liang Bua-homininen geen uitgesproken menselijke soort waren, maar in feite moderne mensen met een geboorteafwijking of een slopende ziekte. Echter, "het lijkt er nu op dat de hobbit-lijn op dit afgelegen Indonesische eiland tenminste honderden millennia vóór de evolutie van onze soort in Afrika werd gevestigd", vertelde Brumm WordsSideKick.com. [Image Gallery: 3-jarige menselijke voorouder onthuld]

"De bevinding en beschrijving van H. florensiensis meer dan 10 jaar geleden was zeer verrassend omdat het zo'n ongebruikelijke mensachtige soort is, die sommige mensen terughoudend maakte om de geldigheid ervan te accepteren, "zei Gómez-Robles." Het belang van de bevindingen beschreven in deze nieuwe kranten is dat ze aantonen dat de oorsprong van H. floresiensis is heel oud, wat bevestigt dat dit een volledig geldige soort is met oude evolutionaire wortels. "

Naast de Mata Menge-fossielen vonden de wetenschappers stenen werktuigen die opvallend veel op artefacten van de Liang Bua-hobbits leken. De onderzoekers merkten ook op dat eerder onderzoek opgegraven stenen werktuigen op Flores die minstens 1 miljoen jaar oud waren, wat suggereert dat hobbits en hun voorouders minstens zo lang op het eiland woonden.

De onderzoekers merkten op dat deze fossielen minder aapachtig zijn dan Australopithecus en H. habilis, voorstellen dat H. floresiensis is een kleine afstammeling van H. erectus, zei van den Bergh.

"De Mata Menge-fossielen hebben een tussenliggende tussenvorm homo erectus en Homo floresiensis van Liang Bua, "zei van den Bergh.

Het blijft onzeker of de voorouders van hobbits miniatuurlichaamsverhoudingen ontwikkelden voor of na hun landing op Flores.

Toekomstig onderzoek zal ernaar streven meer Hominin-fossielen te vinden van Mata Menge en van oudere sites in de buurt in het So'a-bekken, die ongeveer 1 miljoen jaar oud zijn, aldus de onderzoekers. Zulk werk kan helpen om het mysterie van de afstamming waartoe de Mata Menge-fossielen behoren op te lossen.

"We willen dat andere skeletdelen meer te weten komen over deze 700.000 jaar oude hobbitachtige mensachtigen," vertelde Kaifu WordsSideKick.com.

"We willen ook graag meer weten over hoe deze wezens bijna een miljoen jaar hebben overleefd op een potentieel gevaarlijk eiland, waar actieve vulkanen zo nu en dan catastrofale uitbarstingen veroorzaken, zei Van den Bergh.

De onderzoekers verwachten dat hun kansen op het vinden van meer stukjes van deze hobbit-voorouders hoog zijn, omdat de hominefossielen allemaal afkomstig zijn van dezelfde laag zandsteen in Mata Menge. "Dit betekent dat als we doorgaan met het opgraven van deze laag, de kans op het vinden van meer menselijke fossielen enorm is", zei Van den Bergh.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Elf On A Shelf: The Strange History Of Santa'S Little Helpers
Elf On A Shelf: The Strange History Of Santa'S Little Helpers

Vroegste Bewijs Van Onze Menselijke Voorouders Buiten Afrika Gevonden
Vroegste Bewijs Van Onze Menselijke Voorouders Buiten Afrika Gevonden

Science Nieuws


Mutant Green Crabs Are Mean, En Ze Zijn Maine'S Waters Binnenvallend
Mutant Green Crabs Are Mean, En Ze Zijn Maine'S Waters Binnenvallend

10 Onconventionele Dingen Die Mensen In De Ruimte Zijn Gelanceerd
10 Onconventionele Dingen Die Mensen In De Ruimte Zijn Gelanceerd

Life'S Extremes: Left- Vs. Right-Handed
Life'S Extremes: Left- Vs. Right-Handed

School Soda Bans Do Not Curb Kids 'Consumptie Van Suikerhoudende Dranken
School Soda Bans Do Not Curb Kids 'Consumptie Van Suikerhoudende Dranken

Fear Of Math: Nieuw Inzicht In Hoe We Tellen
Fear Of Math: Nieuw Inzicht In Hoe We Tellen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com