Mysterieuze 'Elfjes' In De Afrikaanse Woestijn Krijg Nieuwe Uitleg

{h1}

De raadselachtige, onvruchtbare plekken die 'feeëncirkels' worden genoemd en die op de graslanden van de namibwoestijn in afrika liggen, zijn misschien niet het werk van termieten, maar van planten.

De bizarre cirkelvormige delen van kaal land die "feeëncirkels" worden genoemd in de graslanden van de Namibwoestijn in Afrika hebben de uitleg getrotseerd, met hypothesen die variëren van mieren tot termieten tot grasdodend gas dat uit de grond sijpelt. Maar de patches kunnen het natuurlijke gevolg zijn van de ondergrondse concurrentie om hulpbronnen tussen planten, suggereert nieuw onderzoek.

Graslanden in de Namib-woestijn beginnen homogeen, maar schaarse regenval en voedselarme grond zorgen voor een intense competitie tussen de grassen, volgens de nieuwe theorie. Sterke grassen sappen al het water en de voedingsstoffen uit de grond, waardoor hun zwakkere buren sterven en een kale opening ontstaat in het landschap.

De vegetatieopening wordt groter naarmate de concurrentie ontstaat en de grasvrije zone wordt een reservoir voor voedingsstoffen en water. Met de extra middelen kunnen grotere grassoorten dan aan de rand van de kloof wortel schieten en ontwikkelt zich een stabiele feeëncirkel. [Bekijk foto's van Mysterious Fairy Circles van de Namib Desert]

"Het is een heel goede theorie omdat het alle eigenschappen van elfjespatronen verklaart," vertelde WordsSideKick.com, de bioloog Walter Tschinkel van de Florida State University, die niet bij het onderzoek betrokken was. "Geen andere voorgestelde oorzaak voor sprookjescirkels heeft dat ooit gedaan."

Fairy circles close to Jagkop on the NamibRand Nature reserve. Deze bizarre pokdaligheden hebben de uitleg getrotseerd, met een nieuwe theorie die suggereert dat ze het resultaat zijn van de ondergrondse competitie om grondstoffen onder planten.

Fairy circles close to Jagkop on the NamibRand Nature reserve. Deze bizarre pokdaligheden hebben de uitleg getrotseerd, met een nieuwe theorie die suggereert dat ze het resultaat zijn van de ondergrondse competitie om grondstoffen onder planten.

Krediet: Sandra Todd

Een sluimerend mysterie

Fairy circles zijn al tientallen jaren een mysterie voor wetenschappers. Vorig jaar ontdekte Tschinkel dat kleine elfjescirkels gemiddeld 24 jaar oud zijn, terwijl grotere cirkels tot 75 jaar kunnen blijven hangen. Zijn onderzoek heeft echter niet bepaald waarom de cirkels zich in de eerste plaats vormen, of waarom ze verdwijnen.

Eerder dit jaar beweerde de bioloog Norbert Juergens van de Universiteit van Hamburg bewijs te hebben gevonden voor een termietentheorie van elfjes. In wezen ontdekte hij kolonies van de zandtermiet, Psammotermes allocerus, werden bijna altijd gevonden in de centra van elfjeskringen, waar hij ook verhoogde bodemvochtigheid vond. Hij redeneerde dat de termieten zich voeden met de wortels van het gras, de planten doden, die meestal het water van de grond opgebruiken, en dan het water opslurpen in de resulterende ronde plekken om te overleven tijdens het droge seizoen.

Maar Tschinkel is kritisch over het werk en benadrukt dat Juergens de correlatie met de oorzaak verwarde.

Michael Cramer, een bioloog aan de Universiteit van Kaapstad in Zuid-Afrika en hoofdonderzoeker van de huidige studie, die onlangs in het tijdschrift PLOS ONE werd gepubliceerd, vindt ook dat de theorie van termieten tekortschiet.

"Ik denk dat de belangrijkste hindernis die verklaringen moeten overbruggen, de normale afstand tussen de cirkels, hun approximatieve circulariteit en hun grootte verklaart", vertelde Cramer WordsSideKick.com. "Er is geen echte reden waarom termieten zulke grote cirkels zouden produceren die zo gelijkmatig verdeeld zijn."

Wetenschappers hebben ook eerder voorgesteld dat feeëncirkels een voorbeeld zijn van een 'zelforganiserend vegetatiepatroon', dat voortkomt uit plant-interacties. In 2008 ontwikkelden onderzoekers een wiskundig model dat laat zien dat de vegetatiepatronen van elfjes kunnen afhangen van de beschikbaarheid van water.

Een felle concurrentie

Om deze theorie te testen, hebben Cramer en zijn collega Nichole Barger van de University of Colorado in Boulder eerst de grootte, dichtheid en landschapsbewoning van sprookjesachtige locaties in Namibië gemeten, zowel met Google Earth als met grondverkenningen. Vervolgens verzamelden ze bodemmonsters op verschillende diepten van binnen en buiten de cirkels en analyseerden ze op water- en voedingswaarde. Ten slotte hebben ze de informatie, samen met klimaatgegevens zoals seizoensgebonden neerslag en temperaturen, in hun computermodellen gestopt. [Afbeeldingen: de 10 vreemdste bezienswaardigheden op Google Earth]

"We hebben vastgesteld dat de grootte van de cirkel, de dichtheid en de mate waarin ze het landschap innemen allemaal te maken hebben met de hoeveelheid beschikbare middelen", zei Cramer. In het bijzonder zijn elfjes kleiner als ze meer middelen hebben, zoals bodemstikstof en regenval.

Dit is logisch, legde Cramer uit, omdat de langere grassen geen groot reservoir van hulpbronnen nodig hebben om te beginnen en te overleven als water en voedingsstoffen al beschikbaar zijn in de omgeving. Aan de andere kant hebben de grassen een groot reservoir nodig om zichzelf te onderhouden als de grond arm is aan water en voedingsstoffen.

De onderzoekers ontdekten ook dat regenval de verdeling van de feeëncirkels in Namibië sterk bepaalt, met cirkels die alleen verschijnen in gebieden waar precies de juiste hoeveelheid regen valt (niet te weinig, maar niet te veel). Als er te veel regen valt, zouden de overvloedige bronnen de concurrentie "ontspannen" voor grondstoffen en zouden de cirkels sluiten; maar als er te weinig regen is, zou de concurrentie te zwaar worden en de cirkels zouden weer verdwijnen, zei Cramer. Omdat de cirkels alleen in dit smalle vochtbereik kunnen voorkomen, kunnen regenverschillen van jaar tot jaar ertoe leiden dat ze plotseling verdwijnen en in de loop van de tijd weer verschijnen in een gebied. Met deze informatie ontdekten ze dat ze de verdeling van de elfjes met een nauwkeurigheid van 95 procent konden voorspellen.

Bovendien kan de regelmatige tussenruimte tussen elfjes het resultaat zijn van competitie tussen de cirkels, waarbij grassen uit elke cirkel met andere cirkelgrasjes 'strijden' voor grondstoffen, zei Cramer.

Experimentele testen

Cramer merkt op dat termieten nog steeds in feeënkringen betrokken kunnen zijn. "Wat de kringen veroorzaakt, is de concurrentie tussen fabrieken", zei hij. "Termieten zijn een secundair verschijnsel en hun rol is om te dienen als een onderhoud voor de cirkels door de grassen die in het midden van de cirkels opkomen te doden."

Yvette Naudé, een chemicus aan de Universiteit van Pretoria, Zuid-Afrika, die niet betrokken was bij de studie, vindt het verfrissend om een ​​niet-insect-hypothese voor feeënkringen te zien, hoewel ze twijfels heeft over de geldigheid ervan.

"Het is onduidelijk hoe perifere grasbroncompetitie zo'n abrupte en gesynchroniseerde plantsterfte kan veroorzaken over een hele patch," vertelde Naudé, die eerder fairy-cirkels heeft bestudeerd, in een e-mail aan WordsSideKick.com. (Cramer denkt eigenlijk dat de plantensterfte klein begint en de patch groeit naarmate de concurrentie voortgaat.) "Het antwoord op het enigma [van elfjes] blijft elders."

Om te onderzoeken of de theorie correct is, is Cramer van plan experimentele tests uit te voeren, omdat zijn studie alleen correlatief bewijsmateriaal voor de concurrentietheorie oplevert.

"Als fairy circles echt ontstaan ​​door een tekort aan water en voedingsstoffen, dan moeten de cirkels gewoon worden bevloeid en bemest, zodat ze zich met vegetatie kunnen sluiten," zei Tschinkel.

Volgen Joseph Castro op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Our Miss Brooks: Business Course / Going Skiing / Overseas Job.




Onderzoek


Kun Je Iemand Echt Laten Doodschrikken?
Kun Je Iemand Echt Laten Doodschrikken?

Juni Arctic Ice Melt Sets Records
Juni Arctic Ice Melt Sets Records

Science Nieuws


Wetenschapsprojecten Die Direct Op Uw Computer Kunnen Worden Uitgevoerd
Wetenschapsprojecten Die Direct Op Uw Computer Kunnen Worden Uitgevoerd

Voor Tieners Heeft Acne Invloed Op Zelfrespect
Voor Tieners Heeft Acne Invloed Op Zelfrespect

Hoe Blauwe Led'S Van Invloed Zijn Op De Slaapstand
Hoe Blauwe Led'S Van Invloed Zijn Op De Slaapstand

Welke Oorzaken Knipperen Het Oog En Drijvers?
Welke Oorzaken Knipperen Het Oog En Drijvers?

Een Vulkanisch Idee Om De Klimaatverandering Te Keren
Een Vulkanisch Idee Om De Klimaatverandering Te Keren


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com